Συμβουλευτική Ομάδα του Συμβουλίου Διαστήματος για τη μελέτη του ρόλου της διερεύνησης του ανθρώπινου διαστήματος που υποστηρίζει την επιστήμη


Συμβουλευτική Ομάδα του Συμβουλίου Διαστήματος για τη μελέτη του ρόλου της διερεύνησης του ανθρώπινου διαστήματος που υποστηρίζει την επιστήμη

Ο Harrison Schmitt (αριστερά) και ο David Thompson συζητούν το έργο της συμβουλευτικής ομάδας χρηστών του Εθνικού Συμβουλίου για το διάστημα κατά τη διάρκεια της συνόδου της 9ης Ιανουαρίου στην 233η σύνοδο της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας στο Σιάτλ.

Πίστωση: Jeff Foust / SpaceNews

SEATTLE – Η συμβουλευτική ομάδα για το Εθνικό Συμβούλιο Διαστήματος εξετάζει τρόπους με τους οποίους τα σχέδια ανθρώπινης εξερεύνησης της NASA μπορούν επίσης να υποστηρίξουν τη διαστημική επιστήμη, αναγνωρίζοντας παράλληλα την έλλειψη εκπροσώπησης της επιστημονικής κοινότητας στην ομάδα.

Δύο μέλη της Συμβουλευτικής Ομάδας Χρηστών (UAG) του Εθνικού Συμβουλίου Διαστήματος συναντήθηκαν με τους παρευρισκόμενους της 233ης Συνάντησης της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας, στις 9 Ιανουαρίου, αργότερα, από μια σειρά συναντήσεων ακρόασης που πραγματοποίησε η ομάδα με διάφορες διαστημικές εκλογικές περιφέρειες.

Το UAG, το οποίο ιδρύθηκε πέρυσι ως «think tank» για να υποστηρίξει το Εθνικό Συμβούλιο Διαστήματος, ασχολείται με ποικίλα θέματα, συμπεριλαμβανομένης της εξέτασης πιθανών συνεργειών μεταξύ της ανθρώπινης εξερεύνησης του διαστήματος και της επιστήμης του διαστήματος.

"Ζητήθηκε από μας να βοηθήσουμε το Συμβούλιο Διαστήματος να κατανοήσει και να διερευνήσει το σύνδεσμο μεταξύ της επιστήμης του διαστήματος στους διάφορους κλάδους του – την αστροφυσική, την ηλιοφυσική, την πλανητική επιστήμη και την επιστήμη της γης – με ανθρώπινη εξερεύνηση στην επερχόμενη εποχή της επιστροφής στο φεγγάρι" Thompson, ιδρυτής και πρώην διευθυντής της Orbital ATK.

Αυτό περιλαμβάνει δυνητικές εφαρμογές της πύλης που σχεδιάζει να αναπτύξει η NASA σε κισλανούς χώρους. Ο οργανισμός έχει ήδη εξετάσει πιθανές επιστημονικές εφαρμογές της πύλης, συμπεριλαμβανομένης της φιλοξενίας μιας διάσκεψης για το θέμα, τον Φεβρουάριο του 2018. Το Συμβούλιο Μελετών Διαστήματος σχεδιάζει επίσης να πραγματοποιήσει ένα εργαστήριο αργότερα φέτος σχετικά με το ρόλο της διερεύνησης του ανθρώπινου διαστήματος που υποστηρίζει την επιστήμη.

Ο Thompson δήλωσε ότι το συμβούλιο ζήτησε από το UAG "να τους βοηθήσει να βρουν τις καλύτερες ιδέες και να κατανοήσουν καλύτερα τους τομείς στους οποίους νέες επιστημονικές αποστολές σε όλους τους διαστημικούς τομείς μπορούν να ενεργοποιηθούν ή να ενισχυθούν από τη σεληνιακή πύλη".

Μια τέτοια έννοια σχετική με αυτό το συνέδριο χρησιμοποιεί τη Gateway για να βοηθήσει στη συναρμολόγηση και συντήρηση των μελλοντικών διαστημικών τηλεσκοπίων. "Ένα από τα πράγματα που θέλουμε να καταλάβουμε από εσάς", είπε στους αστρονόμους στο συνέδριο, "είναι ποια είναι η καλύτερη σκέψη για την επιστημονική επιθυμία τέτοιων συστημάτων και πώς μπορούμε να βοηθήσουμε να γνωστοποιήσουμε στη NASA ποια χαρακτηριστικά σχεδιασμού θα έπρεπε να είναι ενσωματωμένο στην πύλη για να κάνει τη συναρμολόγηση και την εξυπηρέτηση στο χώρο των συστημάτων αυτών πιο εύκολα. "

Αυτά τα τηλεσκόπια, πρόσθεσε, πιθανότατα δεν θα λειτουργούσαν στην ίδια τροχιά με την πύλη, αλλά μάλλον στο σημείο Lagrange του Earth-sun L-2, όπως το επερχόμενο διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb. Αυτή η τοποθεσία είναι "πολύ κοντά" από την πύλη από την άποψη της ενέργειας, σημείωσε, καθιστώντας σχετικά εύκολη την μετακίνηση παρατηρητηρίων μεταξύ L-2 και Gateway.

"Θα μπορούσαμε να φανταστούμε, μια δεκαετία ή δύο από τώρα, μια συμβιωτική σχέση μεταξύ των τηλεσκοπίων της Gateway και των πολύ μεγάλων διαμέτρων, που ήταν τόσο παραγωγική όσο ό, τι είχαμε με το τηλεσκόπιο Hubble", είπε, η οποία εξυπηρετήθηκε για σχεδόν δύο δεκαετίες από την διαστημικό λεωφορείο.

Κατά τη διάρκεια της ωριαίας συνάντησης, οι αστρονόμοι ζήτησαν από τον Thompson και τον Harrison Schmitt, τον αστροναύτη Apollo 17 που ήταν το άλλο μέλος της UAG, ερωτήσεις σχετικά με θέματα που κυμαίνονται από τη διαχείριση του φάσματος και τις επιπτώσεις του στη ραδιοαστρονομία στα τροχιακά συντρίμμια.

Μερικοί έφεραν επίσης την έλλειψη εκπροσώπησης από την επιστημονική κοινότητα στην UAG, η οποία κυριαρχείται από στελέχη επιχειρήσεων διαστήματος, πρώην αστροναύτες και ηγέτες βιομηχανικών ομάδων. "Είναι εξαιρετικά σημαντικό να έχουμε περισσότερη επιστημονική εμπειρογνωμοσύνη στην επιτροπή των χρηστών", σημείωσε ένας συμμετέχων.

Ο Thompson αναγνώρισε ότι ήταν ένα θέμα. "Νομίζω ότι ορισμένα μέλη της ομάδας έχουν κάνει αυτή την πρόταση", είπε. «Νομίζω ότι θα μπορούσαμε να κάνουμε μια καλύτερη δουλειά που θα εκπροσωπούσε όλους τους μεγάλους χρήστες του χώρου αν είχαμε δυο εξειδικευμένους επιστήμονες».

Ο Schmitt επανέλαβε τις ανησυχίες που εξέφρασε κατά την τελευταία συνάντηση της UAG τον Νοέμβριο ότι η NASA προχώρησε πολύ αργά στα σχέδια εξερεύνησης. "Νομίζω ότι ο μεγαλύτερος κίνδυνος είναι ότι τα πράγματα δεν κινούνται αρκετά γρήγορα ώστε το πολιτικό σύστημα να συνεχίσει να υποστηρίζει", δήλωσε. Το UAG, είπε, είχε μια ανησυχία "για μια αίσθηση επείγουσας ανάγκης να προχωρήσει" για να διατηρήσει τη δημόσια και πολιτική υποστήριξη.

Επέστησε επίσης τις προοπτικές ανταγωνισμού με άλλες χώρες στην εξερεύνηση του διαστήματος. "Νομίζω ότι ο χρόνος θα δείξει εάν οι δυνάμεις που αναγνωρίζονται εκεί είναι ένας ανταγωνισμός, σίγουρα υπάρχει," υποστήριξε. «Θα δούμε αν το Κογκρέσο και η διοίκηση αναγνωρίζουν ότι υπάρχει ανταγωνισμός εκεί έξω».

"Η σημερινή κυβερνητική πρωτοβουλία για την επιστροφή των Ηνωμένων Πολιτειών στον οικιστικό χώρο και στο φεγγάρι είναι η τρίτη απόπειρα από τότε που ο Απόλλωνα θα το κάνει", ανέφερε ο Thompson, αναφερόμενος στην προηγούμενη Πρωτοβουλία Διερεύνησης του Διαστήματος και στο Όραμα για την Εξερεύνηση του Διαστήματος. "Δεν το υπολογίζουμε, είμαστε 0-για-2. Έτσι ελπίζουμε ότι αυτή τη φορά θα έχουμε ένα χτύπημα, και νομίζω ότι υπάρχουν λόγοι να πιστεύουμε ότι θα το κάνουμε".

Η ιστορία αυτή δόθηκε από το SpaceNews, αφιερωμένο στην κάλυψη όλων των πτυχών της διαστημικής βιομηχανίας.