Μια μαζική «σφήνα» του βράχου που τεντώνεται κάτω από την Ασία θα μπορούσε να πυροδοτήσει εκατοντάδες σεισμούς


Η οροσειρά Hindu Kush – η οποία εκτείνεται περίπου 800 χιλιόμετρα κατά μήκος των συνόρων του Αφγανιστάν και του Πακιστάν – ανατριχιάζεται με περισσότερους από 100 σεισμούς μεγέθους 4,0 και άνω κάθε χρόνο. Η περιοχή είναι ένα από τα πιο σεισμικά ενεργά σημεία στον κόσμο, ειδικά για ενδιάμεσες βάθους σεισμούς (δονήσεις που σχηματίζουν μεταξύ 45 και 190 μίλια ή 70 και 300 χλμ. Κάτω από την επιφάνεια του πλανήτη). Και όμως, οι επιστήμονες δεν είναι σίγουροι για ποιο λόγο.

Τα βουνά δεν κάθονται σε μια μεγάλη γραμμή σφάλματος, όπου αναμένεται υψηλή σεισμική δραστηριότητα και η περιοχή απέχει πολλά μίλια από τη ζώνη συντριβής αργής κίνησης, όπου οι τεκτονικές πλάκες της Ευρασίας και της Ινδίας συγκρούονται σταθερά. Λοιπόν, ποια είναι η αντιμετώπιση αυτής της ορεινής επιδημίας σεισμού;

Μια νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε στις 17 Απριλίου στο περιοδικό Tectonics μπορεί να έχει μια απάντηση στους μυστικούς σεισμούς του Hindu Kush – και, όπως όλα τα σπουδαία γεωλογικά μυστήρια, περιλαμβάνει και τα blobs.

Σύμφωνα με τη μελέτη, τα βουνά Hindu Kush μπορεί να οφείλουν την απίστευτη σεισμική τους φήμη σε ένα μακρύ "κοχύλι" ροκ που στάζει αργά από την υπόγεια υπογλώσσα της περιοχής και μέσα στο καυτό, παχύρρευστο μανδύα κάτω. Όπως ένα μοναδικό σταγονίδιο νερού που απομακρύνεται από την άκρη μιας βρύσης, η πεταλούδα μήκους 100 μιλίων (150 χλμ.) Του βουνού μπορεί να απομακρυνθεί από την ηπειρωτική κρούστα με ρυθμό τόσο γρήγορο όσο 10 εκατοστά το χρόνο – και αυτό το υπόγειο στρες θα μπορούσε να προκαλέσει σεισμούς, γράφουν οι συντάκτες της νέας μελέτης.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν το ενοχλητικό μπράτσο μετά από τη συλλογή παρατηρήσεων σεισμού πολλών ετών κοντά στα βουνά Hindu Kush. Είδαν ότι οι σεισμοί σχηματίστηκαν σε ένα μοτίβο, δημιουργώντας κάτι που έμοιαζε με ένα "στρογγυλό έμπλαστρο" σεισμικής δραστηριότητας στην επιφάνεια του πλανήτη, δήλωσε ο συν-συγγραφέας Rebecca Bendick, γεωφυσικός στο Πανεπιστήμιο της Μοντάνα στη Μισούλα, δήλωσε στην ιστοσελίδα Eos.org . Οι σεισμοί αυτοί σχηματίστηκαν επίσης κατά μήκος ενός σαφούς κατακόρυφου άξονα, που ξεκίνησε μεταξύ 160 και 230 χιλιομέτρων κάτω από την ήπειρο και ήταν πιο κοινά βαθύτερα, όπου η συμπαγής ηπειρωτική κρούστα συναντά το ζεστό, ιξώδες ανώτερο μανδύα. Εδώ, οι επιστήμονες έγραψαν, είναι εκεί όπου η αργά-τεντώνοντας κηλίδα έχει τεντωθεί περισσότερο.

Όλες αυτές οι παρατηρήσεις ήταν σύμφωνες με μια πεταλούδα στερεού πετρώματος που στάζει σιγά-σιγά στον κατώτερο υπόκοσμο κάτω – μια υπόθεση που χρησιμοποιήθηκε στο παρελθόν για να εξηγήσει παρόμοια σεισμική δραστηριότητα κάτω από τα Καρπάθια Όρη στην Κεντρική Ευρώπη. Σύμφωνα με τους ερευνητές, το σκουλήκι Hindu Kush πιθανότατα άρχισε να στάζει όχι πριν από 10 εκατομμύρια χρόνια και συνεχίζει να τεντώνεται προς τα κάτω σχεδόν 10 φορές ταχύτερα από την επιφάνεια των βουνών, καθώς οι ινδικές και ευρασιατικές πλάκες συγκρούονται.

Αν είναι ακριβή, αυτά τα αποτελέσματα μπορεί να είναι περισσότερες ενδείξεις ότι οι γεωφυσικές δυνάμεις πέρα ​​από την απλή υποβάθμιση των τεκτονικών πλακών μπορούν να στείλουν σεισμούς που διαπερνούν τον πλανήτη. Όπως ήταν καλύτερο να τεθεί το 1958: Προσέξτε από το μπάλωμα.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στις Ζωντανή επιστήμη.