Τεχνητό πόδι με αισθητηριακή ανατροφοδότηση βοηθά τους χρήστες να περπατούν με αυτοπεποίθηση


Η προσθετική τεχνολογία έχει προχωρήσει αρκετά από τα τελευταία χρόνια μόνο. Αλλά τα τεχνητά άκρα εξακολουθούν να έχουν ένα μεγάλο πρόβλημα: Λόγω της έλλειψης νευρικών απολήξεων, δεν επιτρέπουν στον φέροντα να βιώσει τις ίδιες αισθήσεις που διαφορετικά θα είχαν. Αυτό είναι ένα μεγάλο πρόβλημα για διάφορους λόγους – μεταξύ των οποίων και οι άνθρωποι που τα φορούν τείνουν να είναι λιγότερο σίγουροι όταν στηρίζονται στο τεχνητό πόδι τους επειδή δεν παρέχουν το ίδιο επίπεδο ανατροφοδότησης.

Αυτό είναι κάτι που οι ερευνητές από το Ελβετικό Ομοσπονδιακό Ινστιτούτο Τεχνολογίας εργάζονται σκληρά για να αλλάξουν. Έχουν αναπτύξει έναν νέο τύπο βιονικής πρόσθεσης που διαθέτει αισθητήρες επί του σκάφους που αποκαλύπτουν πότε είναι κάμψη και προσγείωση στο έδαφος. Κατά τη διαδικασία, όχι μόνο μπορεί να ενθαρρύνει ταχύτερη και πιο σίγουρη βόλτα από τους χρήστες, αλλά μειώνει επίσης τον αποκαλούμενο πόνο "φαντασμάτων". Αυτό αναφέρεται στην παράξενη αίσθηση που οι ακραίοι μπορούν να πάρουν όταν αισθάνονται τον πόνο στο λείπουν άκρο τους.

Bionic πόδι αισθητική ανατροφοδότηση εμπιστοσύνη ποδήλατο προσθετικό άκρο
Federica Barberi

Οι αισθητήρες των ποδιών συνδέονται με υπολειπόμενα νεύρα στο μηρό του προσθετικού φορέα, μέσω εμφυτευμάτων ηλεκτροδίων. Αυτά τα ηλεκτρόδια αναπτύχθηκαν από επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Freiburg, ενώ η πρόθεση προήλθε από την προσθετική εταιρεία Össur. Και τα δύο μέρη συμμετείχαν στο έργο. Στη συνέχεια, η ερευνητική ομάδα ανέπτυξε αλγόριθμους ικανούς να μετατρέψουν τις πληροφορίες αφής και αισθητήρα κίνησης από το πόδι σε παρορμήσεις ρεύματος που το σώμα είναι σε θέση να καταλάβει.

Σε ένα πείραμα τριών μηνών, δύο εθελοντές με ακρωτηριασμό πάνω από το γόνατο έβαλαν τις προθέσεις μέσω των βημάτων τους. Βρήκαν χρήσιμες τις αισθητικές προθέσεις καθώς τους επέτρεψαν να προσαρμόσουν το βάδισμα τους όταν περπατούσαν. Σε μια ιδιαίτερα δύσκολη δοκιμασία, οι εθελοντές έπρεπε να περπατήσουν πάνω από την άμμο, μια άνιση, μαλακή επιφάνεια. Η ρεαλιστική νευροαναπνοή του τεχνητού ποδιού τους επέτρεψε να περπατούν πολύ ταχύτερα από ό, τι ήταν σε θέση χωρίς την ανάδραση.

Δεν υπάρχει καμία λέξη για το πότε μια εμπορική έκδοση αυτής της τεχνολογίας μπορεί να είναι διαθέσιμη για αγορά. Ωστόσο, ένας τεχνητός βραχίονας που ονομάζεται Ability Hand, ο οποίος παρέχει αισθητηριακή ανατροφοδότηση μέσω των άκρων των δαχτύλων του, προωθείται για να πωληθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ας ελπίσουμε ότι αυτό σημαίνει ότι οι τεχνολογίες αυτές αρχίζουν να βρίσκουν το δρόμο τους σε όσους τις χρειάζονται πραγματικά.

Ένα έγγραφο που περιγράφει την πρόσφατη έρευνα του Ελβετικού Ομοσπονδιακού Ινστιτούτου Τεχνολογίας δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Nature Medicine.

Συστάσεις συντάκτη