Η επιτάχυνση της προσγείωσης της Σελήνης στο 2024 μπορεί να καταστήσει πιο εφικτή, λέει ο επικεφαλής της NASA


Η NASA μπορεί στην πραγματικότητα να έχει περισσότερες πιθανότητες να τραβήξει το επόμενο φεγγάρι της, αφού το χρονοδιάγραμμα έχει κινηθεί πάνω από τέσσερα χρόνια, λένε αξιωματούχοι της υπηρεσίας.

Η NASA σχεδίαζε να βάλει μπότες στην επιφάνεια του σεληνιακού χώρου μέχρι το 2028, σύμφωνα με την οδηγία για την πολιτική της διαστημικής πολιτικής 1, την οποία υπέγραψε ο Πρόεδρος Donald Trump τον Δεκέμβριο του 2017. Ωστόσο, τον περασμένο Μάρτιο, ο Αντιπρόεδρος Mike Pence ανακοίνωσε ότι η ημερομηνία- μια πληρώσα σεληνιακή επιστροφή είναι τώρα 2024.

Το επιταχυνόμενο πρόγραμμα αυξάνει τους τεχνικούς κινδύνους της NASA το νέο πρόγραμμα Artemis. θα είναι πιο δύσκολο να αναπτυχθούν και να δοκιμαστούν οι απαιτούμενες τεχνολογίες στον συντομότερο διαθέσιμο χρόνο, τελικά. Ο διαχειριστής της NASA, Jim Bridenstine, δήλωσε ότι είναι σίγουρος ότι ο οργανισμός μπορεί να ανταποκριθεί στην πρόκληση αυτή και τόνισε ότι η αλλαγή του προγράμματος μειώνει τον δεύτερο σημαντικό παράγοντα κινδύνου για οποιοδήποτε διαστημικό πρόγραμμα – το πολιτικό.

Σχετιζομαι με: Μπορεί η NASA να βάλει πραγματικά τους αστροναύτες στη Σελήνη το 2024;

Μια ιδέα της Lunar Gateway της NASA, ενός πρόδρομου διαστημικού σταθμού για την επιστροφή των αστροναυτών στο φεγγάρι.

(Εικόνα: © NASA TV)

"Ο ιστορικός πολιτικός κίνδυνος, είτε ήταν η Πρωτοβουλία Διερεύνησης του Διαστήματος είτε το Όραμα για την Εξερεύνηση του Διαστήματος – είναι πάντα επειδή οι προτεραιότητες αλλάζουν, οι προϋπολογισμοί αλλάζουν, οι διοικήσεις αλλάζουν, τα Συνέδρια αλλάζουν", δήλωσε σήμερα η Bridenstine (14 Μαΐου) σε διεύθυνση δημαρχείου στην NASA υπάλληλοι, αναφερόμενοι σε πλέον αδιέξοδα σχέδια που καταρτίστηκαν κατά τη διάρκεια των προεδρικών διοικήσεων του George HW Μπους και ο γιος του Τζωρτζ Μπους, αντίστοιχα.

"Λοιπόν, πώς θα αποσυρθούμε όσο το δυνατόν περισσότερο πολιτικό κίνδυνο;" Πρόσθεσε η Bridenstine. "Επιταχύνουμε το πρόγραμμα. Βασικά, όσο μικρότερο είναι το πρόγραμμα, τόσο λιγότερο χρόνο χρειάζεται, τόσο μικρότερος είναι ο πολιτικός κίνδυνος που υφίσταται, με άλλα λόγια μπορούμε να επιτύχουμε την τελική κατάσταση".

Η τελική κατάσταση, παρεμπιπτόντως, δεν είναι η προσγείωση του 2024, η οποία θα ήταν η πρώτη επίσκεψη πληρώματος στην επιφάνεια του σεληνιακού Η αποστολή του Απόλλωνα 17 τον Δεκέμβριο του 1972. Η NASA οραματίζεται το επερχόμενο ταξίδι ως την αρχή μιας βιώσιμης, μακροπρόθεσμης παρουσίας στο φεγγάρι. Και τα διδάγματα που αντλήθηκαν κατά τη διάρκεια του προγράμματος Artemis θα διδάξουν στον οργανισμό και στους διεθνείς συνεργάτες του πώς να φτάσουν στον τελικό προορισμό ανθρώπου-διαστημικής πτήσης – τον Άρη.

Η Artemis περιστρέφεται γύρω από αρκετά βασικά τμήματα υποδομής που βρίσκονται ακόμα σε εξέλιξη: το σύστημα Megarocket Space Launch System (SLS), μια κάψα πληρώματος που ονομάζεται Orion και ένα μικρό φεγγάρι-τροχιά διαστημικό σταθμό αποκαλούμενο Gateway.

Αν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, η Πύλη θα λειτουργήσει ως κόμβος σεληνιακής εξερεύνησης. Οι επιφανειακές αποστολές, τόσο πλήρωσαν όσο και ξεβιδωμένες, θα απομακρυνθούν από την τροχιακή φυλακή και θα επιστρέψουν εκεί όταν ολοκληρωθεί η εργασία.

Η NASA θέλει αυτές τις αποστολές να χρησιμοποιούν εμπορικά χτισμένα γέφυρα όποτε είναι δυνατόν. Ο οργανισμός έχει ζητήσει από τον ιδιωτικό τομέα να αναπτύξει σεληνιακές προσγείες και αρκετές εταιρείες το κάνουν ακριβώς αυτό – συμπεριλαμβανομένης της «Blue Origin» του Jeff Bezos, η οποία μόλις αποκάλυψε μεγάλο διαστημόπλοιο "Μπλε Φεγγάρι".

Ο Πρόεδρος Τράμπα πρότεινε την προσθήκη 1,6 δισ. δολαρίων στον προϋπολογισμό της NASA για το 2020, για να βοηθήσει τον οργανισμό να πάρει την μπάλα Artemis τροχαίο. Ο αριθμός αυτός είναι επαρκής για το επόμενο έτος, δήλωσε η Bridenstine, αλλά θα χρειαστούν μεγαλύτερες αυξήσεις τα επόμενα χρόνια για να γίνει πραγματικότητα η προσγείωση του 2024.

Η NASA έχει δεν έχουν εκδοθεί εκτιμήσεις για το πόσο χρειάζεται η υπηρεσία για την Artemis μέχρι το 2024. Αλλά η Bridenstine δήλωσε ότι η συχνά φημολογούμενη φιγούρα των 8 εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως για τα επόμενα πέντε χρόνια είναι υπερβολικά υψηλή.

Η Άρτεμις, παρεμπιπτόντως, είναι η θεά του φεγγαριού στην ελληνική μυθολογία. Είναι επίσης η δίδυμη αδελφή του Απόλλωνα.

Το βιβλίο του Mike Wall για την αναζήτηση εξωγήινης ζωής "Εκεί έξω"(Grand Central Publishing, 2018, εικονογραφημένος από το Κάρλ Τάτε), είναι τώρα έξω. Τον ακολουθήστε στο Twitter @michaeldwall. Ακολουθήστε μας στο Twitter @Spacedotcom ή Facebook.