Τι είναι τόσο ιδιαίτερο για τις ανθρώπινες κραυγές; Ζητήστε ένα Screamologist


Φωνάζω, εσύ κραυγή, όλοι φωνάζουν. Για το παγωτό, σίγουρα, αλλά και για φόβο, ενθουσιασμό, σεξουαλική ευχαρίστηση, πόνο, θυμό, και – αν οι online commenters πρέπει να πιστέψουν – μιμίδια 😱. Κραυγή εκτίθεται από πολλά ζώα, αλλά κανένα είδος δεν χρησιμοποιεί αυτή την ακραία φωνή σε τόσα διαφορετικά πλαίσια όπως ο άνθρωπος. Παρόλο που είμαστε αρκετά καλοί στο να αναγνωρίζουμε μια κραυγή όταν ακούμε κάποιον, η μεγάλη ποικιλία κραυγών δυσκολεύει να καταγράψει αυτό που τους ορίζει.

Η μελέτη των κραυγών είναι να διερευνηθεί το ασαφές όριο που χωρίζει τον άνθρωπο από το υπόλοιπο ζωικό βασίλειο. Είναι ένας τρόπος να εξερευνήσουμε το προργησιακό μας παρελθόν. Παρόλο που είμαστε σήμερα πλήρως συμβολικά πλάσματα, μερικές φορές ένα ίχνος των πρωταρχικών εαυτών φουσκώνει στην επιφάνεια με τη μορφή μιας κραυγής. Η κατανόηση των χαρακτηριστικών του θα μπορούσε να βελτιώσει τη θεραπεία των μη λεκτικών ασθενών, να βοηθήσει στην καταπολέμηση του εγκλήματος ή απλά να κάνει τις ταινίες πιο τρομακτικές. Αλλά πρώτα οι επιστήμονες πρέπει να εξηγήσουν τι κάνει μια κραυγή μια κραυγή.

Για το σκοπό αυτό, οι ερευνητές του εργαστηρίου βιοακουστικής του Πανεπιστημίου Emory προσλήφθηκαν από 181 εθελοντές για να ακούσουν σύντομες ηχογραφήσεις 75 μη λεκτικών ανθρώπινων φωνημάτων, όπως κραυγές, γέλιο και κλάμα. Για κάθε έναν από τους 75 ήχους, οι εθελοντές ρωτήθηκαν αν σκέφτηκαν ότι ήταν μια κραυγή. Οι ερευνητές ανέλυαν στη συνέχεια 28 ακουστικές υπογραφές των ήχων, όπως το pitch, frequency και timbre, για να προσδιορίσουν ποιες παράμετροι επηρεάζουν την αντίληψη ενός ήχου σαν μια κραυγή.

Οι περισσότεροι άνθρωποι θα έλεγαν ότι το καθοριστικό χαρακτηριστικό μιας κραυγής είναι ότι είναι δυνατός και υψηλός, αλλά η προηγούμενη έρευνα για κραυγές δείχνει διαφορετικά. Το 2015, ο David Poeppel, νευροεπιστήμονας του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης και του Ινστιτούτου Max Planck, διεξήγαγε μια μελέτη για να προσδιορίσει τις ακουστικές ιδιότητες που διαφοροποιούν τις τρομακτικές κραυγές από άλλες μη λεκτικές φωνητικές ενέργειες. Για να γίνει αυτό, ο Poeppel και οι συνάδελφοί του συνέταξαν ένα σώμα από κραυγές που είχαν αφαιρεθεί από τα βίντεο του YouTube και εκείνα που είχαν εγγραφεί στο εργαστήριό τους και στη συνέχεια ζήτησαν από τους εθελοντές να τα ταξινομήσουν ανάλογα με το πόσο ανησυχητικός ήταν ο ήχος. Ο Poeppel απεικόνισε επίσης τους εγκεφάλους των εθελοντών του, καθώς άκουγαν κραυγές για να δουν πώς οι ήχοι αυτοί επηρέασαν τη νευρική δραστηριότητα.

Τα συμπεράσματα της μελέτης του Poeppel ήταν ξεκάθαρα. Ένα καθοριστικό χαρακτηριστικό των τρομακτικών κραυγών ήταν η τραχύτητά τους, ένα μέτρο για το πόσο γρήγορα η ένταση του ήχου κυμαίνεται. Παρόλο που οι κραυγές ακούγονται σαν καθαρός τόνος, στην πραγματικότητα αλλάζουν ταχύτητα σε δεκάδες φορές το δευτερόλεπτο. Οι εθελοντές ταξινομούσαν με συνέπεια τους σκληρότερους ήχους ως πιο ανησυχητικές και οι εικόνες του εγκεφάλου έδειξαν ότι η ποσότητα του αίματος που έμενε στα αμυγδάλια, δύο μικρές περιοχές του εγκεφάλου που επεξεργάζονται το φόβο και άλλα συναισθήματα, συσχετίζονταν με την τραχύτητα του ήχου. Μια σημαντική προειδοποίηση με την έρευνα του Poeppel είναι ότι επικεντρώθηκε αποκλειστικά σε κραυγές φόβου, οι οποίες έθεσαν το ερώτημα αν η τραχύτητα είναι ένα καθοριστικό χαρακτηριστικό όλων των τύπων κραυγών ή απλώς φοβισμένων.

Η νέα έρευνα του Πανεπιστημίου Emory, με επικεφαλής τον Harold Gouzoules, ψυχολόγο και έναν από τους λίγους screamologists στον κόσμο, είναι ένα πρώτο βήμα προς την απάντηση σε αυτή την ερώτηση. Η μελέτη αποκαλύπτει ότι η τραχύτητα είναι πράγματι καθοριστικός παράγοντας σε όλους τους τύπους κραυγών, αλλά δεν είναι ο μόνος. Άλλες παράμετροι, όπως ένα τόξο τόξου και μια υψηλή θεμελιώδης συχνότητα, ήταν επίσης κοινές σε ήχους που χαρακτηρίζονται ως κραυγές.

Αλλά το σημαντικό πράγμα, λέει ο Γκουσούλης, είναι ότι η τραχύτητα δεν είναι μοναδική σε κραυγές. Επισήμανε πρόσφατη έρευνα από έναν από τους συναδέλφους του στο Emory, ο οποίος εξέτασε τις ακουστικές υπογραφές των νηπίων που φώναζαν, που επίσης εμφάνιζαν τραχύτητα. Ομοίως, ένας από τους ήχους που ήταν λάθος ως κραυγή από το 71 τοις εκατό των συμμετεχόντων στη δική του μελέτη ήταν ένα ανθρώπινο σφύριγμα, το οποίο είχε επίσης ένα υψηλό επίπεδο τραχύτητας.

Συνολικά, ωστόσο, τα δεδομένα του Γουζουλέλη δείχνουν ότι οι άνθρωποι είναι αρκετά καλοί στο να διακρίνουν κραυγές από άλλες μη λεκτικές ομιλίες, ανεξάρτητα από το αν είναι φοβισμένοι, ενθουσιασμένοι ή επιθετικοί. Αυτό που αυτός και οι συνάδελφοί του θέλουν να μάθουν τώρα είναι εάν είμαστε σε θέση να διακρίνουμε τις έννοιες των κραυγών χωρίς ενδείξεις συμφραζομένων. Με άλλα λόγια, οι κραυγές του φόβου έχουν διαφορετικές ακουστικές υπογραφές από τις κραυγές χαράς ή κραυγές επιθετικότητας;

Ο Γκούζουλς λέει ότι η αρχική του ανάλυση των δεδομένων που συλλέχθηκαν στο εργαστήριό του, η οποία δεν έχει ακόμη δημοσιευθεί, υποδηλώνει ότι η απάντηση είναι ένα πιστοποιημένο ναι. Οι άνθρωποι φαίνεται να είναι σε θέση να διακρίνουν κραυγές φόβου από κραυγές επιθετικότητας, αλλά έχουν έναν σκληρότερο χρόνο διακρίνοντας κραυγές φόβου από κραυγές ενθουσιασμού.

Για να κατανοήσετε καλύτερα τις θετικές κραυγές απαιτούνται περισσότερα δεδομένα, τα οποία λένε οι Poeppel και Gouzoules ότι είναι δύσκολο να συγκεντρωθούν. Και οι δύο ερευνητές στηρίχτηκαν σε ένα μίγμα από κραυγές που είχαν αφαιρεθεί από το διαδίκτυο και κραυγές που καταγράφηκαν στα εργαστήριά τους, αλλά αυτό εγείρει μια περαιτέρω ερώτηση σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο οι άνθρωποι ερμηνεύουν τις κραυγές: Μπορούμε να πούμε πότε κάποιος το φέρεται; Σύμφωνα με έρευνα που δημοσίευσε ο Γκούζουλς τον Δεκέμβριο, δεν είμαστε πολύ καλοί στο να λέμε πότε μια κραυγή είναι πραγματική ή ψεύτικη. Στην πραγματικότητα, το μόνο συνεπές giveaway ότι μια κραυγή ήταν πλαστό ήταν ότι διήρκεσε πάρα πολύ – αλλά ποιος θα μπορούσε να κατηγορήσει το Χόλιγουντ για να επιδοθούν στο δράμα;

Προς το παρόν, η έρευνα που διεξάγεται από screamologists όπως ο Gouzoules και Poeppel είναι ακόμα διερευνητική, αλλά μπορεί να βρει κάποια στιγμή εφαρμογές πραγματικού κόσμου. Ο Γκουζούλης βλέπει ιδιαίτερη υπόσχεση όταν πρόκειται για ιατρικά θέματα που περιλαμβάνουν «φωνητικά ενοχλητική συμπεριφορά», όπως η άνοια. Σε αυτό το πλαίσιο, το να είσαι σε θέση να γνωρίζεις πότε μια κραυγή δείχνει ότι ο ασθενής είναι στον πόνο θα βοηθούσε τους γιατρούς να θεραπεύσουν ένα άτομο που δεν μπορεί να μιλήσει.

Η έρευνα μπορεί επίσης να βρει χρήση μεταξύ των επιστημόνων υπολογιστών που εκπαιδεύουν τους υπολογιστές να αναγνωρίζουν τις ανθρώπινες κραυγές σε πραγματικό περιβάλλον. Αυτά τα είδη έξυπνων αισθητήρων θα μπορούσαν, καταρχήν, να χρησιμοποιηθούν σε δημόσιους χώρους για να ειδοποιήσουν την επιβολή του νόμου όταν ένα άτομο βρίσκεται σε κατάσταση κινδύνου, παρόμοια με τους αισθητήρες που έχουν σχεδιαστεί για να ανιχνεύουν την ακουστική υπογραφή των πυροβολισμών. Ενώ ο Γκούζουλς δεν το απέκλεισε ως πιθανότητα, λέει ότι η μεγάλη ποικιλία των ανθρώπινων κραυγών θα κάνει δύσκολο για τα μηχανήματα να διακρίνουν οριστικά ένα είδος φωνής από το άλλο. Οι κραυγές μπορεί να είναι μια πρωτόγονη μορφή επικοινωνίας, αλλά αυτό δεν τους κάνει απλούς.


Περισσότερες μεγάλες ιστορίες WIRED