Το πρώτο-του-είδος-δορυφορικό δορυφορικό σέρβις διαστημόπλοιο εκτοξεύεται στο ρωσικό πυραύλων


Η εποχή της εμπορικής δορυφορικής εξυπηρέτησης είναι επάνω μας.

Το ρομποτικό όχημα επέκτασης αποστολής-1 (MEV-1) ξεκίνησε στην κορυφή Ρωσικό πυραύλων Proton σήμερα (Οκτώβριος 9) από το Cosmodrome Baikonur στο Καζακστάν στις 6:17 π.μ. EDT (1017 GMT, 4:17 μ.μ. τοπική ώρα Καζακστάν).

Το MEV-1, το οποίο κατασκευάστηκε από την εταιρεία Northrop Grumman με έδρα τη Βιρτζίνια, ξεκίνησε μαζί με το δορυφόρο επικοινωνιών Eutelsat 5 West B. Αν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, και τα δύο διαστημικά σκάφη θα αναπτυχθούν σε μια υπερσυγχρονική τροχιά μεταφοράς περίπου 16 ώρες μετά το liftoff.

Σχετιζομαι με: Δορυφορική εξυπηρέτηση σε τροχιά: Το επόμενο μεγάλο πράγμα στο διάστημα;

Στη συνέχεια, ο MEV-1 θα κάνει το δρόμο του προς τη γεωστατική τροχιά και τελικά θα συνδεθεί με τον δορυφόρο επικοινωνιών Intelsat 901, ο οποίος περιβάλλει τη Γη από τον Ιούνιο του 2001 και έχει χαμηλή κατανάλωση καυσίμων. Χρησιμοποιώντας τους ηλεκτρικούς προωθητήρες, το MEV-1 θα πάρει τον έλεγχο των καθηκόντων συντήρησης και τροχιάς για το Intelsat 901 – κάτι που δεν έχει κάνει κανένας άλλος εμπορικός δορυφόρος.

Το σκάφος εξυπηρέτησης θα επεκτείνει τη ζωή του παλαιότερου διαστημικού σκάφους κατά πέντε χρόνια. Μετά από αυτό, ο MEV-1 θα μπορούσε θεωρητικά να αναχωρήσει και να βοηθήσει έναν άλλο γηράσκοντα δορυφόρο.

Ένας ρωσικός πυραύλος Proton εγκαινιάζει το δορυφόρο επικοινωνίας 5 West B της Eutelsat και το όχημα επέκτασης της Northrop Grumman για επέκταση της αποστολής από το Cosmodrome Baikonur στο Καζακστάν στις 9 Οκτωβρίου 2019.

(Credit Image: Διεθνείς Υπηρεσίες Εκτόξευσης)

"Το MEV προσφέρει μια ζωή σχεδιασμού 15 ετών και επαρκή ποσότητα καυσίμου για να επιτρέψει πάνω από 15 χρόνια ζωής που διατηρήθηκε από σταθμό ενώ συνδέθηκε με ένα τυπικό δορυφόρο δορυφόρων 2.000 kg (4.400 lbs)", ανέφεραν εκπρόσωποι του Northrop Grumman στο MEV ενημερωτικό δελτίο. "Τα συστήματα ραντεβού, εγγύτητας και σύνδεσης της ΜΕΒ επιτρέπουν πολυάριθμες συνδέσεις και αποσυνδέσεις κατά τη διάρκεια της ζωής του MEV".

Η Northrop Grumman δεν είναι μόνη της στις φιλοδοξίες της για δορυφορικές υπηρεσίες. πολλές άλλες ομάδες βλέπουν μεγάλες δυνατότητες και σε αυτό το εκκολαπτόμενο πεδίο. Για παράδειγμα, η εταιρία Made In Space με έδρα την Καλιφόρνια αναπτύσσει ένα διαστημικό σκάφος που ονομάζεται Archinout, η οποία θα είναι σε θέση να διατηρήσει και να αναβαθμίσει υπάρχοντες δορυφόρους και επίσης να κατασκευάσει τεράστιες νέες δομές σε τροχιά.

Η NASA πραγματοποίησε διάφορες επιδείξεις ρομποτικής ανεφοδιασμού στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και ο διαστημικός οργανισμός σχεδιάζει σύντομα να ξεκινήσει μια αποστολή που ονομάζεται Επαναφορά-L που θα γεμίσει τη δεξαμενή ενός δορυφορικού δορυφόρου ελεύθερης πτήσης.

Ο Οργανισμός Ανθρωπιστικών Προγραμμάτων Προηγμένων Ερευνών των ΗΠΑ (DARPA) ενδιαφέρεται επίσης για μια τέτοια τεχνολογία. Το DARPA ξεκίνησε δύο πρωτότυπους δορυφόρους εξυπηρέτησης το 2007 μέσω ενός προγράμματος που ονομάζεται Orbital Express και αναπτύσσει τώρα ένα νέο έργο με τίτλο Ρομποτική Εξυπηρέτηση Γεωσυγχρονιστών Δορυφόρων, αν και αυτό το πρόγραμμα έχει υποστεί κάποιες αποτυχίες πρόσφατα.

Ο σύντροφός του για την εκτόξευση του MEV-1, 5 West B, θα διαχειρίζεται η εταιρεία Eutelsat με έδρα τη Γαλλία. Ο νέος δορυφόρος επικοινωνιών θα αντικαταστήσει το 17χρονο διαστημόπλοιο 5 West A και αναμένεται να λειτουργήσει για τουλάχιστον 15 χρόνια.

"Αυτός ο νέος ψηφιακός πόρος θα αφορά κυρίως τις αγορές ραδιοτηλεοπτικών εκπομπών στη Γαλλία, την Ιταλία και την Αλγερία", δήλωσε ο εκπρόσωπος της Eutelsat είπε σε μια δήλωση.

Το βιβλίο του Mike Wall για την αναζήτηση εξωγήινης ζωής "Εκεί έξω"(Grand Central Publishing, 2018, εικονογραφημένος από το Κάρλ Τάτε), είναι τώρα έξω. Τον ακολουθήστε στο Twitter @michaeldwall. Ακολουθήστε μας στο Twitter @Spacedotcom ή Facebook.