Από τα ηφαίστεια στον Άρη για τους Scarps on Mercury – Πώς τα μέρη σε άλλους κόσμους παίρνουν τα ονόματά τους


Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο The Conversation. Η δημοσίευση συνέβαλε το άρθρο στις Expert Voices του Space.com: Op-Ed & Insights.

Το διαστημικό σκάφος New Horizons, το οποίο πέταξε τον Πλούτωνα το 2015, ολοκλήρωσε επιτυχώς μια πτήση του "Ultima Thule", ένα αντικείμενο στη ζώνη Kuiper των οργανισμών πέραν του Ποσειδώνα την 1η Ιανουαρίου 2019. Το όνομα Ultima Thule, που σημαίνει ένα μακρινό άγνωστο μέρος, αλλά είναι επί του παρόντος απλώς ένα ψευδώνυμο εν αναμονή της επίσημης ονοματοδοσίας. Τα επίσημα ονόματα του σώματος και των χαρακτηριστικών στην επιφάνεια του θα κατανεμηθούν τελικά (αυτό θα απαιτούσε χρόνια) από τη Διεθνή Αστρονομική Ένωση (IAU), η οποία γιορτάζει την εκατονταετηρίδα της το 2019.

Τα επιτεύγματα της IAU κατά τις πρώτες δεκαετίες της περιλαμβάνουν την επίλυση αντιφατικών συνόλων ονομάτων που δόθηκαν στα χαρακτηριστικά της Σελήνης και του Άρη από αντίπαλους αστρονόμους τους προηγούμενους αιώνες. Η ομάδα εργασίας της ονοματολογίας θα τελείωσε σε μεγάλο βαθμό, εάν δεν είχε φτάσει η εποχή του χρόνου – επιτρέποντας στους διαστημικούς ανιχνευτές να στείλουν εικόνες που αποκαλύπτουν θεαματικές λεπτομέρειες τοπίου στους πλανήτες και τα φεγγάρια τους.

Χάρτης της Σελήνης από τον Michael van Langren (1655).

Χάρτης της Σελήνης από τον Michael van Langren (1655).

Πιστοποίηση: Δημόσιος τομέας / Wikipedia

Οι πλανητικοί επιστήμονες θα βρουν τη ζωή δύσκολη χωρίς ονόματα τουλάχιστον για τα μεγαλύτερα ή πιο εμφανή χαρακτηριστικά ενός σώματος. Εάν δεν υπήρχαν ονόματα, οι μόνοι τρόποι να βεβαιωθούμε ότι άλλοι ερευνητές θα μπορούσαν να εντοπίσουν την ίδια δυνατότητα θα ήταν να τις αρίθμηση ή να καθορίσουν συντεταγμένες χάρτη. Κάθε επιλογή θα ήταν δυσκίνητη και ανυπέρβλητη.

Με βάση μερικά από τα ήδη εδραιωμένα σεληνιακά και αρειανά ονόματα, η IAU επέβαλε εντολή με την ίδρυση θεμάτων για τα ονόματα των χαρακτηριστικών σε κάθε σώμα. Για παράδειγμα, οι μεγάλοι κρατήρες του Άρη ονομάζονται από αποθανόντες επιστήμονες και συγγραφείς που σχετίζονται με τον Άρη (υπάρχει ένας Ασιμόφ και ένας Ντα Βίντσι) και οι κρατήρες κάτω των 60 χλμ. Ονομάζονται πόλεις και χωριά στη Γη (υπάρχει ένα Μπορντό και ένα Κάντιθ).

Εκτός από τους κρατήρες, τα περισσότερα ονόματα είναι σε δύο μέρη, με ένα "περιγραφικό όρο" λατινικής προέλευσης που προστίθεται για να δηλώσει το τύπος της χαρακτηριστικής που έχει ονομαστεί. Στον Άρη βρίσκουμε γειτονικές κοιλάδες που ονομάζονται Ares Vallis, Tiu Vallis και Simud Vallis, όπου ο όρος "Vallis" είναι λατινικός για την κοιλάδα. Αυτό ακολουθείται από τη λέξη για τον "Άρη" σε μια διαφορετική γλώσσα – στα παραδείγματα αυτά τα ελληνικά, τα παλαιά αγγλικά / γερμανικά και τα σουμέρια αντίστοιχα. Μεταξύ των άλλων περιγραφικών όρων είναι το Chasma (βαθιά, επιμήκης κατάθλιψη), το Mons (βουνό), το Planitia (χαμηλή πεδιάδα) και το Planum (υψηλό επίπεδο ή οροπέδιο).

Οι περιγραφικοί όροι επιλέγονται έτσι ώστε να μην υπονοείται ότι γνωρίζουμε πώς σχηματίστηκε κάποιο συγκεκριμένο χαρακτηριστικό. Για παράδειγμα, υπάρχουν πολλά αποκόμματα στον Ερμή που επί του παρόντος ερμηνεύονται ως σφάλματα ώσης (όπου μια περιοχή της επιφάνειας ενός πλανήτη έχει ωθηθεί πάνω από άλλη). Ωστόσο, ένας ουδέτερος όρος περιγραφής – στην περίπτωση αυτή Ρούπες (Λατινική για scarp) – χρησιμοποιείται έτσι ώστε δεν θα έπρεπε να μετονομάζεται εάν θα συνειδητοποιούσαμε ότι τους παρεξηγήσαμε. Ομοίως, κανένα από τα γιγαντιαία βουνά του Άρη που είναι σχεδόν σίγουρα ηφαίστεια έχει το ηφαίστειο ως επίσημο μέρος του ονόματός του.

Το μεγαλύτερο ηφαίστειο στον Άρη, Olympus Mons, συμπίπτει με ένα εφήμερο φωτεινό σημείο που μπορεί μερικές φορές να διακρίνεται μέσω των τηλεσκοπίων. Αν και αρχικά ονομάστηκε Nix Olympica από τον παρατηρητή του 19ου αιώνα Giovanni Schiaparelli, οι αισθητήρες χώρου έχουν δείξει ότι η προσωρινή φωτεινότητα δεν είναι χιόνι αλλά σύννεφα που συγκεντρώνονται μερικές φορές γύρω από τη σύνοδο κορυφής. Η IAU αποφάσισε να διατηρήσει το τμήμα του Ολύμπου, το οποίο θα έχει το πιο κατάλληλο όνομα Mons (βουνό στα Λατινικά).

Εγκεκριμένα ονόματα σε παγκόσμιο τοπογραφικό χάρτη του Άρη.

Εγκεκριμένα ονόματα σε παγκόσμιο τοπογραφικό χάρτη του Άρη.

Πιστωτική: USGS

Στη Σελήνη, η IAU διατήρησε Φοράδα (Λατινική για τη θάλασσα) ως όρος περιγραφής για τα σκοτεινά σημεία, παρόλο που είναι σαφές ότι δεν έχουν ποτέ γεμίσει με νερό όπως είχε σκεφτεί κάποτε. Ωστόσο, το Mare Langrenianum του Michael van Langren, το οποίο ονόμασε ατρόμητα μετά τον εαυτό του στον χάρτη του 1655, είναι τώρα ο Mare Fecunditatis.

Η IAU είναι σωστά ευαίσθητη στην επίτευξη πολιτιστικής ισορροπίας και ισορροπίας μεταξύ των φύλων. Τα ονόματα των σεληνιακών κρατήρων που κληρονόμησε η IAU μνημονεύουν διάσημους επιστήμονες του παρελθόντος, οι οποίοι για ιστορικούς λόγους είναι κυρίαρχοι αρσενικοί και δυτικοί. Σε μερική αποζημίωση, η IAU αποφάσισε ότι όλα τα χαρακτηριστικά της Αφροδίτης, της οποίας η επιφάνεια ήταν σχεδόν άγνωστη λόγω της παγκόσμιας κάλυψης σύννεφων έως ότου πήραμε τροχιά ραντάρ σε τροχιά, θα ονομάζονταν μετά από θηλυκά (νεκρά ή μυθικά). Για παράδειγμα, υπάρχει ένα Corono Nightingale, ένα μεγάλο χαρακτηριστικό ωοειδούς σχήματος που ονομάστηκε μετά από τη Φλωρεντία Nightingale. Οι μόνες μη γυναικείες εξαιρέσεις είναι τρία χαρακτηριστικά που είχαν ήδη κατονομαστεί αφού εντοπίστηκαν από το ραντάρ της Γης.

Πριν από τις πρώτες λεπτομερείς εικόνες των φεγγιών του Δία από τον Voyager-1 το 1979, η IAU σχεδίαζε να χρησιμοποιεί ονόματα από τους μύθους των λαών στην ισημερινή ζώνη της Γης για το φεγγάρι Io. Θα χρησιμοποιούσε μυθικά ονόματα από την ευρωπαϊκή εύκρατη ζώνη για την Ευρώπη, ονόματα από την κοντινή ανατολική μυθολογία για τον Ganymede και ονόματα από τους βορείους πολιτισμούς για το Callisto.

Ένας χάρτης με μέρος του Io, με ονόματα προστιθέμενα.

Ένας χάρτης με μέρος του Io, με ονόματα προστιθέμενα.

Πιστωτική: USGS

Έχουν κολλήσει στα τελευταία τρία και έτσι η Ευρώπη έχει το Annwn Regio (περιοχή που ονομάζεται μετά από το ουαλικό "Otherworld"), και οι Ganymede και Callisto έχουν κρατήρες που ονομάζονται Anubis (αιγυπτιακός θεός με αιγυπτιακό τραγούδι) και Valhalla (αίθουσα γλέντι των πολεμιστών της Νορβηγίας).

Ωστόσο, επειδή ο Ίο αποκαλύφθηκε ότι υφίσταται συνεχείς ηφαιστειακές εκρήξεις, το αρχικό θέμα ονομασίας θεωρήθηκε ακατάλληλο και αντικαταστάθηκε από τα ονόματα της πυρκαγιάς, του ήλιου, των κεραυνών / κεραυνών και των ηφαιστείων θεών από όλες τις κουλτούρες του κόσμου. Για παράδειγμα, τα ονόματα Ah Peku, Camaxtli, Emakong, Maui, Shamshu, Tawhaki και Tien Mu (που εμφανίζονται στον παραπάνω χάρτη) προέρχονται από πυρκαγιά, βροντές ή μύθους των Μάγιας, των Αζτέκων, της Νέας Βρετανίας, της Χαβάης και της Αραβίας , οι Maoris, και η Κίνα, αντίστοιχα.

Η IAU αγωνίστηκε να επιτύχει πολιτισμική ισορροπία για ορισμένα χαρακτηριστικά. Για παράδειγμα, το θέμα για τους Rupes on Mercury είναι "πλοία ανακάλυψης ή επιστημονικές αποστολές". Από τη φύση της παγκόσμιας ιστορίας, υπάρχει μια υπεροχή των δυτικών ονομασιών πλοίων. Για παράδειγμα, βρίσκουμε Adventure, Discovery, Endeavour και Resolution – και τα τέσσερα πλοία από τα ταξίδια του καπετάνιου Κουκ του 18ου αιώνα προς τον Νότιο Ωκεανό και τον Ειρηνικό.


Διαβάστε περισσότερα: Μυστηριώδεις κόκκινες κηλίδες στον Ερμή αποκτούν ονόματα – αλλά τι είναι;


Προσωπικά, είμαι ικανοποιημένος που πρόκειται κυρίως για ταξίδια επιστημονικής ανακάλυψης και όχι για κατάκτηση ή αποικισμό. Το πρώτο ταξίδι του Cook πραγματοποιήθηκε για να παρατηρήσει μια σπάνια διαμετακόμιση της Αφροδίτης και το δεύτερο ταξίδι του έφθασε πιο νότια από ποτέ.

Endeavour Rupes, η σκιασμένη έξαρση στη μέση μιας έκτασης 400 χιλιομέτρων από τον Ερμή.

Endeavour Rupes, η σκιασμένη έξαρση στη μέση μιας έκτασης 400 χιλιομέτρων από τον Ερμή.

Πίστωση: NASA / JHUAPL / CIW

Τούτου λεχθέντος, θα ήταν ωραίο να αποκατασταθεί η ισορροπία. Σε σχέση με ένα ευρωπαϊκό σχέδιο πλανητικής χαρτογράφησης, ένας από τους διδακτορικούς μου και ελπίζω να φτάσω τουλάχιστον έναν από τους ανώνυμους Rupes του Mercury που ονομάζεται μετά από ένα κανό, στο οποίο έφτασαν οι Maoris στη Νέα Ζηλανδία.

Τελικά, η εξερεύνηση του διαστήματος είναι για όλη την ανθρωπότητα.

Ο David Rothery, Καθηγητής των Πλανητικών Γεωεπιστημών, Το Ανοιχτό Πανεπιστήμιο

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από την Η Συζήτηση με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο. Ακολουθήστε όλα τα θέματα του Expert Voices και συζητήσεις – και γίνετε μέρος της συζήτησης – στο Facebook, Κελάδημα και το Google +. Οι απόψεις που εκφράζονται είναι αυτές του συγγραφέα και δεν αντανακλούν απαραίτητα τις απόψεις του εκδότη. Αυτή η έκδοση του άρθρου δημοσιεύθηκε αρχικά στο Space.com.