Πώς ο Πειραματικός δορυφόρος R3D2 της DARPA χτίστηκε πολύ γρήγορα


Ο οικοδόμος για ένα καινοτόμο Υπηρεσία Προηγμένης Έρευνας για την Άμυνα (DARPA) λέει ότι "επέδειξαν με επιτυχία την ανάπτυξη διαστημικών οχημάτων" για την αποστολή R3D2, η οποία ξεκίνησε άψογα στα τέλη Μαρτίου.

Η Northrop Grumman ολοκλήρωσε την κατασκευή – από την ιδέα έως τη διαστημική πτήση – σε μόλις 20 μήνες, πολύ μικρότερη από την παραδοσιακή χρονική περίοδο των ετών, εκπρόσωποι της Northrop Grumman είπε σε μια δήλωση. Για να επιτευχθεί αυτή η ταχύτητα, είπε η εταιρεία, η υπηρεσία άμυνας επέτρεψε "υψηλότερα επίπεδα κινδύνου από ό, τι είναι χαρακτηριστικό για ένα λειτουργικό σύστημα", σύμφωνα με τη δήλωση. Η DARPA συνεργάστηκε με τη Northrop Grumman για να δεχτεί λιγότερες απαιτήσεις, κριτικές και παραδοτέα κατά τη διάρκεια της κατασκευής παρά για ένα συνηθισμένο έργο.

"Η επιτυχία της ομάδας μας με το πρόγραμμα R3D2 είναι μια ισχυρή απόδειξη της έννοιας ότι η ταχεία ανάπτυξη των μελλοντικών διαστημικών δυνατοτήτων είναι δυνατή", δήλωσε στη δήλωση ο Scott Stapp, αντιπρόεδρος της εταιρείας για την ανθεκτικότητα και τα γρήγορα πρωτότυπα. "Η λήψη συνετών κινδύνων και η εξάλειψη της γραφειοκρατίας μας επέτρεψε να εξορθολογίσουμε τις διαδικασίες μας για την επίτευξη ταχέων προθεσμιών", πρόσθεσε.

Η εταιρεία σχεδιάζει να συνεργαστεί με την κυβέρνηση των ΗΠΑ, καθώς και με μεγάλες και μικρές εταιρείες, για τη δημιουργία πρωτότυπων κατασκευών και επιδείξεων ταχείας κατασκευής που σχετίζονται με αποστολές εθνικής ασφάλειας. Η Northrop Grumman σχεδιάζει να "οδηγήσει τις απαραίτητες πολιτιστικές αλλαγές στη βιομηχανία", πρόσθεσε ο Stapp.

Ο δορυφόρος R3D2 σχεδιάστηκε για να δοκιμάσει ένα νέο τύπο κεραίας χώρου, δήλωσαν αξιωματούχοι της DARPA πριν ξεκινήσει στις 28 Μαρτίου. Περιλαμβάνει μια λεπτή "μεμβράνη ανακλαστήρα κεραία" κατασκευασμένη από Kapton, η οποία υποτίθεται ότι εκτείνεται μέχρι 7,3 πόδια (2,3 μέτρα).

"Το R3D2 θα παρακολουθεί τη δυναμική της ανάπτυξης της κεραίας, τη δυνατότητα επιβίωσης και τα χαρακτηριστικά ραδιοσυχνότητας (RF) μιας κεραίας μεμβράνης σε τροχιά χαμηλής γης", ανέφεραν αξιωματούχοι της DARPA στη δήλωση. "Η κεραία θα μπορούσε να επιτρέψει πολλαπλές αποστολές που απαιτούν επί του παρόντος μεγάλους δορυφόρους, για να συμπεριλάβουν υψηλού επιπέδου διαβίβαση δεδομένων σε μειονεκτούντες χρήστες στο έδαφος."

Μια άλλη άποψη του δορυφόρου R3D2 πριν φορτωθεί στον πυραύλο. Ο δορυφόρος και ο πύραυλος σηκώθηκαν στις 28 Μαρτίου.

(Εικόνα: © Northrop Grumman)

Ακολουθήστε την Elizabeth Howell στο Twitter @howellspace. Ακολουθησε μας στο Twitter @Spacedotcom και επάνω Facebook.