Η NASA χρειάζεται περισσότερα από 1,6 δισεκατομμύρια δολάρια για να στείλει έναν άνθρωπο στη Σελήνη


Η NASA αποκάλυψε τη Δευτέρα ότι χρειάζεται πρόσθετη χρηματοδότηση ύψους 1,6 δισ. δολ. για το οικονομικό έτος 2020 για να παραμείνει στο προσκήνιο για μια ανθρώπινη επιστροφή στο φεγγάρι μέχρι το 2024. Η τροποποίηση του προϋπολογισμού του διαστημικού οργανισμού συμπληρώνει τα 21 δισεκατομμύρια δολάρια που ζήτησε η διοίκηση Trump το Μάρτιο για το Κογκρέσο.

Ars Technica

Αυτή η ιστορία πρωτοεμφανίστηκε στην Ars Technica, μια αξιόπιστη πηγή για τεχνολογικές ειδήσεις, ανάλυση πολιτικής τεχνολογίας, κριτικές και πολλά άλλα. Η Ars ανήκει στη μητρική εταιρεία της WIRED, Condé Nast.

Σε τηλεδιάσκεψη με δημοσιογράφους το βράδυ της Δευτέρας, ο διαχειριστής της NASA Jim Bridenstine δήλωσε ότι η τροποποίηση του προϋπολογισμού ήταν μια "προκαταβολή" για το τι θα χρειαστεί στα επόμενα χρόνια για τη χρηματοδότηση του προγράμματος. "Στα επόμενα χρόνια, θα χρειαστούμε πρόσθετα κεφάλαια", είπε. "Αυτό είναι ένα καλό ποσό που μας βγάζει από την πύλη." Αυτός και οι άλλοι αξιωματούχοι της NASA στην κλήση δεν θα έλεγαν πόσο θα ήταν.

Δυο άνθρωποι που είναι εξοικειωμένοι με τις εσωτερικές συζητήσεις της NASA λένε ότι ο οργανισμός εκτιμά ότι χρειάζεται έως και 6 δισεκατομμύρια δολάρια σε 8 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως για μια σεληνιακή απόδοση μέχρι το 2024. (Η Bridenstine δήλωσε ότι τα ποσά δεν θα είναι τόσο υψηλά.) Αυτά τα κεφάλαια θα χρειαστούν να σχεδιάσει και να κατασκευάσει μια σεληνιακή προσγείωση, να επιταχύνει το πύραυλο του Space Launch System έτσι ώστε να μπορεί να εκτελέσει τρεις εκτοξεύσεις μέχρι τότε, να σχεδιάσει νέα στολές, να δημιουργήσει στοιχεία της Σεληνιακής Πύλης και για συναφή προγράμματα.

Το αναθεωρημένο σχέδιο της NASA απαιτεί την εκτόξευση στοιχείων του μικρού, Lost Gateway σε εμπορικούς πυραύλους μέχρι το 2024. Αυτά τα εξαρτήματα περιλαμβάνουν τόσο την ενότητα ισχύος όσο και την πρόωση και μια μικρή μονάδα ενδιαιτήματος. Στη συνέχεια, οι ιδιωτικοί πυραύλοι θα οργανώνουν στοιχεία του Lander στην Gateway. Τέλος, το 2024, ένας πυραύλος του Space Launch System θα πετάξει ένα πλήρωμα Orion στο σεληνιακό φυλάκιο και πιθανότατα δύο αστροναύτες θα κατέβαιναν από εκεί στην επιφάνεια και πίσω.

"Απαιτεί όλα όσα έχει να προσφέρει η Αμερική για να φτάσει στην τελική κατάσταση", δήλωσε ο Bridenstine για αυτό το σχέδιο που χρησιμοποιεί τόσο το μεγάλο πυραύλο SLS της κυβέρνησης όσο και τους εμπορικούς ενισχυτές.

Ωστόσο, ορισμένοι αξιωματούχοι της αεροδιαστημικής αμφισβήτησαν αυτή την προσέγγιση, η οποία μέχρι στιγμής απέτυχε να κερδίσει ευρεία υποστήριξη στο Κογκρέσο. "Είμαι ανήσυχος που, χωρίς σωστό buy-in του Κογκρέσου, αυτή η τροποποίηση του προϋπολογισμού είναι, στην καλύτερη περίπτωση, μια τεράστια απώλεια χρόνου και, στη χειρότερη περίπτωση, πιέζει επικίνδυνα πολιτικά χρονοδιαγράμματα που θα μπορούσαν να επαναφέρουν την NASA εδώ και χρόνια", δήλωσε ο Phil Larson, εργάστηκε για τη διαστημική πολιτική για τον Λευκό Οίκο Ομπάμα. "Αυτό που χρειάζεται είναι αντίθετα οι πιο καινοτόμοι τρόποι να συνεργαστούμε με το δολάριο των 20 δισεκατομμυρίων δολαρίων που καταβάλλεται στη NASA κάθε χρόνο. Το γνώριζαν αυτό το 2009. Και τώρα έχει αποδειχθεί σε αυτή τη διοίκηση και το Κογκρέσο".

Το Πρόγραμμα Άρτεμις

Η Bridenstine σημείωσε ότι πριν από 50 χρόνια, το ανθρώπινο πρόγραμμα για προσγείωση στο φεγγάρι πήρε το όνομά του από τον Απόλλωνα, τον γιο του Δία και του Λέτο. Επειδή η επιστροφή στο φεγγάρι θα περιλαμβάνει γυναίκες, η Bridenstine είπε ότι το νέο πρόγραμμα θα ονομαστεί Artemis, μετά την δίδυμη αδελφή του Απόλλωνα.

"Στόχος μας είναι να οικοδομήσουμε ένα πρόγραμμα που θα μας φέρνει στο φεγγάρι το συντομότερο δυνατό ότι όλη η Αμερική μπορεί να είναι υπερήφανη", είπε. (Η NASA έχει σήμερα μια ρομποτική αποστολή που ονομάζεται Άρτεμις.) Επίσης, στη μυθολογία, η Άρτεμις σκότωσε τον Ωρίωνα. ακόμη όπως το όνομα.)

Πρωταρχικά, η τροπολογία του προϋπολογισμού επιδιώκει να επιταχύνει τις εργασίες στο Lander, οι οποίες θα χρειαστούν για να μεταφέρουν τους ανθρώπους κάτω στην επιφάνεια του φεγγαριού από τη μικρή πύλη που θα χτιστεί σε σεληνιακή τροχιά. Παρέχει 1 δισεκατομμύριο δολάρια για την αρχική ανάπτυξη ενός αεροσκάφους δύο ή τριών σταδίων, το οποίο θα περιλαμβάνει μια μονάδα "κάθοδος" (για να μεταφέρει το πλήρωμα στην επιφάνεια) και μια μονάδα "ανάβασης" πάνω από αυτό (για να ανατινάξει το πλήρωμα προς την σεληνιακή τροχιά).

Ο επικεφαλής της ανθρώπινης διαστημικής πτήσης του οργανισμού, Bill Gerstenmaier, δήλωσε ότι η πρόσθετη χρηματοδότηση τώρα θα επιτρέψει στον οργανισμό να ξεκινήσει την ανάθεση συμβολαίων σχεδιασμού και ανάπτυξης για τα στοιχεία προσγείωσης έως τον Σεπτέμβριο ή τον Οκτώβριο του τρέχοντος έτους. Κρίσιμα, ο Gerstenmaier είπε επίσης ότι η σεληνιακή προσγείωση θα είναι "ολοκληρωμένη" από την εμπορική βιομηχανία, και όχι από ένα ή περισσότερα κέντρα της NASA. Αυτό θα εξοικονομήσει χρόνο και χρήμα.

Ο Λευκός Οίκος δεν συμφώνησε να ζητήσει "νέα" χρήματα για το επιταχυνόμενο πρόγραμμα σεληνιακής προσγείωσης. Αντίθετα, τα επιπλέον 1,6 δισεκατομμύρια δολάρια θα προκύψουν από "αντισταθμίσεις" σε άλλες περιοχές του ομοσπονδιακού προϋπολογισμού. Η Bridenstine δήλωσε κατά τη διάρκεια της πρόσκλησης ότι δεν είχε ενημερωθεί για το τι θα ήταν αυτές οι αντισταθμίσεις του προϋπολογισμού. Ωστόσο, ανέφεραν τρεις πηγές Ars ότι από τη Δευτέρα ο Λευκός Οίκος σκοπεύει να πληρώσει τα επιπλέον 1,6 δισεκατομμύρια δολάρια για το σεληνιακό πρόγραμμα περικόπτοντας το Ταμείο Αποθεμάτων Pell Grant, το οποίο βοηθά τους μαθητές χαμηλού εισοδήματος να πληρώσουν για το κολλέγιο.

Μια σκληρή πώληση

Αυτό φαίνεται να είναι μια δύσκολη πώληση στο Κογκρέσο, ειδικά μεταξύ των Δημοκρατικών. Οπως και Ars η υποεπιτροπή για τις πιστώσεις της κυβέρνησης που ορίζει τον προϋπολογισμό της NASA προεδρεύεται από τον José Serrano της Νέας Υόρκης, ο οποίος γεννήθηκε στο Πουέρτο Ρίκο και καταδίκασε τη διοίκηση Trump για αυτό που χαρακτήρισε ως προσπάθεια του προέδρου να «υπονομεύσει» την ανάκαμψη του νησιού μετά τον τυφώνα το 2017. Ερωτηθείς αν είχε μιλήσει με τον Serrano για την τροποποίηση του προϋπολογισμού ακόμα, η Bridenstine δήλωσε ότι είχε "καλέσει" στο γραφείο του συναδέλφου.

Αρκετές πηγές ανέφεραν ότι το Κογκρέσο θα έχει ανησυχίες τόσο λόγω της δυνατότητας αυτής της τροποποίησης να επηρεάσει άλλα εγχώρια προγράμματα δαπανών και επειδή η ημερομηνία 2024 αντιπροσωπεύει μια πολιτική ημερομηνία – θα ήταν το τελευταίο έτος της δεύτερης θητείας του Trump αν κέρδιζε επανεκλογή το 2020. Serrano δήλωσε τόσο σε δημόσια ακρόαση νωρίτερα αυτή την άνοιξη: «Η αντίληψη πολλών είναι ότι αυτό που γίνεται, επιταχύνεται, είναι να μπορέσετε να εισέλθετε και να διεγείρετε τη χώρα λίγους μήνες πριν από κάτι που θα συμβεί τον Νοέμβριο του 2020».

Μια άλλη ανησυχία είναι ότι δεν υπάρχει εγγύηση Το Κογκρέσο θα εγκρίνει νέο προϋπολογισμό για το οικονομικό έτος 2020 που θα ενσωματώνει αυτήν την τροπολογία. Ο Axios ανακοίνωσε τη Δευτέρα ότι η διοίκηση Trump είναι πιθανό να υποστηρίξει ένα "συνεχιζόμενο ψήφισμα" για το οικονομικό έτος 2020 που διατηρεί τα επίπεδα χρηματοδότησης και τις προτεραιότητες στα επίπεδα του 2019.

Αυτή η ιστορία πρωτοεμφανίστηκε στην Ars Technica.


Περισσότερες μεγάλες ιστορίες WIRED