Φρέσκια διαστρική σκόνη που ανακαλύφθηκε στις χιονοπτώσεις της Ανταρκτικής



Με την εξέταση του χιονιού της Ανταρκτικής, οι ερευνητές ανακάλυψαν, για πρώτη φορά, διαστρική σκόνη που πρόσφατα έπεσε στη Γη, διαπιστώνει νέα μελέτη.

Αυτά τα ευρήματα μπορεί να ρίξουν φως στα μυστήρια διαστρωματικά σύννεφα που το ηλιακό σύστημα πετάει τακτικά, σύμφωνα με τους επιστήμονες. Τονους απο εξωγήινη σκόνη – που δημιουργείται από τη διέλευση κομήτες, συγκρούσεις αστεροειδών και αστέρες που εκρήγνυνται – πέφτει καθημερινά στη Γη. Αλλά οι επιστήμονες μπορεί να μην το βρουν πολύ καιρό μετά την έκλεισή του, και έτσι δεν έχουν λεπτομέρειες για τις πρόσφατες αλληλεπιδράσεις του ηλιακού συστήματος με το περιβάλλον του.

Αντίθετα, αυτή η νέα μελέτη αναλύει σχετικά φρέσκια διαστρική σκόνη και τα ευρήματα μπορεί να αποκαλύψουν την κατανόηση των μυστηριώδη διαστρωματικών σύννεφων και της σχέσης τους με το ηλιακό μας σύστημα.

"Οι επιστήμονες θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν τα αποτελέσματά μας για να καταλάβουν πώς ηλιακή γειτονιά είχε σχεδιαστεί ", εξηγεί ο επικεφαλής συγγραφέας Dominik Knoll, πειραματικός πυρηνικός φυσικός στο Εθνικό Πανεπιστήμιο της Αυστραλίας στην Καμπέρα." Γνωρίζουμε κάτι για μακρινούς γαλαξίες και αστέρια και πολλά σχετικά με το ηλιακό μας σύστημα, αλλά το κοντινό περιβάλλον της το ηλιακό σύστημα χρειάζεται περισσότερη έρευνα. "

Σχετιζομαι με: Η αποστολή Stardust της NASA φέρνει κοσμική σκόνη στη γη (Φωτογραφίες)

Για να αναζητήσετε δυνητικά παρθένα δείγματα διαστρική σκόνη, οι επιστήμονες συνέλεξαν περίπου 1.100 κιλά. (500 κιλά) χιόνι Ανταρκτικής ηλικίας κάτω των 20 ετών. Συλλέχθηκε αρκετές εκατοντάδες μίλια από την ακτή της κατεψυγμένης ηπείρου, κοντά στο σταθμό Kohnen της Γερμανίας.

Για να προσδιορίσουν τα συστατικά του χιονιού, οι ερευνητές το έφεραν στο Μόναχο, το έκαψαν, διήυσαν τα στερεά, καίγουν το υπόλειμμα και αναλύουν το πρότυπο του φωτός που έδωσε. Ανακάλυψαν την παρουσία δύο σπάνιων, ελαφρώς ραδιενεργών ισότοπα: σίδηρος-60 και μαγγάνιο-53. (Τα ισότοπα ενός στοιχείου ποικίλλουν σε πόσα νετρόνια διαθέτουν στους πυρήνες τους · για παράδειγμα, το πιο φυσικό άφθονο ισότοπο σιδήρου, ο σίδηρος-56 έχει 30 νετρόνια, ενώ ο σίδηρος-60 έχει 34 νετρόνια).

Σύμφωνα με τους ερευνητές, η πιο πιθανή πηγή του σιδήρου-60 ήταν α σουπερνόβα, μια ισχυρή έκρηξη από ένα γιγαντιαίο αστέρι που πεθαίνει αρκετά φωτεινό ώστε να πυροβολήσει όλα τα άλλα αστέρια στον γαλαξία του. Άλλοι φυσικοί τρόποι δημιουργίας σιδήρου-60 παράγουν μόνο το ένα δέκατο. Ωστόσο, ο σίδηρος-60 και το μαγγάνιο-53 μπορούν επίσης να παραχθούν όταν καλούνται θραύσματα ατόμων κοσμικές ακτίνες να χτυπήσει τη διαπλανητική σκόνη. Παρ 'όλα αυτά, οι ερευνητές βρήκαν μεγαλύτερη αναλογία σιδήρου-60 σε μαγγάνιο-53 από ό, τι θα περίμενε κανείς από αυτόν τον μηχανισμό.

Οι ερευνητές διερεύνησαν επίσης εάν το σίδηρο-60 ήρθε ως πυκνός από πυρηνικά όπλα ή σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής. Ωστόσο, διαπίστωσαν ότι η παραγωγή σιδήρου-60 και μαγγανίου-53 από αυτές τις πηγές θα πρέπει να είναι αμελητέα.

Έτσι, οι επιστήμονες κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι αυτά τα ραδιενεργά ισότοπα ήταν πιθανότατα σφυρηλατημένα σε μια κοντινή σουπερνόβα που πήγαινε στον σπόρο διαστρικά νέφη του αερίου και της σκόνης. Στη μελέτη, οι ερευνητές πρότειναν ότι, καθώς το ηλιακό σύστημα περνά μέσα από τέτοια σύννεφα, αυτή η σκόνη βροχή στην επιφάνεια της Γης.

Η μελλοντική εξέταση της διαστρικής σκόνης σε παλαιότερα χιόνια και πάγο θα μπορούσε να ρίξει φως στην προέλευση και τη δομή των κοντινών διαστρικών νεφών και στο ιστορικό των αλληλεπιδράσεών τους με το ηλιακό σύστημα, ανέφεραν οι ερευνητές.

Οι επιστήμονες αναλυτικά τα ευρήματά τους σε απευθείας σύνδεση στις 12 Αυγούστου στο περιοδικό Physical Review Letters.

Ακολουθήστε τον Charles Q. Choi στο Twitter @ cqchoi. Ακολουθήστε μας στο Twitter @Spacedotcom και επάνω Facebook.