Είναι ασφαλές να πίνετε Moonshine;


Ένα ποτήρι σαφούς φεγγαριού μπορεί να μοιάζει με το νερό, αλλά αυτό το παράνομο αλκοολούχο ποτό είναι περίφημο για τη δύναμή του – και για τον κίνδυνο που συνδέεται με το πόσιμο του.

Τι είναι το φεγγάρι; Σε γενικές γραμμές, το φεγγάρι είναι οποιοσδήποτε τύπος αποσταγμένου υγρού που παράγεται χωρίς κυβερνητική επιτήρηση, αν και κάποιοι υποστηρίζουν ότι το φεγγάρι μπορεί να επισημανθεί ως τέτοιο μόνο όταν παρασκευάζεται με συγκεκριμένα συστατικά ή προέρχεται από συγκεκριμένες γεωγραφικές περιοχές, σύμφωνα με ειδικούς της Live Science.

Οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο φτιάχνουν και πίνουν φασκόμηλο, ειδικά σε χώρους όπου το αλκοόλ είναι παράνομο ή όπου το νόμιμο οινόπνευμα είναι απαγορευτικά δαπανηρό ή δύσκολο να φτάσουμε. Αλλά η παραγωγή φεγγαριού είναι μια δύσκολη χημική διαδικασία. Όταν δεν ρυθμίζονται, τα λάθη των κατασκευαστών, η άγνοια ή οι συντομεύσεις μπορούν να αποδώσουν ένα εξαιρετικά τοξικό προϊόν.

Λοιπόν, πώς συμβαίνει αυτό και πώς μπορείτε να πείτε εάν ένα ποτήρι φεγγαριού είναι ασφαλές; [7 Ways Alcohol Affects Your Health]

Το αλκοόλ στο φεγγάρι και άλλα αλκοολούχα ποτά προέρχεται από φρούτα ή σπόρους που έχουν υποστεί ζύμωση – δηλαδή εκτίθενται σε ζύμες ή βακτήρια που μετατρέπουν μόρια ζάχαρης σε διοξείδιο του άνθρακα και αλκοόλ.

Τα συστατικά για το φεγγάρι ποικίλουν σημαντικά ανάλογα με το τι είναι διαθέσιμο. Στις αρχές του 20ου αιώνα, οι Αμερικανοί φεγγίτες συνήθως έκαναν τα παρασκευάσματά τους από καλαμπόκι. Αλλά το φεγγάρι είναι επίσης φτιαγμένο από σταφύλια, δαμάσκηνα ή βερίκοκα (Αρμενία), κριθάρι (Αίγυπτο), χυλό φοινίκων (Μυανμάρ), μπανάνες (Ουγκάντα) και φρούτα κάσιου (Ινδία), δήλωσε ο Kevin Kosar, συγγραφέας του "Moonshine: "(Βιβλία αντίδρασης, 2017).

"Είναι απλώς η βασική χημεία, αν μπορείτε να δώσετε τη ζάχαρη από κάτι, είστε στο δρόμο σας για να κάνετε ένα ποτό", δήλωσε ο Kosar στο Live Science.

Η ζύμωση παράγει δύο μορφές αλκοόλης: αιθανόλη και μεθανόλη, η οποία είναι επίσης γνωστή ως αλκοόλη ξυλείας. Αν και η αιθανόλη θεωρείται γενικά ασφαλής για κατανάλωση, τόσο η αιθανόλη όσο και η μεθανόλη καταστέλλουν το κεντρικό νευρικό σύστημα και αναστέλλουν τη λειτουργία του εγκεφάλου. Η κατανάλωση υπερβολικού αλκοόλ – ακόμα και του «ασφαλούς» – μπορεί να προκαλέσει δηλητηρίαση από το οινόπνευμα, επηρεάζοντας τον καρδιακό ρυθμό και την αναπνοή και ακόμη και οδηγώντας σε κώμα και θάνατο, σύμφωνα με την κλινική Mayo.

Η μεθανόλη είναι πολύ πιο επικίνδυνη από την αιθανόλη, δήλωσε η Anne Andrews, καθηγήτρια ψυχιατρικής, χημείας και βιοχημείας στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας του Λος Άντζελες. Στο ανθρώπινο σώμα, η μεθανόλη μετατρέπεται σε φορμαλδεΰδη – την ίδια ουσία στο ρευστό βράσιμο – και στη συνέχεια στο μυρμηκικό οξύ, το οποίο είναι ιδιαίτερα τοξικό στα κύτταρα, δήλωσε ο Andrews Live Science.

"Παρεμβάλλεται με τα μιτοχόνδρια τους, και στην πραγματικότητα προκαλεί την ασφυξία των κυττάρων", δήλωσε ο Andrews.

Candy είναι dandy, αλλά το υγρό είναι ταχύτερη. Οι εργαζόμενοι συλλέγουν το φεγγάρι καθώς τρέχει από το ακόμα στο Distillery Casey Jones στο Hopkinsville του Κεντάκυ.

Candy είναι dandy, αλλά το υγρό είναι ταχύτερη. Οι εργαζόμενοι συλλέγουν το φεγγάρι καθώς τρέχει από το ακόμα στο Distillery Casey Jones στο Hopkinsville του Κεντάκυ.

Πίστωση: Scott Olson / Getty Images

Η ρυθμιζόμενη παραγωγή αλκοόλης παρακολουθείται προσεκτικά. Τα προϊόντα ελέγχονται αυστηρά για να διασφαλιστεί ότι η μεθανόλη διαχωρίζεται από το ποτό και ότι η ποσότητα αιθανόλης δεν υπερβαίνει τα νόμιμα όρια, δήλωσε ο Andrews. Αλλά για τους φεγγαχουργούς, δεν υπάρχουν γενικές κατευθυντήριες οδηγίες ή επιβαλλόμενοι έλεγχοι ασφαλείας. Το Moonshine μπορεί επομένως να είναι πολύ πιο ισχυρό από τα νόμιμα ποτά και είναι πάρα πολύ εύκολο για μια παρτίδα φεγγαριού να γίνει τοξική.

Εάν οι δεξαμενές ζύμωσης είναι μη αποστειρωμένες, αυτό μπορεί να προάγει την ανάπτυξη βακτηρίων που αντλούν μεθανόλη, με αποτέλεσμα μεγαλύτερη συγκέντρωση μεθανόλης από το αναμενόμενο, εξηγεί ο Andrews. Και αν οι φουντουργοί δεν καλλιεργούν μικροβιακές κοινότητες για τη ζύμωση του φεγγαριού – "εμβολιάζοντας" το με είδη που δεν παράγουν μεθανόλη – αναπάντεχες μετατοπίσεις στα περιβαλλοντικά βακτήρια μπορούν επίσης να δημιουργήσουν μια αιχμή μεθανόλης.

"Αυτό το φεγγάρι θα μπορούσε να ήταν ασφαλές εδώ και χρόνια", δήλωσε ο Andrews. "Αλλά τότε κάτι αλλάζει στο περιβάλλον, επηρεάζοντας τα τοπικά μικρόβια που κάνουν τη ζύμωση. Τώρα υπάρχει μεγαλύτερη συγκέντρωση μεθανόλης και το άτομο που το κάνει δεν θα το ξέρει ποτέ".

Εάν υπάρχει ήδη μεθανόλη από το μεσημέρι από τη ζύμωση, η απόσταξη της παρτίδας κάνει τα πράγματα χειρότερα, δήλωσε ο Andrews. Η αιθανόλη έχει χαμηλότερο σημείο βρασμού από την μεθανόλη, οπότε η απόσταξη – απομακρύνοντας επιλεκτικά τις ενώσεις μέσω βρασμού και συμπύκνωσης – βράζει την αιθανόλη και συμπυκνώνει τη μεθανόλη, είπε.

Σε μερικές περιπτώσεις, η απληστία είναι η αιτία της τοξικότητας του φεγγαριού. Οι αδίστακτοι κατασκευαστές που επιθυμούν να αυξήσουν τον όγκο του φεγγαριού είτε δεν αφαιρούν μεθανόλη ούτε προσθέτουν ένα φτηνό, τοξικό αλκοόλ όπως το ισοπροπύλιο, το οποίο βρίσκεται στο τρίψιμο αλκοόλ, δήλωσε ο Κοσάρ. Παρόλο που η τακτική αυτή μπορεί να αυξήσει τα κέρδη, αυξάνει σημαντικά τον κίνδυνο να είναι δηλητηριώδες το ποτό.

"Με ανησυχητική κανονικότητα, υπάρχουν ιστορίες – συχνά που προέρχονται από μέρη της Ασίας – όπου οι άνθρωποι βγαίνουν και αγοράζουν παράνομο αλκοόλ, έχουν πάρτι και έπειτα ώρες στο πάρτι, οι άνθρωποι αρχίζουν να πέφτουν και να έχουν σπασμούς", δήλωσε ο Κοσάρ.

Η κατανάλωση οινοπνεύματος με υψηλά επίπεδα μεθανόλης μπορεί επίσης να οδηγήσει σε τύφλωση: Η μεθανόλη προκάλεσε 130 θανάτους και 22 περιπτώσεις τύφλωσης σε μόλις έξι μήνες κατά τη διάρκεια της Απαγόρευσης, σύμφωνα με ένα άρθρο του The New York Times του 1922 που ανέφερε έκθεση της Εθνικής Επιτροπής των ΗΠΑ Πρόληψη της τύφλωσης.

Ακόμη και όταν το φεγγάρι δεν περιέχει τοξικές ποσότητες μεθανόλης, είναι αδύνατο να πούμε πόσο ισχυρή είναι – μια αβεβαιότητα που θα μπορούσε να οδηγήσει σε τυχαία δηλητηρίαση από το οινόπνευμα. Ο καλύτερος τρόπος για τους αλκοολικούς να μένουν ασφαλείς είναι να δώσουν παράνομο αλκοόλ σε μια μεγάλη κουκέτα. .

"Αν δεν είστε στενός φίλος του ατόμου που παράγει το φεγγάρι και έχετε απόλυτη εμπιστοσύνη στην ικανότητά του να το παράγετε, μην το πιείτε", προειδοποίησε.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στις Ζωντανή επιστήμη.