Η ULA απονεμήθηκε 149 εκατομμύρια δολάρια για την αποστολή NRO



WASHINGTON – Το κέντρο Space and Missile Systems της Πολεμικής Αεροπορίας έδωσε την Πέμπτη στην United Launch Alliance μια τροποποίηση συμβολαίου ύψους 149 εκατομμυρίων δολαρίων για την εκτόξευση Delta IV Heavy της Εθνικής Υπηρεσίας Αναγνωρίσεων NROL-68, της δεύτερης από τις τρεις αποστολές που ανατέθηκαν στο ULA Σύμβαση παροχής υπηρεσιών τον Οκτώβριο του 2018.

Το ULA τον Οκτώβριο του 2018 απονεμήθηκε τρεις αποστολές NRO – NROL-91, NROL-68 και NROL-70 – που αναμένεται να ξεκινήσουν το οικονομικό έτος 2022, 2023 και 2024 αντίστοιχα. Η αποστολή 1 (NROL-91) παραγγέλθηκε κατά την ανάθεση της σύμβασης τον Οκτώβριο του 2018. Η ανακοίνωση της Πέμπτης είναι για την δεύτερη αποστολή (NROL-68). Η συνολική αξία της σύμβασης LVPS ανέρχεται σε 449,8 εκατομμύρια δολάρια.

Η μοναδική αεροπορική δύναμη προμήθευσε τη σύμβαση LVPS στο ULA, επειδή το όχημα εκτόξευσης Delta IV Heavy είναι ο μόνος πυραύλος που ανταποκρίνεται στις απαιτήσεις της αποστολής για τα περιουσιακά στοιχεία της NRO, συμπεριλαμβανομένου του μοναδικού χειρισμού στην τοποθεσία εκτόξευσης και του μοναδικού υλικού αποστολής. "Η Πολεμική Αεροπορία κατέδειξε ότι η ULA ήταν ο μοναδικός πιστοποιημένος πάροχος υπηρεσιών εκτόξευσης με την ικανότητα να παρέχει υπηρεσίες εκτόξευσης για αποστολές NROL-68, NROL-70 και NROL-91", ανέφερε ένας εκπρόσωπος. Μία μοναδική πηγή αιτήματος για υποβολή προτάσεων εκδόθηκε στο ULA το Μάρτιο του 2017 για τις τρεις αποστολές ΕΑΠ.

Το NROL-68 και το NROL-70 σχεδιάζονται να ξεκινήσουν από το σταθμό αέρος Canaveral Air Force της Φλόριντα. Το NROL-91 σχεδιάζεται να ξεκινήσει από τη βάση αεροπορικής δύναμης Vandenberg της Καλιφόρνια.

Η Πολεμική Αεροπορία σκοπεύει να ανταγωνιστεί μελλοντικές υπηρεσίες εκτόξευσης μεγάλων ανελκυστήρων, όταν εισέλθουν στην αγορά νέα οχήματα. Το Falcon Heavy της SpaceX αναμένεται να πιστοποιηθεί τους προσεχείς μήνες, ενώ οι ανταγωνιστές Blue Origin και Northrop Grumman αναπτύσσουν νέους πυραύλους, όπως και το ULA. Παρόλο που η ULA αποσυρθεί φέτος από το Medium Delta, η Πολεμική Αεροπορία θέλει να διατηρήσει το Heavy σε λειτουργία μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 2020 για να εξασφαλίσει ότι διαθέτει μεγάλη ικανότητα ανύψωσης μέχρι να είναι έτοιμα άλλα οχήματα.

Αυτή η ιστορία παρέχεται από SpaceNews, αφιερωμένο στην κάλυψη όλων των πτυχών της διαστημικής βιομηχανίας.