Τα αληθινά θύματα της κρίσης των οπιοειδών αρχίζουν να επαναστατούν


Απρίλιος Grove Doyle, μια 40χρονη μητέρα με μεταστατικό καρκίνο του μαστού, έβγαλε το αυτοκίνητό της στο πλάι του δρόμου. Το πρόσωπό της ξεπλύθηκε και τα μάτια της έφευγαν από το κλάμα, αλλά κοίταξε το τηλέφωνο που ήταν τοποθετημένο στο ταμπλό της και πιέστηκε το κουμπί εγγραφής.

"Γι 'αυτό, φεύγω από το φαρμακείο μου", είπε, ανάσα για να σταθεροποιηθεί. "Δεν είμαι, δεν είμαι – είμαι απογοητευμένος και γι 'αυτό κλαίνω. Παίρνω χάπια πόνου, ίσως κάθε δύο, τρεις μήνες. Εντάξει? Μπορώ να κάνω μία μηνιαία συνταγή από χάπια πόνου για δύο ή τρεις μήνες γιατί δεν το παίρνω πραγματικά αν δεν το χρειαστώ.

"Και όταν έχετε μεταστατικό καρκίνο στα οστά σας, το χρειάζεστε. Επειδή μερικές φορές ο πόνος είναι τόσο πολύ που δεν μπορεί καν να λειτουργήσει. Και θέλω μόνο να λειτουργήσω. "

Μετά από μια ακόμα βαθιά αναπνοή, ο Doyle εξήγησε: Ο φαρμακοποιός στο τοπικό φαρμακείο του Rite Aid στο Visalia της Καλιφόρνια την είχε επιπλήξει για την ιστορία των συνταγών οπιοειδών και της είπε να επιστρέψει αργότερα. Άφησε χωρίς το ξαναγέμισμα, αισθάνθηκε ότι αντιμετωπίζεται σαν εγκληματίας.

Όπως εκατομμύρια άλλοι ασθενείς με χρόνιο πόνο σε όλη τη χώρα, ο Doyle είναι η παράπλευρη βλάβη της επιδημίας κατάχρησης οπιοειδών. Περίπου 17.000 άνθρωποι πεθαίνουν κάθε χρόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες από υπερβολική δόση συνταγογραφούμενων οπιοειδών. Πενήντα εκατομμύρια Αμερικανοί πάσχουν από χρόνιο πόνο – το ένα πέμπτο του ενήλικου πληθυσμού – συμπεριλαμβανομένων 20 εκατομμυρίων που έχουν αυτό που ονομάζεται χρόνιος πόνος υψηλής επίπτωσης ή πόνος που συχνά περιορίζει την καθημερινή τους ζωή.

Η εκστρατεία για να κρατηθούν τα οπιοειδή μακριά από τους ανθρώπους που τους κακομεταχειρίζονται τελικά τιμωρώντας τους ανθρώπους που τα χρησιμοποιούν νόμιμα – ακόμη και βασανίζοντας τους μέχρι το σημείο αυτοκτονίας. Τώρα πιέζουν προς τα πίσω, κινητοποιώντας όσο καλύτερα μπορούν σε ένα ανερχόμενο κίνημα των πολιτικών δικαιωμάτων. Οι διαδηλώσεις "Do not Punish Pain" λαμβάνουν χώρα στις πόλεις σε εθνικό επίπεδο στις 22 Μαΐου και ασθενείς με πόνο διοργανώνουν διαμαρτυρία στα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων στην Ατλάντα στις 21 Ιουνίου.

Η Doyle δημοσίευσε το βίντεό της στη σελίδα του στο Facebook, The C Life, και μέχρι που επέστρεψε στο γραφείο της μετά το μεσημεριανό διάλειμμα, το τηλέφωνό της άρχισε να ταιριάζει με ειδοποιήσεις. Έχει παρατηρηθεί έκτοτε περίπου 330.000 φορές. πολλά από τα 1.400 σχόλια προέρχονταν από άτομα με παρόμοιες εμπειρίες. Αφού η θέση της έγινε ιογενής, η Rite Aid συμπλήρωσε τη συνταγή της – και ζήτησε συγγνώμη.

"Αυτό δεν είναι σωστό", λέει ο Doyle. "Αυτά τα φάρμακα δημιουργήθηκαν για τα ίδια τα προβλήματα που αντιμετωπίζουμε και δεν μας επιτρέπεται η πρόσβαση σε αυτά".

Είκοσι χρόνια πριν, ο πόνος ήταν ευκολότερος και η οπιοειδής ήταν η μέθοδος. Ο πόνος έγινε γνωστός ως «το πέμπτο ζωτικό σημάδι», τόσο σημαντικό όσο η αρτηριακή πίεση, η θερμοκρασία, ο καρδιακός ρυθμός και ο αναπνευστικός ρυθμός, ενώ τα νοσοκομεία και οι κλινικές ζήτησαν από τους ασθενείς να αξιολογήσουν τον πόνο τους. Το 1999 το Ιατρικό Συμβούλιο του Όρεγκον δήλωσε ακόμη ότι η «σαφώς τεκμηριωμένη υποχαρακτηρισμός του πόνου» ήταν «παραβίαση ίση με την υπερβολική θεραπεία».

Σε κλινικές πόνου, τα καλύτερα αποτελέσματα προήλθαν από την προσφορά μιας σειράς θεραπειών, όπως η φυσικοθεραπεία και η γνωστική συμπεριφορική θεραπεία. Αλλά η ασφάλιση ήταν πιο πιθανό να πληρώσει για το απλούστερο φαρμακευτικό μονοπάτι. Το 2017 οι γιατροί στις ΗΠΑ έγραψαν 199 εκατομμύρια συνταγές για οπιοειδή ή 58,7 σενάρια για κάθε 100 άτομα. Αυτή είναι πράγματι μια πτώση από την κορυφή των 255 εκατομμυρίων συνταγών οπιοειδών, το 2012.

Η μείωση των συνταγών οπιοειδών μπορεί να αποτελεί ένδειξη ότι η καταστολή της κατάχρησης λειτουργεί. Μπορεί επίσης να αντικατοπτρίζει την κατάσταση των ασθενών με χρόνιο πόνο που ξαφνικά δυσκολεύονται να πάρουν τις συνταγές που έχουν χρησιμοποιήσει για να τους βοηθήσουν να περάσουν τη μέρα.

Ένας στους τέσσερις ασθενείς με καρκίνο είχε πρόβλημα να πάρει φάρμακο για τον πόνο, επειδή ένας φαρμακοποιός αρνήθηκε να συμπληρώσει τη συνταγή, παρόλο που το φάρμακο ήταν σε απόθεμα, σύμφωνα με έρευνα του Αμερικανικού Κέντρου Δράσης για τον Καρκίνο της Αμερικανικής Εταιρείας Καρκίνου. Το τριάντα τοις εκατό δήλωσαν ότι δεν μπορούσαν να πάρουν τα φάρμακα για τον πόνο που ο γιατρός τους έθεσε, επειδή η ασφάλειά τους δεν θα τους κάλυπτε.

Οι αυτοκτονίες αυξάνονται μεταξύ των ανθρώπων με χρόνιο πόνο, σύμφωνα με μια ανάλυση του Εθνικού Λογαριασμού Παροχής Πληροφοριών για τη Βίαιη Βία (2018). Η παύση των οπιοειδών ξαφνικά μπορεί επίσης να οδηγήσει σε καρδιαγγειακά προβλήματα, συμπεριλαμβανομένων των καρδιακών προσβολών, λέει ο Michael Schatman, διευθυντής έρευνας και ανάπτυξης δικτύων στην Boston Pain Care και αρχισυντάκτης της Journal of Pain Research.

"Οι ασθενείς με πόνο έχουν κακοποιηθεί", λέει ο Schatman, ο οποίος υποστηρίζει ένα μεσαίο έδαφος για τη χρήση οπιοειδών. "Πιστεύω ότι είναι γενοκτονία ανθρώπων με χρόνιο πόνο".

Wendy Sinclair, ποιος έχει χρόνιο πόνο από τροχαίο ατύχημα το 2014, διοργανώνει το ράλι "Do not Punish Pain" στο Σάλεμ του Όρεγκον. Δεν είναι εύκολο για τους ανθρώπους με χρόνιο πόνο να στέκονται σε ένα πεζοδρόμιο κρατώντας σημάδια και κυματίζοντας στους αυτοκινητιστές. Αντ 'αυτού, πολλοί από αυτούς θα κάθονται σε καρέκλες ή αναπηρικές καρέκλες, μοιράζοντας τις ιστορίες τους με ανθρώπους που περπατούν. «Δεν έχουμε πολλούς υγιείς ανθρώπους που υποστηρίζουν για εμάς, έτσι πρέπει να το κάνουμε οι ίδιοι», λέει.

Η Claudia Merandi, συνταξιούχος δικαστικός δημοσιογράφος με σοβαρή νόσο του Crohn που ζει στο East Providence του Ρόουντ Άιλαντ, ξεκίνησε τις συγκεντρώσεις το 2017 με κάποιες θέσεις στο Facebook μεταξύ φίλων. Σήμερα, η σελίδα Do not Punish Pain Rally Facebook έχει 10.000 οπαδούς και έχει συντονιστές ράλι για 44 πόλεις. Αν κάποιος δεν μπορεί να φτάσει στο χώρο συγκέντρωσης, ενθαρρύνει τους να καθίσουν έξω από το τοπικό φαρμακείο τους με ένα σημάδι αντ 'αυτού.

Είναι ένα νέο ζήτημα πολιτικών δικαιωμάτων, λέει. «Όταν αφαιρείτε το δικαίωμα ενός ατόμου να ζήσει μια ανθρώπινη ζωή, τι άλλο θα ήταν;»

Ίσως η πιο ισχυρή υποστήριξη προέρχεται από τους ειδικούς του πόνου. Τον Μάρτιο, μια ομάδα που ονομάζεται "Επαγγελματίες υγείας για τους ασθενείς στον πόνο" έγραψε στα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, προτρέποντας τον οργανισμό να ανταποκριθεί στην "εκτεταμένη κακή εφαρμογή" της κατευθυντήριας γραμμής 2016 για τη συνταγογράφηση οπιοειδών για χρόνιο πόνο. Οι ασθενείς αναγκάστηκαν να μειώσουν τα οπιοειδή και υποβλήθηκαν σε περιττή ταλαιπωρία, ανέφεραν. Η επιστολή υπογράφηκε από περισσότερους από 300 επαγγελματίες υγείας, συμπεριλαμβανομένων τριών πρώην τσακάρων των ναρκωτικών των ΗΠΑ.

Στις 9 Απριλίου, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων προειδοποίησε ότι η ξαφνική μείωση της δοσολογίας ή η παρεμπόδιση των οπιοειδών σε ασθενείς που εξαρτώνται από αυτές μπορεί να οδηγήσει σε «σοβαρά συμπτώματα στέρησης, ανεξέλεγκτο πόνο, ψυχολογική δυσχέρεια και αυτοκτονία». Την επόμενη μέρα ο διευθυντής του CDC διευκρίνισε ότι η κατευθυντήρια γραμμή του οργανισμού, η οποία συνιστά κατά των υψηλών δόσεων οπιοειδών, ισχύει για την έναρξη της θεραπείας με οπιοειδή και όχι για τους ασθενείς που είναι σταθεροί στη μακροχρόνια θεραπεία.

Ωστόσο, οι ασθενείς με χρόνια πόνους λένε ότι πολλοί γιατροί έχουν σταματήσει να συνταγογραφούν οπιοειδή. Φοβούνται τον έλεγχο από τη διοίκηση επιβολής φαρμάκων, τα κρατικά ιατρικά συμβούλια ή ακόμη και τα δικά τους ιδρύματα υγείας. Οι αρχές θέλουν να κλείσουν τα «χαρτοπολτά χάπια» που τροφοδοτούν την κρίση υπερβολικής δόσης παρέχοντας τα οπιοειδή ακατάλληλα, αλλά οι ίδιες προσπάθειες επιβολής μπορούν να επηρεάσουν τους γιατρούς που συνταγογραφούν υψηλές δόσεις σε ασθενείς με χρόνιο πόνο. Το Όρεγκον, για παράδειγμα, ήθελε να μετατοπίσει ασθενείς από οπιοειδή σε θεραπεία εναλλακτικού πόνου, όπως ο βελονισμός, το μασάζ και η γνωστική συμπεριφορική θεραπεία. Το 2016, η κατάσταση απαιτούσε ασθενείς με Medicaid με πλάτη και σπονδυλική στήλη να μειώσουν τα οπιοειδή.

Στη συνέχεια, την άνοιξη αυτή, η Επιτροπή Ελέγχου Αποδείξεων Υγείας, η οποία καθοδηγεί τις αποφάσεις αποζημίωσης, θεωρούσε νέα όρια: Ασθενείς με ορισμένες χρόνιες παθήσεις του πόνου θα αποκτούσαν κάλυψη για εναλλακτικές θεραπείες στο πλαίσιο του Medicaid, αλλά θα έπρεπε να μειώσουν τα οπιοειδή, για πολλά χρόνια.

Ο Sean Mackey, επικεφαλής της Διεύθυνσης Πόνου Ιατρικής του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ, ήταν αρχικά απρόθυμος να εισέλθει στην οργή για τα οπιοειδή. "Προτιμώ να αποφύγω αυτόν τον χώρο επειδή υπάρχει τόσο συναισθηματική ρητορική και οργή και επιθέσεις που πετούν με τους δύο τρόπους", λέει. «Θέλω μόνο να επικεντρωθώ στον πόνο, την έρευνα και την κλινική φροντίδα των ανθρώπων που υποφέρουν από πόνο».

Αλλά ένιωθε υποχρεωμένος να μιλήσει εναντίον αυτού που ονομάζει «κοινωνικό πείραμα σε ένα μεγάλο μέρος του πιο ευάλωτου πληθυσμού». Έγραψε μια επιστολή προειδοποίησης ότι η αναγκαστική μείωση παρουσιάζει σημαντική βλάβη χωρίς κανένα στοιχείο ασφάλειας ή αποτελεσματικότητας. Υπογράφηκε από περισσότερους από 100 ειδικούς για τον πόνο και τον εθισμό και τους υποστηρικτές ασθενών. «Οι άνθρωποι της καλής συνείδησης πρέπει να επιταχύνουν και να πούν,« Όχι, αυτό είναι λάθος », λέει.

Στις 16 Μαΐου, μετά από ανεξάρτητη ανασκόπηση, βρέθηκαν λίγα αποδεικτικά στοιχεία για να υποστηριχθούν οι εναλλακτικές θεραπείες ή η συρρίκνωση, ο HERC υποστήριξε την πρόταση. Σταμάτησε να απαιτεί από τους ανθρώπους με πόνο στην πλάτη και στο λαιμό να μειώσουν τα οπιοειδή και αποφάσισε να επανεξετάσει το ζήτημα της κάλυψης τον επόμενο χειμώνα.

Αυτή η άλλη οπιούχα κρίση του πόνου παραμένει επισκιασμένη από τον συνεχώς αυξανόμενο αριθμό θανάτων από υπερβολική δόση, τα περισσότερα από τα οποία αφορούν παράνομα οπιοειδή. Ο Johnna Magers της Ινδιανάπολης, διοργανωτής της διαδήλωσης του Ιουνίου έξω από το CDC, θέλει τους ανθρώπους να σκεφτούν τις ζωές που απειλούνται από την απώλεια πρόσβασης στα οπιοειδή. "Η υπόλοιπη Αμερική ξυπνά καλύτερα", λέει. "Επειδή είστε ένα ατύχημα μακριά από το να είναι ένας ασθενής χρόνιου πόνου."


Περισσότερες μεγάλες ιστορίες WIRED