Μια διαμετακόμιση υδραργύρου για τους αιώνες: Νοέμβριος 1973


Τη Δευτέρα (11 Νοεμβρίου), ο Υδράργυρος θα περάσει ανάμεσα στον ήλιο και τη Γη και θα εμφανιστεί σαν μια μικροσκοπική σιλουέτα που κινείται στο δίσκο του ήλιου. Αυτό το γεγονός, που ονομάζεται διαμετακόμιση, είναι ένα σχετικά σπάνιο περιστατικό και θα είναι το τελευταίο αυτού του είδους που θα είναι ορατό από τη Βόρεια Αμερική μέχρι το 2049.

Στη μακροχρόνια καριέρα μου ως επιτηρούμενος ερασιτέχνης αστρονόμος, έχω δει άλλες διαμετακομίσεις του Ερμή, αλλά ένας από τον Νοέμβριο του 1973 ξεχωρίζει για δύο λόγους: τον τόπο προβολής και την ίντριγκα προσπαθώντας να περάσει ο ακριβής χρόνος όταν ο Ερμής θα έληγε τελικά δίσκο του ήλιου.

Σχετιζομαι με: Τερματισμός του Ερμή 2019: Πού και πώς να το δείτε στις 11 Νοεμβρίου

Μια κατάσταση αυτοκρατορίας του νου

Αυτή η ιστορία άρχισε πραγματικά το 1967, όταν ο ιδρυτής και πρόεδρος ενός τοπικού συλλόγου αστρονομίας, Ron Abileah, προσέγγισε τη διοίκηση του Empire State Building της Νέας Υόρκης με ένα ασυνήθιστο αίτημα. Την εποχή εκείνη, η τοπική λέσχη αστρονομίας, η Ένωση Ερασιτεχνών Παρατηρητών της Νέας Υόρκης (AOS), απαρτίζεται κυρίως από ερασιτέχνες αστρονόμους, οι οποίοι ήταν επίσης σε εφήβους. Το αίτημα του Abileah ήταν για το AOS να παρατηρήσει μια συνολική σεληνιακή έκλειψη από το διάσημο κατάστρωμα παρατήρησης του ουρανοξύστη 86ου ορόφου. Το πρόβλημα ήταν ότι η έκλειψη επρόκειτο να συμβεί κατά τη διάρκεια των ωρών πριν από την εκκίνηση, όταν το Empire State Building ήταν κανονικά κλειστό για το ευρύ κοινό. Η διοίκηση του κτιρίου είπε στην Abileah ότι θα επέτρεπε στο AOS να παρακολουθεί την έκλειψη από το κατάστρωμα παρατήρησης – αλλά μόνο εάν ο AOS πλήρωσε για να έχει έναν φύλακες σε υπηρεσία.

Η πανσέληνο βλέπει δίπλα στο Empire State Building κατά τη διάρκεια μιας ολικής έκλειψης σεληνίου στις 27 Σεπτεμβρίου 2015.

(Εικόνα: Joel Kowsky / NASA)

Ο σύλλογος συμφώνησε με αυτούς τους όρους και, νωρίς το πρωί της 18ης Οκτωβρίου 1967, 10 αγόρια και δύο κορίτσια, ηλικίας 13 έως 17 ετών, στρατολόγησαν στο κατάστρωμα παρατήρησης του Empire State Building, με δύο τηλεσκόπια 6 ιντσών, κιάλια, τρίποδα , μονοκύτταρα (φορητά τηλεσκόπια), ραδιόφωνο για σήματα χρόνου βραχέων κυμάτων και κιθάρα. Εν τω μεταξύ, το πλανητάριο Hayden της Νέας Υόρκης είχε προγραμματίσει να κρατήσει ένα ρολόι έκλειψης στο Sheep Meadow στο Central Park, με τους αστρονόμους να εξηγούν τα διάφορα στάδια της έκλειψης στο ευρύ κοινό. Αλλά αυτά τα σχέδια διαλύθηκαν όταν η ομίχλη και τα χαμηλά σύννεφα έτρεχαν λίγο πριν ξεκινήσει η έκλειψη. Το πλανητάριο είχε επίσης σχεδιάσει να φωτογραφίσει την έκλειψη από την κορυφή του Πύργου Γραμματείας των Ηνωμένων Εθνών, αλλά το σχέδιο αυτό ήταν επίσης θορυβώδες. στην Ουάσιγκτον, D.C., το Ναυτικό Παρατηρητήριο των Ηνωμένων Πολιτειών έριξε επίσης κενό.

Αλλά η AOS παρακολούθησε με επιτυχία την έκλειψη, αν και σε συνθήκες που είχαν κάποια περιπέτεια και το μεγαλύτερο μέρος της δυσφορίας ενός πλοίου που έπεφτε στη θάλασσα. Επειδή το κατάστρωμα παρατήρησης του 86ου ορόφου ανυψώνεται σε απόσταση πάνω από 1.000 πόδια (300 μέτρα) πάνω από τους δρόμους της πόλης, υπήρχαν περίοδοι κατά τις οποίες το εκκενωμένο φεγγάρι έσπασε από το χαμηλό σύννεφο. Όπως ένας από τους νέους αστρονόμους σχολίασε αργότερα, "Η ομίχλη συνέχισε να ανεβαίνει και να σηκώνει και να βυθίζει". Η δημοσιότητα που ακολούθησε ήταν εξαιρετικά ευνοϊκή για τους έφηβους. Ο τίτλος της New York Times στις 19 Οκτωβρίου 1967 (σελ. 49)

"Η νεολαία βλέπει το φεγγάρι στην έκλειψη καθώς οι πρεσβύτεροι δεν καταφέρνουν να εμφανιστούν".

Ο Daniel J. Howe, από τη διοίκηση του Empire State Building, ήταν τόσο ευχαριστημένος με το αποτέλεσμα ότι επέστρεψε στην AOS το κόστος για να έχει τον φύλακας ασφαλείας και κάλεσε το σωματείο να επιστρέψει οποτεδήποτε υπήρχε άλλο σημαντικό αστρονομικό γεγονός.

Γρήγορη προώθηση μέχρι τις 10 Νοεμβρίου 1973.

Αρχή διαμετακόμισης υδραργύρου

Σε εκείνο το δεύτερο Σάββατο του Νοεμβρίου του 1973, ο Ερμής έπρεπε να διασχίσει μπροστά στον ήλιο. Αλλά από τη Νέα Υόρκη, μεγάλο μέρος του γεγονότος θα συνέβαινε κάτω από τον ανατολικό ορίζοντα. Ο Υδράργυρος θα αρχίσει να εισβάλλει στον δίσκο του ήλιου στις 2:47 π.μ., πολύ πριν τον ήλιο. Η ανατολή του ηλίου δεν θα έφτασε μέχρι τις 6:35 π.μ. και ο Ερμής θα κινηθεί από το δίσκο του ήλιου στις 8:17 μ.μ., ενώ ο ήλιος εξακολουθεί να είναι αρκετά χαμηλός στον ουρανό.

Αλλά από το κατάστρωμα παρατήρησης του Empire State Building, η λήψη ενός σαφούς βλήματος στον ήλιο δεν θα ήταν πρόβλημα. Επομένως, η AOS ζήτησε να διατυπώσουν παρατηρήσεις σχετικά με τη διαμετακόμιση από εκεί και αυτό το αίτημα χορηγήθηκε.

Θα υπήρχε όμως ένα πρόβλημα στην προσπάθεια καταγραφής των διαφόρων φάσεων της διαμετακόμισης από το πολύ διάσημο οικοδόμημα. Αυξάνοντας πάνω από 200 πόδια (60 μ.) Πάνω από τον 102ο όροφο του είναι ένας πύργος που μεταδίδει και τηλεοπτικά και ραδιοφωνικά σήματα FM. Όμως, καθώς τα μέλη της AOS γρήγορα ανακάλυψαν, όταν χρησιμοποιούνται ακτινογραφίες μικρού μήκους για να λαμβάνουν ακριβή σήματα χρόνου, οι παρεμβολές που παράγονται από τις εκπομπές που προέρχονται από τον πύργο μετάδοσης έπνιξαν τα σήματα μικρού κύματος.

Για τη μεταφορά του Ερμή του 1973, μερικά μέλη της AOS ήθελαν να δοκιμάσουν ακριβείς παρατηρήσεις σχετικά με το πότε φαίνεται ότι ο δίσκος του Ερμή μετράει τον ήλιο. Αλλά πώς θα μπορούσε να γίνει αυτό όταν οι συχνότητες μικρού μήκους δεν ήταν σαφώς ακουστικές;

Αναμετάδοση σημάτων μικρού μήκους σε ραδιόφωνο FM

Αυτό είναι που ένα μέλος της AOS ήρθε με μια νέα λύση: Γιατί να μην πάρετε έναν από τους τοπικούς ραδιοφωνικούς σταθμούς της Νέας Υόρκης να αναμεταδίδουν τα σήματα του χρόνου σύντομης ροής μέσω των ραδιοκυμάτων τους; Επειδή το σήμα FM αυτού του σταθμού θα προέρχεται από τον πύργο μετάδοσης στο Empire State Building, δεν θα υπήρχε κανένα πρόβλημα στην ακρόαση της μετάδοσης μικρού μήκους.

Τα χρονικά σήματα θα προέρχονταν από τον ραδιοφωνικό σταθμό WWV έξω από το Fort Collins του Κολοράντο. Ο σταθμός FM που επιλέχθηκε για τη μετάδοση του σήματος WWV ήταν ο WBAI-FM, ένας μη εμπορικός ραδιοφωνικός σταθμός που υποστηρίζεται από ακροατές και έχει άδεια στη Νέα Υόρκη.

Όπως αποδείχθηκε, το μέλος της AOS που έκανε την πρόταση έτυχε επίσης να δουλέψει στο WBAI. Αφού έλαβε άδεια από την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών για την αναμετάδοση των σημάτων χρόνου WWV, δημιουργήθηκε ένα μπλοκ 5 λεπτών μεταξύ 8:15 και 8:20 π.μ. EST για να ακουστεί ελεύθερα το WWV σε όλη την περιοχή Tri-State της Νέας Υόρκης πάνω από το WBAI's FM συχνότητα 99,5 MHz.

Στα χρόνια που ακολούθησε αυτό το επεισόδιο, συχνά αναρωτιόμουν για εκείνους που μπορεί να έχουν περιστασιακά μετατοπιστεί μέσω του dial FM και τι έπρεπε να έχουν σκεφτεί όταν κατά λάθος σκόνταψαν τα διακριτά χρονικά κρότωνες και τους τόνους του WWV εκείνο το πρωί! Φυσικά, πριν από και αμέσως μετά την "5η ώρα", εξήγησε η διαμετακόμιση του Ερμή και η σημασία της εξασφάλισης ενός ακριβούς χρονισμού του Ερμή που εξέρχεται από τον δίσκο του ήλιου.

"Έχει κανείς ραδιόφωνο FM;"

Υπάρχει ένα διασκεδαστικό postscript σε αυτή την ιστορία. Όταν έγιναν όλες οι ρυθμίσεις, υπήρχε μόνο ένα πράγμα: να φέρετε ένα δέκτη ραδιοφώνου FM στο Empire State Building το πρωί της διαμετακόμισης. Ένα μέλος της AOS, με το όνομα Steve, δήλωσε ότι θα φέρει το ραδιόφωνο πολλαπλών ζωνών του αδελφού του "boom box" για να λάβει WBAI. Το πρωί της διαμετακόμισης – η οποία ήταν ξεκάθαρη, άνεμος και κρύος – περίπου δώδεκα μέλη της AOS δημιουργήθηκαν στο κατάστρωμα παρατήρησης του 86ου ορόφου. Όμως ο Steve δεν έφτασε μέχρι τα λεπτά πριν από το τέλος της διαμετακόμισης.

Ο Glenn Schneider, ο οποίος ήταν τότε ο πρόεδρος της AOS και ο οποίος πολλά χρόνια αργότερα θα είχε επιτύχει το στόχο του για να κερδίσει διδακτορικό στην αστρονομία, έφτασε χωρίς ύφεση στον Steve και ρώτησε: "Έχεις το ραδιόφωνο; μας τελειώνει ο χρόνος!" Ο Στιβ απάντησε φωναχτά: «Όχι, ο αδερφός μου δεν θα με άφηνε να δανειστώ, γι 'αυτό είμαι τόσο αργά».

Ο Γκλεν φώναξε τόσο δυνατά που είχα στοιχηματίσει ότι θα μπορούσε να ακουστεί από το Μπρούκλιν. "Για όνομα του Θεού!" αναφώνησε. "Έχει κανείς εδώ μέχρι τώρα ραδιόφωνο FM;"

Τότε είπα "Ναι, εγώ", και από την τσέπη μου, έβγαλα ένα μικρό ραδιόφωνο τρανζίστορ όχι μεγαλύτερο από ένα κατάστρωμα καρτών. Ο Glenn έβγαλε γρήγορα το πίσω μέρος του ραδιοφώνου και, χρησιμοποιώντας κλιπ αλιγάτορα, το έδεσε σε ένα κασετόφωνο, το οποίο άρχισε να γράφει WBAI ακριβώς όπως ο συνεργάτης μας στο σταθμό άλλαξε στο σήμα WWV. Και τελικά καταφέραμε να καταγράψουμε με ακρίβεια αυτές τις πολύτιμες στιγμές όταν η αιχμή του μαύρου δίσκου του Ερμήκου έφτανε για πρώτη φορά στην άκρη του ήλιου και δυο λεπτά αργότερα, όταν η άκρη του άφησε τον ήλιο.

Έχουν περάσει 46 χρόνια από τότε. Και μόλις πριν από λίγες μέρες, έλαβα ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου από τον Glenn σχετικά με τη διαμετακόμιση της επόμενης Δευτέρας. Τελείωσε με το ερώτημα, "P.S. Φέρνετε ένα ραδιόφωνο boom-box για αυτό;"

Ο Joe Rao είναι εκπαιδευτής και φιλοξενούμενος στη Νέα Υόρκη Hayden Planetarium. Γράφει για την αστρονομία Το περιοδικό Φυσική Ιστορία, ο Αλμανάκ των Αγροτών και άλλες εκδόσεις, και είναι επίσης ένας μετεωρολόγος στην κάμερα Verizon FiOS1 News στην χαμηλότερη κοιλάδα Hudson Valley της Νέας Υόρκης. Ακολουθήστε μας στο Twitter @Spacedotcom και επάνω Facebook.

Όλοι για το χώρο διακοπών 2019

(Image credit: Όλοι για το διάστημα)