Τεχνολογία "Designer Baby" για να γίνει πιο έξυπνα, ψηλότερα παιδιά δεν λειτουργεί ακόμα



Θα έχουν σύντομα οι γονείς τη δύναμη να αποφασίσουν πόσο ψηλά ή ευφυή θα είναι τα παιδιά τους;

Πιθανόν όχι, σύμφωνα με νέα έρευνα.

Η δεοντολογική συζήτηση περιβάλλει την έννοια των λεγόμενων "μωρά σχεδιαστών" – απόγονοι των οποίων τα έμβρυα επιλέγονται είτε για ορισμένα χαρακτηριστικά είτε γενετικά τροποποιημένα ώστε να διαθέτουν τα επιλεγμένα γενετικά χαρακτηριστικά. Μόλις τα πράγματα της επιστημονικής φαντασίας, τα μωρά σχεδιαστών έχουν γίνει μια εφικτή πραγματικότητα, όπως έδειξε πρόσφατα ένας αδίστακτος επιστήμονας με τη δημιουργία του πρώτου κόσμου γονιδιακοποιημένα μωρά.

Παρόλο που η επεξεργασία γονιδίων προκαλεί πολλή βούληση, μια νέα μελέτη, που δημοσιεύθηκε σήμερα (21 Νοεμβρίου) στο περιοδικό Κύτταρο, επισημαίνει μια εναλλακτική τεχνική για τη δημιουργία μωρών σχεδιαστή: επιλέγοντας "ανώτερα" έμβρυα εξετάζοντας πρώτα το DNA τους.

Οι κλινικοί γιατροί χρησιμοποιούν ήδη μια τεχνική που ονομάζεται "προεμφυτευτική γενετική εξέταση" (PGT) για να εξετάσει τα έμβρυα που παράγονται μέσω γονιμοποίησης in vitro (IVF) – μια διαδικασία όπου οι γιατροί συνδυάζουν τα σεξουαλικά κύτταρα των γονέων στο εργαστήριο και αργότερα εμφυτεύουν το προκύπτον έμβρυο στη μήτρα ενός ατόμου . Οι κλινικοί γιατροί χρησιμοποιούν το PGT για να εντοπίσουν γενετική μεταλλάξεις που θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε ασθένειες, αλλά ενδεχομένως, η ίδια διαδικασία θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την επιλογή κερασιών επιθυμητών χαρακτηριστικών όπως το ύψος και η διάνοια.

Εκτός από τα ηθικά διλήμματα, η ιδέα της επιλογής "βέλτιστων" εμβρύων με βάση τα γονίδιά τους έχει ένα βασικό ελάττωμα: κανείς δεν ξέρει αν θα λειτουργούσε πραγματικά.

Σχετιζομαι με: Πώς να μιλήσετε γενετική: ένα γλωσσάριο

"Οι άνθρωποι μπορούν να υποστηρίξουν αν είναι καλή ιδέα ή κακή ιδέα, αλλά … οι άνθρωποι δεν ήξεραν αν θα δούλευαν ή όχι", δήλωσε ο συν-συγγραφέας Shai Carmi, του οποίου το εργαστήριο μελετά τη στατιστική και τη γενετική του πληθυσμού στο Εβραϊκό Πανεπιστήμιο Ιερουσαλήμ. Ο Carmi και οι συνάδελφοί του χρησιμοποίησαν ένα συνδυασμό γενετικών δεδομένων, μοντέλων υπολογιστών και πραγματικών περιπτωσιολογικών μελετών για να διερευνήσουν εάν οι επιστήμονες θα μπορούσαν πραγματικά να χρησιμοποιήσουν το PGT για να διασφαλίσουν ότι ένα συγκεκριμένο παιδί θα γίνει εξαιρετικά ψηλό ή ιδιαίτερα έξυπνο.

Αποδεικνύεται ότι η επιστήμη δεν υπάρχει ακόμα.

"Αν κοιτάξουμε το στιγμιότυπο του τι μπορούμε να επιτύχουμε σήμερα με την τρέχουσα τεχνολογία … τα κέρδη είναι μάλλον περιορισμένα, ιδιαίτερα για το IQ", δήλωσε ο Carmi. Σύμφωνα με τα μοντέλα της ομάδας, στο βέλτιστο σενάριο, τα έμβρυα που εξετάζονται για γονίδια που ενισχύουν το ύψος μπορούν να κερδίσουν μόνο περίπου 1,2 ίντσες (3 εκατοστά) ύψους κατά μέσο όρο. Τα έμβρυα που διαλέγονται για διάνοια μπορούν να κερδίσουν μόνο περίπου 3,0 βαθμούς IQ, κατά μέσο όρο. Στην πραγματικότητα, τα οφέλη θα ήταν πιθανώς λιγότερο σημαντικά και κανένας δεν θα μπορούσε να εξασφαλιστεί.

Με άλλα λόγια, το IQ του μωρού σχεδιαστών θα μπορούσε "να καταλήξει να είναι πολύ χαμηλότερο ή πολύ υψηλότερο από αυτό που αναμένεται", δήλωσε ο Carmi.

"Πολλή αβεβαιότητα"

Για να καταλήξουν στα συμπεράσματά τους, ο Carmi και οι συν-συγγραφείς του συγκέντρωσαν πλήρη σύνολα DNA από πραγματικούς ανθρώπους και συνέδεσαν το DNA του κάθε ατόμου με το άλλο. Αυτά τα "ζευγάρια" ενήργησαν ως φανταστικά ζευγάρια για το μοντέλο του υπολογιστή τους. Στη συνέχεια δημιούργησαν 10 εικονικά έμβρυα συνδυάζοντας το DNA κάθε ζευγαριού και εξέταζαν τα έμβρυα γονίδια που συνδέονται με το ύψος και τη γνωστική ικανότητα.

Μια μυριάδα γονιδίων επηρεάζει το ύψος και το πόσο φωτεινό θα είναι ένα συγκεκριμένο άτομο, είπε ο Carmi. Σε προηγούμενος σπουδές, οι επιστήμονες επισήμανε αυτά τα ειδικά τμήματα DNA κάνοντας κλικ πάνω τους γονιδιώματα εκατοντάδων χιλιάδων ατόμων. Οι ερευνητές συμπυκνώθηκαν στη συνέχεια το βουνό των δεδομένων σε "πολυγονικά αποτελέσματα", μια μέτρηση που μετράει πόση επιρροή έχουν τα διαφορετικά γονίδια πάνω σε ένα συγκεκριμένο γνώρισμα.

Υπολόγισαν δύο πολυγονικές βαθμολογίες για τα φανταστικά έμβρυά τους: για το ύψος και το IQ. Για κάθε φανταστικό ζευγάρι, η ομάδα επέλεξε το κορυφαίο έμβρυο για κάθε χαρακτηριστικό – θεωρητικά, τα κορυφαία έμβρυα θα έπρεπε να παράγουν τα πιο ψηλά και πιο έξυπνα παιδάκια, προέβλεπαν.

Αλλά η διαφορά μεταξύ των "καλύτερων" και "χειρότερων" εμβρυϊκών σημείων αποδείχθηκε σχετικά μικρή.

"Το συμπέρασμα είναι ότι τα έμβρυα δεν είναι τόσο διαφορετικά μεταξύ τους", δήλωσε ο Dr. Sinem Karipcin, ειδικός γονιμότητας και διευθυντής του προγράμματος πρόληψης γενετικών ασθενειών στο Κέντρο Γονιμότητας του Πανεπιστημίου Columbia, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη. Δεδομένου ότι κάθε σειρά από 10 έμβρυα προέρχονταν από τους ίδιους φανταστικούς γονείς, η έλλειψη γενετικής ποικιλότητας δεν είναι τόσο περίεργη, δήλωσε ο Karipcin. Δύο σειρές DNA μπορούν να συνδυαστούν με πολλούς τρόπους και ο ίδιος περιορισμός θα ισχύει για τους πραγματικούς γονείς που προσπαθούν να επιλέξουν έμβρυα σχεδιαστή.

Σχετιζομαι με: 5 μύθοι για τις θεραπείες γονιμότητας IVF & μωρά δοκιμής σωλήνα

Επιπλέον, τα πολυγονικά αποτελέσματα για το ύψος και το IQ μπορεί να μην είναι πολύ χρήσιμα για την πρόβλεψη του πραγματικού ύψους και της νοημοσύνης ενός ατόμου, είπε ο Carmi. Χρησιμοποιώντας 28 οικογένειες ως μελέτη περίπτωσης, οι συγγραφείς εφάρμοσαν το μοντέλο του υπολογιστή τους σε πραγματικούς γονείς και τα παιδιά τους. Με τα γενετικά δεδομένα κάθε οικογένειας, η ομάδα προέβη σε προβλέψεις για το ποιο παιδί πρέπει να είναι ψηλότερο, και έπειτα έλεγξε το έργο τους εναντίον των αληθινών υψών κάθε αδελφού.

"Είδαμε ότι το παιδί είναι υψηλότερο από το μέσο όρο … αλλά βλέπουμε επίσης ότι υπάρχει μεγάλη αβεβαιότητα", δήλωσε ο Carmi. Σε ορισμένες οικογένειες, το ανώτατο παιδί ήταν περίπου 4 ίντσες (10 εκατοστά) ψηλότερο από τον μέσο αδελφό. Σε άλλα, το υψηλότερο παιδί έπεσε πολύ κάτω από το μέσο ύψος.

Ακόμα και στα προσομοιωμένα μοντέλα τους, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι το πραγματικό ύψος ενός μωρού σχεδιαστή μπορεί να ποικίλει κατά περίπου 5-10 εκατοστά από την προβλεπόμενη τιμή. Το IQ θα μπορούσε να ποικίλλει κατά σχεδόν 20 βαθμούς προς οποιαδήποτε κατεύθυνση.

Η πραγματική αξία του γενετικού ελέγχου

Πέρα από την εγγενή αβεβαιότητα της γενετικής, άλλοι παράγοντες επικαλύπτουν την προβλεπτική ακρίβεια των πολυγονικών βαθμολογιών για το ύψος και το IQ, σημειώνουν οι συγγραφείς. Οι περιβαλλοντικές συνθήκες, όπως η διατροφή και η ανατροφή, διαμορφώνουν επίσης τη σωματική και γνωστική ανάπτυξη των παιδιών και δεν μπορούν να ληφθούν γενετικού ελέγχου. Οι πολυγονικές βαθμολογίες βασίζονται σε μεγάλο βαθμό στο ευρωπαϊκό DNA, πράγμα που σημαίνει ότι η μετρική μπορεί να έχει μικρή αξία για τους ανθρώπους άλλων καταγόμενων, δήλωσε ο Karipcin. Στη μελέτη τους, οι συγγραφείς εργάστηκαν επίσης με έναν ασυνήθιστα υψηλό αριθμό εμβρύων, πρόσθεσε.

Ένα νεαρό ζευγάρι μπορεί να παράγει πέντε έως οκτώ έμβρυα μέσω της εξωσωματικής γονιμοποίησης, παρέχοντας στους κλινικούς ιατρούς επιλογές για να εργαστούν, δήλωσε ο Karipcin. Αλλά μετά την ηλικία των 35 ετών, μια μητέρα μπορεί να είναι σε θέση να παράγει μόνο ένα ή δύο βιώσιμα έμβρυα μέσω της διαδικασίας, είπε. Εκτός από το γεγονός ότι είναι ελάχιστοι, περίπου το 40% των εμβρύων του 35χρονου μπορεί να περιέχει έναν ανώμαλο αριθμό χρωμοσωμάτων. Τα Χρωμοσωμάτια συσκευάζουν το DNA σε δέσμες σχήματος Χ και οι άνθρωποι συνήθως φέρουν 23 ζεύγη αυτών των δομών ανά κύτταρο. Στις περισσότερες περιπτώσεις, οι άνθρωποι δεν μπορούν να επιβιώσουν με έναν ανώμαλο αριθμό χρωμοσωμάτων – εκείνοι που επιβιώνουν γεννιούνται με αναπτυξιακές διαταραχές, όπως σύνδρομο Down ή σύνδρομο Turner, σύμφωνα με Πανεπιστήμιο της Γιούτα.

Μέχρι τη στιγμή που η πιθανή μητέρα φθάσει την ηλικία των 43 ετών, περίπου το 90% των εμβρύων της IVF μπορεί να φέρει πάρα πολλά ή πολύ λίγα χρωμοσώματα, δήλωσε ο Karipcin.

Σε εκείνο το σημείο, η κατάταξη της χούφτας των εμβρύων για ύψος ή νοημοσύνη θα ήταν πιθανώς μια άκαρπη άσκηση. Ακόμα κι αν δεν υπήρχε αυτός ο βιολογικός περιορισμός, δήλωσε η Καρίπκιν, αμφιβάλλει ότι πολλοί γονείς θα επέλεξαν να χρησιμοποιήσουν γενετικές εξετάσεις για να προσαρμόσουν τα βλέμματα και τις ικανότητές τους. Οι γονείς φαίνεται να ενδιαφέρονται περισσότερο να εξασφαλίσουν ότι τα παιδιά τους μεγαλώνουν υγιή και αλώβητα από ασθένειες, παρά απίστευτα ψηλά, είπε.

Σχετιζομαι με: Μελλοντική Θεραπεία Γονιμότητας: 7 τρόποι μωρό-Κάνοντας μπορεί να αλλάξει

Η Karipcin χρησιμοποιεί τακτικά PGT για να ελέγξει τα έμβρυα για γενετικές ιδιορρυθμίες, όπως μεταλλάξεις ενός γονιδίου ή επιπλέον χρωμοσώματα και μπορεί αξιόπιστα να προβλέψει εάν ένα δεδομένο έμβρυο μπορεί να εξελιχθεί σε παιδί με σύνδρομο Down, κυστική ίνωση, μυϊκή δυστροφία ή σύνδρομο Fragile X. Οι ελπιδοφόροι γονείς υποβάλλονται επίσης σε γενετικές εξετάσεις για να δουν αν φέρουν κληρονομικές ασθένειες που θα μπορούσαν να μεταδώσουν στα παιδιά τους.

"Αν και οι δύο γονείς είναι φορείς, το PGT είναι ο μόνος τρόπος για να διασφαλιστεί ότι δεν θα μεταδώσουν τη νόσο στα παιδιά τους", επιβεβαίωσε ο Carmi. Έτσι, ενώ οι γονείς δεν μπορούν ακόμα να προσαρμόσουν το ύψος του παιδιού τους, θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν τον γενετικό έλεγχο για να βελτιώσουν τη μελλοντική τους υγεία.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στις Ζωντανή επιστήμη.

Εκείνη η έκρηξη του επικού μετεωρίτη απόψε μπορεί να είναι μια προτομή, λέει ο επιστήμονας της NASA


Οι ερευνητές έχουν προβλέψει ότι απόψε (21 Νοεμβρίου), μια υπερβολική έκρηξη μετεωριτών θα μπορούσε να στίξει τον ουρανό με μια εκπληκτική απόδοση. Αλλά ένας επιστήμονας της NASA είναι σίγουρος ότι δεν θα δείτε τίποτα θεαματικό στον ουρανό απόψε.

Οι ερευνητές Peter Jenniskens και Esko Lyytinen προέβλεψαν ότι, από τις 11:50 μ.μ. EST (0350 GMT) απόψε, ο ρυθμός μετεωρίδων που πέφτουν ανά ώρα στον νυχτερινό ουρανό θα μπορούσε να φθάνει τα 400 έως 1.000. Αλλά, ενώ οι άνθρωποι γίνονται ενθουσιασμένοι για την πρόβλεψη, ο Bill Cooke, ο οποίος είναι επικεφαλής του Γραφείου Περιβάλλοντος των Μετεωροφόρων της NASA, είπε σε μια πρόσφατη δημοσίευση στο blog, "Τώρα νομίζω ότι υπάρχει μια αρκετά καλή πιθανότητα να μην υπάρξει έκρηξη καθόλου. Και αν υπάρχει, δεν θα είναι τόσο εντυπωσιακό όσο πολλοί σκέφτονται".

Το θέαμα των μετεωριτών που προβλέπουν οι Jenniskens και Lyytinen θα θαμπώσει απόψε είναι μια εκρήγνυση του Alpha Monocerotid meteor shower (AMOs). Σύμφωνα με τους δύο ερευνητές, με βάση την ιστορία αυτού του ντους μετεωριτών, που είχε ως αποτέλεσμα εκρήξεις σε χρόνια που περιελάμβαναν το 1925, το 1935 και το 1995, οι AMOs δημιουργούνται από έναν μακρύ κομήτη που περιστρέφεται γύρω από τον ήλιο κάθε 500 χρόνια. Θέση. Εάν αυτό είναι σωστό, η Γη θα περάσει από το κέντρο του ρεύματος των μετεωριτών, με αποτέλεσμα ένα γεμάτο ντους στον ουρανό.

Σχετιζομαι με: Μετεωρολογικοί καταιγίδες: Πως εμφανίζεται το "Σκοπευτικό αστέρι" με υπερπαραγωγή;

Εάν τα ποσοστά ανά ώρα είναι παρόμοια με την εκρήγνυση το 1995, αυτό είναι το πόσοι μετεωρίτες θα δουν κατά τη διάρκεια της έκρηξης των μετεωριτών απόψε στις ΗΠΑ (Πιστωτική εικόνα: NASA)

"Ωστόσο, η ένταση της εκρήξεως εξαρτάται πολύ από το μέγεθος της τροχιάς του γονέα του κομήτη. Αν είναι πολύ μικρότερη ή μεγαλύτερη, η απόσταση από το κέντρο ροής θα είναι μεγαλύτερη και δεν θα υπάρχει καμία ο ουρανός δείχνει, απλώς τα κανονικά AMOs, που καρφώνονται μαζί με το φυσιολογικό ρυθμό τους 3 ή έτσι μετεωρίτες ανά ώρα. Και αφού δεν έχουμε ανακαλύψει ακόμα αυτόν τον μυστήριο γονιό κομήτη, ποιος ξέρει πόσο κοντά είναι η εκτίμηση της τροχιάς ως προς την πραγματική;

Σύμφωνα με κάποια παλιά έρευνα που ο Cooke έσκαψε στις εκρήξεις του 1925 και του 1935, ήταν σύντομη και είχε «έναν αρκετά καλό μετεωρίτη», είπε στο blog του. Με βάση αυτές τις παλιές παρατηρήσεις, φαίνεται ότι θα υπήρχαν περίπου 100 μετέωρα πάνω από 40 λεπτά σε προηγούμενες περιπτώσεις αυτής της έκρηξης μετεωριτών. Ενώ η τιμή αυτή εξακολουθεί να είναι σύμφωνη με ένα ντους μετεωριτών, δεν είναι σχεδόν το θεαματικό θέαμα που θα προέβλεπαν τα 1.000 μετέωρα ανά ώρα.

Ο Cooke συνεχίζει να αναφέρει λεπτομερώς τις παρατηρήσεις που έγιναν κατά τη διάρκεια των εκρήξεων του AMO τον τελευταίο αιώνα και πώς οι παρατηρήσεις του παρελθόντος θα μπορούσαν να υποδηλώνουν ότι το ντους απόψε θα μπορούσε να είναι μικρό. Πρόσθεσε ότι, για τους ουρανοτρόφους στη δυτική ακτή, δεν θα δουν το ξέσπασμα των μετεωριτών, ακόμη και αν ο ουρανός τους είναι καθαρός και οι φίλοι τους στην ανατολική ακτή παίρνουν μια κοσμική παράσταση.

Τώρα, καθώς διαβάζετε τον μετεωρίτη σε βαθιά βουτιά που κάνει στο ιστολόγιό του και προσπαθεί να αποφασίσει πόσο πιθανό είναι να σκεφτείτε το κοσμικό γεγονός της ημέρας, θυμηθείτε ότι ο Cooke πιστεύει ότι, ό, τι και αν εμφανίζεται στον ουρανό απόψε, σίγουρα αξίζει τον κόπο να βγείτε έξω για να παρακολουθήσετε.

"Ακόμη και αν δεν υπάρχει ξέσπασμα, δεν βλάπτει να βγούμε κάτω από τα αστέρια για λίγο", είπε. Η πιθανότητα ντους είναι "ένας καλός λόγος να βγείτε έξω την Πέμπτη το βράδυ, γιατί το δροσερό πράγμα είναι ότι αν εμφανιστεί μια εκρήγνυται, θα έχουμε μια αρκετά καλή ιδέα για την τροχιά αυτού του κομήτη – όχι από την παρατήρηση του κομήτη με τα τηλεσκόπια, αλλά μετρώντας τα συντρίμμια της καθώς καίγονται στην ατμόσφαιρά μας. "

Ακολουθήστε την Chelsea Gohd στο Twitter @chelsea_gohd. Ακολουθήστε μας στο Twitter @Spacedotcom και επάνω Facebook.

Όλοι για το Διάστημα

Χρειάζομαι περισσότερο χώρο? Μπορείτε να λάβετε 5 εκδόσεις του συνεργάτη μας "All About Space" για 5 δολάρια για τις τελευταίες εκπληκτικές ειδήσεις από τα τελικά σύνορα! (Έκθεση για την αναγνώριση εικόνας: Το περιοδικό All About Space)



Γνωρίστε τον Elite Shot Putter Chasing ένα παγκόσμιο ρεκόρ


Εάν έχετε δοκιμάσει ποτέ το χέρι σας σε βολή, ξέρετε ότι είναι πιο σκληρό από ό, τι φαίνεται. Η μεταλλική μπάλα, που ονομάζεται πυροβολισμός, είναι απατηλά βαριά για το μέγεθός της. Στα 16 κιλά, είναι το βάρος μιας μπάλας μπόουλινγκ γεμάτη σε μια συσκευασία σχετικά με το μέγεθος μιας σόφτμπολ. Για να το ρίξετε αποτελεσματικά πρέπει να το σηκώσετε από το λαιμό και τους ώμους ενώ περιστρέφετε ολόκληρο το σώμα σας. Ένας αρχάριος μπορεί να πάρει τυχεροί και να βάλει ένα 30 πόδια. Εντούτοις, οι Elite shotters μπορούν να το ξεκινήσουν με διπλάσια απόσταση.

Τι χρειάζεται λοιπόν για να βγάλετε ένα πλάνο τόσο μακριά; Βαρύτητα για ένα. Πάρτε τον κάτοχο της ολυμπιακής ρεκόρ Ryan Crouser. Είναι 6 πόδια 7 ίντσες, ζυγίζει 315 λίβρες, και θα μπορούσε εύκολα να θεωρηθεί ως powerlifter ή NFL Lineman. Το 2016 οι Ιντιάπολις Colts τον κάλεσαν να δοκιμάσει. Όμως ο Crouser προτιμά την ατομικότητα της βολής. "Εάν πετάξετε το καλύτερο σε όλη τη ζωή σας, μπορείτε να πείτε ότι είστε καλύτερα σήμερα από ότι έχετε ποτέ", λέει ο Crouser. "Δεν υπάρχουν πολλά πράγματα που σας επιτρέπουν να προβείτε σε τέτοια οριστική δήλωση."

Εκτός από την εξαιρετική του δύναμη, ο Crouser είναι εκπληκτικά ευέλικτος και συντονισμένος. Έχει επίσης καταλάβει μια σύνθετη τεχνική περιστροφής γνωστή ως «spin» που μπορεί να δώσει στους αθλητές επιπλέον απόσταση. Βάλτε όλα αυτά μαζί και έχετε ένα από τα καλύτερα shot putters στην ιστορία του αθλήματος. "Ο Ryan είναι ακριβώς έτσι ώστε να συμφωνεί με την ιδιοτροπία του ότι ξέρει πού βρίσκεται το σώμα του ανά πάσα στιγμή", λέει ο John Crosby, αθλητικός τεχνολόγος με την Ολυμπιακή και Παραολυμπιακή Επιτροπή των Ηνωμένων Πολιτειών.

Στους θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο, το 2016, ο Crouser έστειλε έναν πυροβολισμό που πετούσε ένα εκπληκτικό 22,52 μέτρα ή απλά ντροπαλός των 74 ποδιών. Αυτός είναι ο μακρύτερος που τέθηκε σε έναν Ολυμπιακό αγώνα που ξεκίνησε μέχρι τα πρώτα σύγχρονα παιχνίδια το 1896. Φέτος ξεκίνησε ένα ακόμη μακρύτερα, προσγειώνοντας ένα προσωπικό καλύτερο των 22,90 μέτρων στα παγκόσμια πρωταθλήματα αθλητισμού στη Ντόχα. Αυτό εξακολουθεί να είναι ντροπαλός του παγκόσμιου ρεκόρ, το οποίο βρίσκεται στα 23,12 μέτρα, αλλά ο Crouser λέει ότι είναι μόνο θέμα χρόνου πριν κάποιος να στείλει ένα ακόμα αεροπλάνο. "Είκοσι τέσσερα θα ήταν απίστευτο να δουν, αλλά δεν είναι πέρα ​​από τη σφαίρα του λόγου", λέει ο Crouser. "Το μόνο που χρειάζεται πραγματικά είναι ακριβώς αυτό το ένα ρίξει."

Για να μάθετε πώς κάποιος μπορεί να τραβήξει μια ιστορική ρίψη 24 μέτρων, ελέγξτε το τελευταίο επεισόδιο του σχεδόν αδύνατου WIRED.


Περισσότερες μεγάλες ιστορίες WIRED

Ένα σπάνιο και εντυπωσιακό «ντους μετεωρίτη Unicorn» θα μπορούσε να ανάψει τους ουρανούς απόψε



Δυο εμπειρογνώμονες μετεωρίτες προβλέπουν ότι εκατοντάδες μετεωρίτες θα χαρίσουν τον ουρανό απόψε (21 Νοεμβρίου) σε ένα σπάνιο γεγονός γνωστό ως ντους μετεωριτών "μονόκερου".

Το ντους μετεωριτών alpha Monocerotid συμβαίνει κάθε χρόνο μεταξύ 21 Νοεμβρίου και 23 Νοεμβρίου, αλλά συνήθως ανάβει στον ουρανό με μερικούς μόνο μετεωρίτες. Είναι ανεπίσημα ονομάζεται το "μονόκερος" ντους μετεωριτών επειδή μπορεί να δει στον νυχτερινό ουρανό κοντά στον αστερισμό μονόκερου, ή Monoceros, σύμφωνα με το CNN.

Αυτά τα μετεωρίτες προέρχονται από το ίχνος σκόνης από έναν άγνωστο μακρόχρονο κομήτη ή από έναν κομήτη που διαρκεί πάνω από 200 χρόνια για να ταξιδέψει μία φορά γύρω από τον ήλιο. Από καιρό σε στιγμή, αυτό το ίχνος σκόνης του κομήτη έρχεται πολύ κοντά στην τροχιά της Γης και μπορεί να δημιουργήσει μια μπόγκα μετεωριτών, ο επιστήμονας του ερευνητικού κέντρου Ames της NASA Peter Jenniskens και ο Esko Lyytinen έγραψε σε σύντομο τεχνικό έντυπο. Και οι συνθήκες είναι σωστές για μια τέτοια συγκλονιστική καλλιέργεια μετεωριτών να εμφανιστούν αύριο, είπαν.

Σχετιζομαι με: Εκθαμβωτική Draconids: Φωτογραφίες από ένα ντους Meteor

Επειδή το ίχνος σκόνης παραμένει για λίγο κοντά στην τροχιά της Γης, τέτοιες εκρήξεις μετεωριτών είναι τουλάχιστον δυνατές για τους επόμενους αιώνες, οι εμπειρογνώμονες έγραψαν. Παρόλα αυτά, το μονοπάτι του κομήτη μόλις σπάνια πλησιάζει αρκετά στη Γη για να δημιουργήσει αυτή τη θεαματική οθόνη. Οι μόνες άλλες ξαφνικές εκρήξεις σημειώθηκαν το 1925, το 1935, το 1985 και το 1995.

Φέτος, το μονοπάτι του κομήτη είναι αρκετά κοντά για να δημιουργήσει ένα ντους μετεωριτών παρόμοιο με το ένα το 1995, έγραψε ο Jenniskens και ο Lyytinen. Εάν έχουν δίκιο, οι ουρανός μπορούν να δουν από 100 έως περισσότερους από 1.000 μετεωρίτες συνολικά στον ουρανό απόψε. Η κορυφή της έκρηξης πιθανόν να διαρκεί μόνο περίπου 15 λεπτά, αλλά θα μπορούσε να διαρκέσει έως και 40 λεπτά.

Αυτή η έκρηξη αναμένεται να λάβει χώρα στις 11:50 μ.μ. EST (4:50 GMT) απόψε, αλλά οι παρατηρητές πρέπει να αρχίσουν να παρακολουθούν πιθανούς μετεωρίτες ξεκινώντας από τις 11:25 μ.μ. EST (4:50 GMT), έγραψαν οι ειδικοί.

Όσοι ζουν στη Νότια Αμερική, την ανατολική Βόρεια Αμερική, τη Δυτική Ευρώπη και τη βορειοδυτική Αφρική θα έχουν την καλύτερη άποψη, σύμφωνα με το CNN. Επιπλέον, το φεγγάρι έχει ξεφύγει ευγενικά από το δρόμο για να κάνει την άποψη πολύ καλή. Η φεγγάρι της ημισεληνίας του ηλίου θα λάμψει σχετικά λίγο φως για να πνιγεί το θεαματικό show sky.

"Υπάρχει μια καλή ευκαιρία να παρατηρήσετε μια βραχυχρόνια έκρηξη", έγραψαν οι ειδικοί. "Όποιος πρόκειται να προσπαθήσει να παρατηρήσει δεν πρέπει να καθυστερήσει καθόλου."

Αρχικά δημοσιεύθηκε στις Ζωντανή επιστήμη.

Δεν είναι ακόμη αλλοδαποί – Η αξίωση του «Mars Bug» θα μπορούσε να προκαλέσει ζημιά στην αναζήτηση της ζωής


Ένας επιστήμονας του Οχάιο ισχυρίζεται ότι έχει βρει φωτογραφική απόδειξη για «ζωή εντόμων και ερπετών» στον Άρη. Αλλά, όπως πάντα, δεν είναι αλλοδαποί, λένε άλλοι ερευνητές.

Ο William Romoser, ένας επίτροπος που ειδικεύεται στην arbovirology (η μελέτη των ιών που μεταδίδονται από αρθρόποδα) και η εντομολογία στο πανεπιστήμιο του Οχάιο, συνέταξε φωτογραφίες από τους δρομείς της NASA του Άρη που λέει ότι είναι απόδειξη της ζωής στον Άρη. "Έχει υπάρξει και εξακολουθεί να υπάρχει ζωή στον Άρη," Romoser είπε σε μια δήλωση.

Αλλά τα αποδεικτικά στοιχεία του Romoser για αυτή την υποτιθέμενη ζωή του Άρη προέρχονται μόνο από την ερμηνεία των φωτογραφιών αυτών. Όπως ισχυρίζεται στις διαπιστώσεις παρουσίασε στις 19 Νοεμβρίου στην εθνική συνάντηση της Ενδομολογικής Εταιρείας της Αμερικής, οι εικόνες δείχνουν τις μορφές μορφών ζωής που μοιάζουν με ερπετά και μελισσοειδή έντομα. Σύμφωνα με τη δήλωση, αυτές οι παρατηρήσεις είναι απολιθωμένα και ζωντανά πλάσματα στην επιφάνεια του Άρη.

Σχετιζομαι με:
Η αναζήτηση για ζωή στον Άρη (μια χρονική γραμμή φωτογραφιών)
Περισσότερο:
5 Μαύροι ισχυρισμοί της αλλοδαπής ζωής

Ο καθηγητής William Romoser από το πανεπιστήμιο του Οχάιο έχει επισημάνει την εικόνα αυτή, που έχει τραβήξει ένας δρομέας του Άρη. Προτείνει ότι αυτή είναι μια μορφή ζωής στον Άρη, αλλά άλλοι επιστήμονες λένε ότι αυτό δεν είναι η ανακάλυψη της εξωγήινης ζωής. (Εικόνα: William Romoser)

"Υπάρχει προφανής ποικιλομορφία ανάμεσα στην πανίδα που μοιάζει με έντομα του Άρη και εμφανίζει πολλά χαρακτηριστικά παρόμοια με τα Terran έντομα που ερμηνεύονται ως προηγμένες ομάδες – για παράδειγμα, η παρουσία φτερών, κάμψη πτερυγίων, ευκίνητη ολίσθηση / πτήση και διάφορα δομημένα στοιχεία ποδιών" Ο Romoser είπε για τις υποτιθέμενες μορφές ζωής.

Ο καθηγητής William Romoser πρότεινε πρόσφατα ότι οι εικόνες που τραβήχτηκαν από τους άστρους του Άρη δείχνουν απόδειξη για ζωή στον Άρη. Οι ειδικοί επιστήμονες έχουν μέχρι στιγμής διαψεύσει αυτόν τον ισχυρισμό. (Credit Image: Ανάλυση από τον William Romoser)

Βλέποντας πράγματα στον Άρη

Τώρα, αν πραγματικά στραβάζετε σε αυτές τις εικόνες και έχετε ήδη διαβάσει ότι κάποιος άλλος νομίζει ότι μοιάζουν με έντομα και ερπετά, ίσως νομίζετε ότι μοιάζουν με έντομα και ερπετά. Αλλά, σύμφωνα με τον David Maddison, καθηγητή στο Τμήμα Integrative Biology του Πανεπιστημίου του Όρεγκον, αυτή η "απόδειξη" είναι πιθανόν απλά ένα παράδειγμα pareidolia, ένα φαινόμενο στο οποίο οι άνθρωποι βλέπουν πρότυπα σε τυχαία δεδομένα.

«Εγώ, προσωπικά, έχω pareidolia σε σχέση με τα έντομα, κυρίως τα σκαθάρια», δήλωσε ο Maddison στο Space.com σε ένα email. "Έχω δουλέψει για τα σκαθάρια εδώ και δεκαετίες, έχω συλλέξει πολλές χιλιάδες σκαθάρια σε ολόκληρο τον κόσμο. Μέσα από τα χρόνια που έχω ενσωματώσει στον εγκέφαλό μου ένα σύστημα αναγνώρισης μοτίβων για τη συλλογή σκαθάρια".

Σχετιζομαι με: Mars Illusions: Το 'Face on Mars' και άλλα οπτικά κόλπα

Μια σύγκριση που έγινε από τον καθηγητή William Romoser ανάμεσα σε μια εικόνα που καταγράφηκε από έναν δρομέα του Άρη και ένα φίδι εδώ στη Γη. Προτείνει ότι αυτή είναι μια μορφή ζωής στον Άρη, αλλά οι ειδικοί επιστήμονες συμφωνούν ότι αυτή δεν είναι η ανακάλυψη της εξωγήινης ζωής. (Ο "ανατολικός βασιλιάς φίδι", παρεμπιπτόντως, είναι σαφώς ένα pitviper, πιθανώς ένα κροταλίας.) (Εικόνα: William Romoser)

"Εντούτοις," πρόσθεσε ο Maddison, "υπάρχει ένα ποσοστό ψεύτικων θετικών – οι σκώληκες που βλέπουμε όταν δεν υπάρχουν, κάτι που συνειδητοποιώ όταν ερευνώνω περαιτέρω. Τα ψευδώς θετικά είναι συνήθως αρκετά χαμηλά προς το τέλος ενός πεδίου ταξίδι, όπως Επανεξετάζω το μυαλό μου, αλλά σε ορισμένες περιπτώσεις – δηλαδή, έλλειψη σκαθάρια στο περιβάλλον – αυτό το ποσοστό ψευδώς θετικών είναι υψηλότερο, καθώς τα μάτια μου δεν τραβάνουν φυσικά τα πραγματικά σκαθάρια, αντί να μανδαλώσουν σε ό, τι είναι το σκαθάρι Το blob είναι έξω στο τοπίο.

"Δεν νομίζω ότι υπάρχουν έντομα στον Άρη. Οι φωτογραφίες που περιέχονται σε αυτό το δελτίο τύπου που στείλατε είναι εντελώς ακατανόητες, καθώς εμπίπτουν στο εύρος που αναμένεται σε zillions αντικειμένων που δεν έχουν τα έντομα που φωτογραφίζονται σε χαμηλό ψήφισμα σε ένα Marscape", δήλωσε ο Maddison . "Είναι εξαιρετικά πιο περίεργο να υποθέσουμε ότι τα μπάλες είναι απλά πετρώματα. Όπως ειπώθηκε, οι« έκτακτοι ισχυρισμοί απαιτούν εξαιρετικές ενδείξεις », οι εικόνες αυτές είναι πολύ μακρύτερες από εξαιρετικές.

Και απλά επισημαίνοντας υποδηλωτικά σχήματα στις φωτογραφίες της NASA ίσως να μην είναι ο καλύτερος τρόπος για να βγάλουμε συμπεράσματα στην αναζήτηση της ζωής πέρα ​​από τη Γη.

"Νομίζω ότι είναι πολύ εύκολο να βρεθούν μοτίβα στις εικόνες, ειδικά όταν είναι εκτός περιβάλλοντος", δήλωσε στο Space.com η Nina Lanza, πλανητική επιστήμονας στο Εθνικό Εργαστήριο του Los Alamos. "Είναι μικρά κλιπ μεγαλύτερων εικόνων και δεν υπάρχει κανένας φραγμός κλίμακας πάνω τους … θα μπορούσατε να φανταστείτε πολλά διαφορετικά σχήματα εκεί. Αυτός δεν είναι ένας καλός τρόπος για να κάνετε αυτό το είδος αξιολόγησης".

Το Space.com έφτασε στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο για σχόλιο στη μελέτη του Romoser, αλλά δεν έλαβε απάντηση από τον χρόνο του Τύπου.

Σχετιζομαι με: Η ανακάλυψη της εξωγήινης ζωής θα ήταν αργή και αβέβαιη

Βάζοντας τα πράγματα σε προοπτική

Οι ερευνητές συνεχίζουν να μελετούν εκτενώς το τοπίο του Άρη, το έδαφος, την ιστορία και την ατμόσφαιρα. Και ενώ οι επιστήμονες αναζητούν ενεργά σημάδια της ζωής, συντάσσοντας δεδομένα που πιθανόν να χρησιμεύσουν ως απόδειξη της ζωής του παρελθόντος ή του παρόντος στον Άρη ή πέραν αυτού, δεν υπάρχουν συγκεκριμένες αποδείξεις για οποιεσδήποτε μορφές ζωής στον Άρη (ή αλλού πέρα ​​από τη Γη).

"Αυτός είναι ακριβώς ο τρόπος που είναι. Δεν έχουμε ακόμα καταφέρει να κάνουμε αυτή τη δήλωση, αλλά ψάχνουμε", δήλωσε ο Lanza. «Είμαστε εξίσου ενθουσιασμένοι, θέλουμε να το κάνουμε αυτό και εμείς θα σας πούμε αμέσως μόλις βρούμε τη ζωή».

Όσον αφορά το έργο του Romoser και τον ισχυρισμό ότι υπάρχει απόδειξη της ζωής στον Άρη, αξιωματούχοι της NASA απάντησαν στο Space.com με την ακόλουθη δήλωση:

"Η συλλογική γενική άποψη της μεγάλης πλειοψηφίας της επιστημονικής κοινότητας είναι ότι οι σημερινές συνθήκες στην επιφάνεια του Άρη δεν είναι κατάλληλες για υγρό νερό ή σύνθετη ζωή. Ως μέρος των στόχων της αστροβιολογίας, ένας από τους βασικούς στόχους της NASA είναι η αναζήτηση της ζωής το σύμπαν και ο δρομολογητής Mars 2020, που ξεκινάει το προσεχές καλοκαίρι, είναι το επόμενο στάδιο στην εξερεύνηση των δυνατοτήτων της προηγούμενης ζωής στον Κόκκινο Πλανήτη.

"Παρόλο που δεν έχουμε βρει σημάδια εξωγήινης ζωής, η NASA διερευνά το ηλιακό σύστημα και πέρα ​​από αυτά για να μας βοηθήσει να απαντήσουμε σε θεμελιώδη ερωτήματα, συμπεριλαμβανομένου του εάν είμαστε μόνοι στο σύμπαν. όπως οι Enceladus, Europa και Titan να αναζητούν βιογραφίες στις ατμόσφαιρες των πλανητών έξω από το ηλιακό μας σύστημα, οι επιστημονικές αποστολές της NASA εργάζονται μαζί με στόχο να βρουν αδιαμφισβήτητα σημάδια της ζωής πέρα ​​από τη Γη ».

Η βλάβη που μπορούν να προκαλέσουν αμφισβητήσιμες αξιώσεις

Για επιστήμονες όπως η Lanza και η Maddison, το γεγονός ότι αυτός ο ισχυρισμός δεν είναι πραγματικά "απόδειξη" της ζωής στον Άρη είναι προφανής. Αλλά για το ανεκπαίδευτο μάτι, για το άτομο που μπορεί να έχει μόνο χρόνο για να αποτυπώσει τον τίτλο στο σπίτι του / της μετακίνησης, υπερβολικά ισχυρισμοί όπως αυτό μπορεί να είναι καταστροφικοί.

"Όταν έχουμε αυτό το είδος εντυπωσιακού τίτλου, είναι πραγματικά δύσκολο για το κοινό να γνωρίζει αν αυτό είναι αλήθεια ή όχι", δήλωσε ο Lanza. "Φαίνεται νόμιμο, προέρχεται από το πανεπιστήμιο του Οχάιο, είναι πραγματικά ιδρύματα και έτσι … όταν βρούμε πράγματι κάτι στον Άρη και πέρα, αν το κάνουμε αυτό, θα είναι λιγότερο επιπτώσεις … οι άνθρωποι ακούνε" έχουμε ήδη βρει ζωή στον Άρη. "https://www.space.com/"

"Χρειάζεται ο ενθουσιασμός από τις πραγματικές ανακαλύψεις μας", πρόσθεσε.

Ακολουθήστε την Chelsea Gohd στο Twitter @chelsea_gohd. Ακολουθήστε μας στο Twitter @Spacedotcom και επάνω Facebook.

Όλοι για το χώρο διακοπών 2019

Χρειάζομαι περισσότερο χώρο? Εγγραφείτε στο τίτλο αδελφών μας "All About Space" Magazine για τις τελευταίες εκπληκτικές ειδήσεις από τα τελικά σύνορα! (Image credit: Όλοι για το διάστημα)



Ένας Καλλιτέχνης Origami δείχνει πώς να διπλώνετε τα υπερ-ρεαλιστικά πλάσματα


Πριν γίνει physic, πριν να είναι ο αρχισυντάκτης του Εφημερίδα της Quantum Electronics, πριν βοηθήσουν τη NASA να σχεδιάσει το μεγαλύτερο διαστημικό τηλεσκόπιο, ο Robert Lang έμαθε να διπλώνει χαρτί.

Ήταν ήδη ένας αριθμός που φωνάζει στην ηλικία των έξι ετών, ο Lang είχε πρόβλημα να κάθεται ακόμα κατά τη διάρκεια της τάξης των μαθηματικών. Ο δάσκαλός του του έδωσε ένα βιβλίο origami για να τον κρατήσει κατειλημμένο και ο Lang άρχισε να αναδιπλώνεται. Ποτέ δεν σταμάτησε. Επέστρεψε το δρόμο του στο γυμνάσιο και τα προπτυχιακά του χρόνια στο Caltech, διακοσμώντας τα ράφια του με μια παρέλαση των μικροσκοπικών μυρμηγκιών του χαρτιού. Συνέχισε να αναδιπλώνεται καθ 'όλη τη διάρκεια της μεταπτυχιακής του εργασίας στην εφαρμοσμένη φυσική, όταν το 1987, έκανε ένα πραγματικό μέγεθος κούκων ρολόι μετά από ένα ταξίδι στο Γερμανό Μέλανα Δρυμό.

Τελικά το 2001, ο Lang εγκατέλειψε τις δουλειές του για την επιστήμη και δεσμεύτηκε να κάνει το origami με πλήρη απασχόληση. Η αρχαία τέχνη απαιτεί ακόμα από τους καλλιτέχνες να δημιουργούν τις δημιουργίες τους από ένα τετράγωνο κομμάτι χαρτί, χωρίς να σκίζουν ή να κόβουν κομμάτια μαζί. Αλλά τώρα, οι καλλιτέχνες χρησιμοποιούν τα μαθηματικά για να χαρτογραφήσουν τις απίστευτα λεπτομερείς και ζωντανές δημιουργίες τους. Ο Λαν έχει χτίσει μουσικούς που χτυπάνε τις κιθάρες, ένα κολιμπρί πίνοντας από ένα λουλούδι, ένα ψάρι με 400 ζυγαριές και μια θηλυκή προσευχή μούμι που καταβροχθίζει τον σύντροφό της.

Το έργο του Lang έχει παρουσιαστεί σε μουσεία σε ολόκληρη τη χώρα, αλλά η εγκατάσταση του με πτυσσόμενα δεν αποδίδει μόνο όμορφα γλυπτά. Βοήθησε να σχεδιάσει stents που καταρρέουν, έτσι ώστε να είναι ευκολότερο να βιδώνουν τις αρτηρίες και να δημιουργούν προγράμματα ηλεκτρονικών υπολογιστών που χρησιμοποιούν το origami για να διαμορφώσουν τον τρόπο με τον οποίο πρέπει να τοποθετηθεί ένας αερόσακος στο ταμπλό. Και συνεργάστηκε με τη NASA για να δημιουργήσει ένα τηλεσκόπιο που διπλώνει κατά τη διάρκεια της εκτόξευσης και στη συνέχεια ανοίγει μια φορά στο διάστημα.

"Υπάρχουν πολλοί τρόποι για να ορίσετε την πολυπλοκότητα για τα origami," λέει ο Lang στο τελευταίο βίντεο του WIRED. Θα μπορούσατε να μετρήσετε τον αριθμό των πτυχών που απαιτούνται για να ολοκληρώσετε ένα σχέδιο ή να συμφωνήσετε με τις πιο προχωρημένες κινήσεις που απαιτούνται για τη δημιουργία ενός συγκεκριμένου σχήματος. Ο Lang χρησιμοποιεί ένα συνδυασμό αυτών των δύο μετρητών, όπως ο ίδιος χρησιμοποιεί και ανακατεύει ένα τζιτζίκι, ένα κλασικό σχήμα origami. Για το μη εκπαιδευμένο μάτι, ο πρώτος σχεδιασμός φαίνεται αόριστα σαν σφάλμα: δύο πτέρυγες ξεδιπλώνονται πίσω από ένα τετράγωνο κεφάλι. Σύντομα το πλάσμα κερδίζει τα μάτια και τις κεραίες. Τα δάχτυλα του Lang προσελκύουν προσεκτικά και χειραγωγούν το χαρτί, ακολουθώντας μια σειρά από περίπλοκα βήματα, των οποίων ο σκοπός δεν είναι άμεσα ξεκάθαρος. Στη συνέχεια, σχεδόν από το πουθενά, εμφανίζονται έξι λεπτά πόδια. Εμφανίζεται ένα τεμαχισμένο κελυφωτό. Ξαφνικά κρατάει ένα ζωντανό έντομο, έτοιμο να πάρει πτήση.

Δείτε το βίντεο παραπάνω. Μπορείτε επίσης να παρακολουθήσετε την πλήρη σειρά της δωρεάν εφαρμογής WIRED για Roku, Apple TV, Android TV και Amazon Fire TV.


Περισσότερες μεγάλες ιστορίες WIRED

Ελονοσία: Αιτίες, συμπτώματα και θεραπεία


Η ελονοσία είναι μια ασθένεια που προκαλείται από ένα παράσιτο που μεταφέρεται στην κυκλοφορία του αίματος των ανθρώπων από το δάγκωμα ενός μολυσμένου κουνουπιού. Μόνο το Ανωφελές κουνούπι τα είδη κουνουπιών μπορούν να μεταδώσουν ελονοσία και κουνούπια πάρτε το παράσιτο από το δάγκωμα ενός προσώπου που έχει ήδη μολυνθεί από την ασθένεια.

Τα άτομα με ελονοσία συνήθως πάσχουν από πολύ μεγάλη αρρώστια και παρουσιάζουν υψηλό πυρετό, ρίγη και μυϊκούς πόνους. Εάν έχουν πιαστεί έγκαιρα και αντιμετωπίζονται, συνήθως μπορεί να προληφθεί σοβαρή ασθένεια και θάνατος.

Η ελονοσία είναι πολύ σπάνια στις Ηνωμένες Πολιτείες, όπου περίπου 1.700 περιπτώσεις και πέντε θάνατοι συμβαίνουν κάθε χρόνο, κυρίως σε μετανάστες και ταξιδιώτες που επιστρέφουν από χώρες όπου η ασθένεια είναι κοινή, σύμφωνα με Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC).

Ωστόσο, σε πολλές αναπτυσσόμενες χώρες, η ελονοσία αποτελεί κύρια αιτία θανάτου και ασθενειών, όπου τα παιδιά κάτω των 5 ετών και οι έγκυες γυναίκες είναι οι ομάδες που έχουν πληγεί περισσότερο. Το 2017, υπήρξαν 219 εκατομμύρια κρούσματα ελονοσίας παγκοσμίως και περίπου 435.000 θάνατοι, σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ). Η πλειοψηφία των περιπτώσεων ήταν σε τροπικές και υποτροπικές χώρες.

Οι κοινές περιοχές ελονοσίας περιλαμβάνουν μεγάλες περιοχές της Νότιας Αφρικής Ερημος Σαχάρα, Τη Νοτιοανατολική Ασία, την Κεντρική και Νότια Αμερική, την Αϊτή και τη Δομινικανή Δημοκρατία, την Ανατολική Ευρώπη και τον Νότιο Ειρηνικό, σύμφωνα με Αμερικανική Ακαδημία Οικογενειακών Ιατρών.

Είναι δύσκολο να ελεγχθεί η ελονοσία σε όλο τον κόσμο, διότι τα παράσιτα τείνουν να παραμένουν στο σώμα μας, και το ανοσοποιητικό σύστημα δεν είναι πολύ αποτελεσματικό στην εκκαθάρισή τους, δήλωσε ο Δρ Edward Ryan, διευθυντής παγκόσμιων μολυσματικών ασθενειών στο Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης στη Βοστόνη. Επιπλέον, μερικά είδη Ανωφελές κουνούπι τα κουνούπια είναι δύσκολο να σβήσουν, είπε.

Μέχρι το 1949, οι Η.Π.Α. εξάλειψαν την ελονοσία, σύμφωνα με το CDC. Η χώρα υλοποίησε μια συντονισμένη προσπάθεια δημόσιας υγείας στις νότιες πολιτείες, η οποία αφορούσε ψεκασμό εντομοκτόνων και απομάκρυνση χώρων αναπαραγωγής κουνουπιών, δήλωσε ο Ryan. Η αυξανόμενη, διαδεδομένη χρήση του κλιματισμού και των οθονών στις πόρτες και τα παράθυρα βοήθησαν επίσης να κρατήσουν τα κουνούπια έξω από τα σπίτια, είπε.

Πώς παίρνετε την ελονοσία;

Η ελονοσία μεταδίδεται από το δάγκωμα μολυσμένου Ανωφελές κουνούπι θηλυκό κουνούπι, το οποίο περνάει το Plasmodium παράσιτο στους ανθρώπους.

Ανωφελές κουνούπι τα κουνούπια ευδοκιμούν σε περιοχές με ζεστές θερμοκρασίες, υγρές συνθήκες και υψηλές βροχοπτώσεις, σύμφωνα με την Πανεπιστημιακή Εταιρεία Ατμοσφαιρικής Έρευνας στο Μπόλντερ, Κολοράντο.

Πέντε είδη Plasmodium τα παράσιτα μπορούν να μολύνουν τα άτομα με ελονοσία, αλλά ορισμένα είδη προκαλούν σοβαρότερα προβλήματα από άλλα. ο Plasmodium falciparum το παράσιτο είναι το πιο πιθανό να προκαλέσει σοβαρή, απειλητική για τη ζωή ασθένεια, εάν η λοίμωξη δεν αντιμετωπιστεί άμεσα.

Όταν το παράσιτο της ελονοσίας εισέρχεται στο σώμα ενός ατόμου, ταξιδεύει στο συκώτι, όπου πολλαπλασιάζεται και ωριμάζει. Τα παράσιτα στη συνέχεια απελευθερώνονται στην κυκλοφορία του αίματος, όπου εισβάλλουν και μολύνουν τα ερυθρά αιμοσφαίρια.

Τα παράσιτα συνεχίζουν να πολλαπλασιάζονται και να μολύνουν άλλα ερυθρά αιμοσφαίρια και αυτά τα κύτταρα τελικά ρήξη και απελευθερώνουν τοξίνες, προκαλώντας ένα άτομο να βιώσει συμπτώματα που ομοιάζουν με γρίπη. Καθώς η ασθένεια εξελίσσεται, το ήπαρ και το σπλήνα (το οποίο φιλτράρει και αποθηκεύει αίμα) μπορεί να μεγεθυνθεί.

Σχετιζομαι με: 8 Awful Infestations παράσιτο που θα κάνει το δέρμα σας ανίχνευση

Με σοβαρή ελονοσία, το αίμα μέσα στο λάσπη του σώματος, ή συσσωρεύεται και κολλάει στα τοιχώματα των αιμοφόρων αγγείων, οπότε δεν ρέει κανονικά, δήλωσε ο Ryan στην Live Science. Ένα άτομο μπορεί να πεθάνει από την ασθένεια επειδή η λάσπη εμποδίζει τα αιμοφόρα αγγεία σε όργανα, όπως το πνεύμονες, του εγκεφάλου ή των νεφρών, προκαλώντας βλάβη, είπε.

Η ελονοσία δεν μεταδίδεται από άτομο σε άτομο. Αλλά σε πολύ σπάνιες περιπτώσεις, μπορεί να μεταδοθεί με μετάγγιση αίματος που περιέχει το παράσιτο, με την κοινή χρήση βελόνων φαρμάκων ή από μια μολυσμένη μητέρα στο μωρό της κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης ή της παράδοσης.

Δύο ομάδες που είναι πιο ευάλωτες στην ελονοσία είναι μικρά παιδιά, τα οποία δεν έχουν ακόμη αναπτύξει ανοσία στην ασθένεια. και οι έγκυες γυναίκες, των οποίων η ανοσία έχει μειωθεί επειδή αναμένουν, σύμφωνα με το CDC.

Άλλες ομάδες υψηλού κινδύνου είναι οι επισκέπτες από χώρες χωρίς ελονοσία και ως εκ τούτου χωρίς ασυλία καθώς και ταξιδιώτες που μεγάλωσαν σε περιοχές ελονοσίας αλλά απομακρύνθηκαν για μεγάλες χρονικές περιόδους και έχασαν τη μερική ασυλία τους έναντι του παρασίτου.

Η ευρεία χρήση οθονών παραθύρων και κλιματισμού συνέβαλε στην εξάλειψη της ελονοσίας στις ΗΠΑ (Πιστωτική εικόνα: Shutterstock)

Συμπτώματα

Τα συμπτώματα της ελονοσίας μπορεί να εμφανιστούν μία ή δύο εβδομάδες μετά από ένα δάγκωμα ενός προσβεβλημένου κουνουπιού ή μπορεί να εμφανιστούν αρκετούς μήνες ή περισσότερο μετά την έκθεση, σύμφωνα με Εθνικός Οργανισμός για τις Σπάνιες Νόσους.

Τα πρώιμα συμπτώματα μπορεί να μοιάζουν με αυτά γρίπη, όπως πυρετός, ρίγη, κεφαλαλγία και μυϊκούς πόνους, δήλωσε ο Ryan. Άλλα πρώιμα συμπτώματα περιλαμβάνουν κόπωση, ναυτία και έμετο. Έπειτα, ένα άτομο μπορεί να παρουσιάσει υψηλό πυρετό και ρίγη από δόντια, ακολουθούμενη από βαριά εφίδρωση και εξάντληση όταν ο πυρετός σπάσει.

Η ελονοσία μπορεί να γίνει γρήγορα μια σοβαρή, απειλητική για τη ζωή ασθένεια. Σύμφωνα με το CDC, κάποιες επιπλοκές της σοβαρής ελονοσίας, η οποία είναι πιο κοινή με P. falciparum λοιμώξεις, μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Ηπατική και νεφρική ανεπάρκεια
  • Ψυχική σύγχυση, σπασμοί και κώμα
  • Σοβαρή αναιμία από την καταστροφή των ερυθρών αιμοσφαιρίων
  • Ίκτερος (κιτρίνισμα του δέρματος και των ματιών) από την απώλεια ερυθρών αιμοσφαιρίων
  • Θάνατος

Διάγνωση και θεραπεία

Μια απλή εξέταση αίματος χρησιμοποιείται για την ανίχνευση του παρασίτου της ελονοσίας υπό μικροσκόπιο, δήλωσε ο Ryan. Η εξέταση αίματος επιβεβαιώνει ότι υπάρχουν παράσιτα της ελονοσίας και εντοπίζει τα είδη που προκαλούν ασθένεια.

Εάν η ασθένεια διαγνωστεί έγκαιρα και θεραπευτεί, είναι τελείως θεραπευτική και όλα τα παράσιτα της ελονοσίας μπορούν να καθαριστούν από το σώμα, είπε. Τόσο ενδοφλέβια όσο και από του στόματος φάρμακα είναι διαθέσιμα για τη θεραπεία της ελονοσίας και την απομάκρυνση του παρασίτου από το αίμα.

Η πλειοψηφία των ατόμων με ελονοσία στις Η.Π.Α. νοσηλεύονται, αλλά η διάρκεια διαμονής εξαρτάται από το είδος του παρασίτου που έχει προσβληθεί από ένα άτομο και πόσο υγιής είναι κάποιος να ξεκινήσει, δήλωσε ο Ryan. Ένας ασθενής θα λάβει αντι-ελονοσιακά φάρμακα για την καταπολέμηση του παρασίτου και θα παρακολουθείται για να εξασφαλίσει ότι το επίπεδο της μόλυνσης πέφτει.

Ορισμένα φάρμακα κατά της ελονοσίας μπορεί να μην είναι αποτελεσματικά, επειδή τα παράσιτα έχουν γίνει όλο και πιο ανθεκτικά σε αυτά, καθιστώντας δύσκολη την καταπολέμηση της νόσου παγκοσμίως, αναφέρει η CDC.

Πρόληψη

Όταν επισκέπτονται τις χώρες της ελονοσιακής ζώνης, οι ταξιδιώτες πρέπει να εξετάσουν το χρόνο που θα ξοδέψουν σε κάθε προορισμό, τον τύπο ταξιδιού (κλιματιζόμενα ξενοδοχεία έναντι αγροτικών χωριών) και την εποχή (ορισμένες τοποθεσίες έχουν κίνδυνο ελονοσίας όλο το χρόνο, ενώ άλλοι έχουν υψηλή και χαμηλές περιόδους), δήλωσε ο Ryan.

Ελαχιστοποιήστε τον κίνδυνο ακολουθώντας τις ακόλουθες προφυλάξεις:

  • Πάρτε κατάλληλα φάρμακα κατά της ελονοσίας – πριν, κατά τη διάρκεια και μετά την επίσκεψη – που είναι ιδιαίτερα αποτελεσματικές στην πρόληψη της νόσου, είπε ο Ryan.
  • Εφαρμόστε απωθητικά εντόμων. Επιλέξτε προϊόντα που περιέχουν DEET όταν εφαρμόζετε το απωθητικό στο εκτεθειμένο δέρμα. Ψεκάστε πυρεθρίνη, ένα εντομοκτόνο, σε ρούχα.
  • Περιορίστε τις υπαίθριες δραστηριότητες ανάμεσα στο σούρουπο και την αυγή – οι μέγιστοι χρόνοι σίτισης για Ανωφελές κουνούπι κουνούπια. Φορέστε πουκάμισα και παντελόνια με μακριά μανίκια για να καλύψετε το δέρμα.
  • Χρησιμοποιήστε το δίχτυ κρεβάτι. Εάν επισκέπτεστε αγροτικά χωριά, κοιμάστε κάτω από το πλέγμα που έχει υποβληθεί σε θεραπεία με εντομοκτόνα και τα εντομοκτόνα ψεκασμού σε εσωτερικούς χώρους για να κρατήσετε μακριά τα κουνούπια.

Επιπρόσθετοι πόροι:

Το υποβρύχιο ρομπότ της NASA ανιχνεύει κάτω από τον πάγο της Ανταρκτικής σε δοκιμασία για το Icy Moons


Θα πάρει πολύ περισσότερο από ένα κουτάβι κουπί για να εξερευνήσετε το οι ωκεανοί κρυμμένοι κάτω από τις παγωμένες επιφάνειες μερικών από τα πιο ενδιαφέροντα φεγγάρια του ηλιακού συστήματος.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι μηχανικοί της NASA εργάζονται ήδη σε έναν υποβρύχιο δρομολογητή που ελπίζουν ότι θα αντιμετωπίσει μία ημέρα τις προκλήσεις που θέτουν οι ωκεανοί όπως Το φεγγάρι του Δία Europa και Το φεγγάρι του Κρόνου Enceladus. Μια ομάδα εργάζεται για ένα τέτοιο ρομπότ, που ονομάζεται Buoyant Rover για Under-Ice Exploration ή BRUIE, εδώ και μερικά χρόνια. Η NASA παίρνει ένα πρωτότυπο αυτού του rover στην Ανταρκτική για δοκιμές στο πιο παρόμοιο περιβάλλον με αυτά τα φεγγάρια που βρέθηκαν στη Γη.

"Τα κοχύλια πάγου που καλύπτουν αυτούς τους μακρινούς ωκεανούς χρησιμεύουν ως παράθυρο στους ωκεανούς κάτω και η χημεία του πάγου θα μπορούσε να συμβάλει στη διατροφή των ανθρώπων μέσα στους ωκεανούς", δήλωσε ο Kevin Hand, επικεφαλής επιστήμονας στο έργο BRUIE στο εργαστήριο Jet Propulsion της NASA στην Καλιφόρνια, είπε σε μια δήλωση. «Εδώ στη Γη, ο πάγος που καλύπτει τους πολικούς ωκεανούς μας εξυπηρετεί παρόμοιο ρόλο και η ομάδα μας ενδιαφέρεται ιδιαίτερα για το τι συμβαίνει όταν το νερό συναντά τον πάγο».

Σχετιζομαι με: Τα περίεργα τραγούδια του Φεγγάρι του Δία του Ευρωπαίου είναι Spewing υδρατμών

Οι εξετάσεις θα πραγματοποιηθούν στο ερευνητικό κέντρο της Αυστραλίας Casey κατά μήκος του ακτή της Ανταρκτικής πολύ νότια της Αυστραλίας, όπου η BRUIE θα περάσει έναν μήνα που θα εξερευνήσει τόσο τις ωκεάνιες όσο και τις εσωτερικές λίμνες. Ο δρομέας επικεντρώνεται στο σημείο όπου η κορυφή του νερού συναντά το κάτω μέρος του πάγου.

"Βρήκαμε ότι η ζωή ζει συχνά σε διεπαφές, τόσο στον πυθμένα της θάλασσας όσο και στη διασύνδεση πάγου-νερού στην κορυφή", δήλωσε στην ίδια δήλωση ο Andy Klesh, ηγέτης στο έργο BRUIE. "Οι περισσότεροι υποβρύχιοι έχουν έναν δύσκολο χρόνο να διερευνήσουν αυτή την περιοχή, καθώς τα ρεύματα των ωκεανών θα μπορούσαν να τα οδηγήσουν σε συντριβή, ή θα σπαταλούν υπερβολική δύναμη στη διατήρηση της θέσης τους".

Το BRUIE έχει σχεδιαστεί για να αντιμετωπίζει αυτές τις προκλήσεις μέσω της πλευστότητας. Περνάει κατά μήκος του πάτου του πάγου, που συγκρατείται από το πυκνότερο νερό κάτω. Ο ίδιος ο τροχός είναι ένας φραγμός μήκους περίπου 1 μέτρου, με μεγάλο τροχό σε κάθε άκρο.

Η έκδοση του BRUIE rover που θα δοκιμαστεί στην Ανταρκτική για ένα μήνα. (Πιστωτική εικόνα: NASA / JPL-Caltech)

Το ρομπότ της NASA έχει επίσης σχεδιαστεί για να ενεργοποιείται και να απενεργοποιείται ανάλογα με τις ανάγκες μεταξύ της συλλογής των μετρήσεων που ενδιαφέρονται περισσότερο οι επιστήμονες, που θα την αφήσουν να παραμείνει κλειδωμένη κάτω από τον πάγο για μεγαλύτερες χρονικές περιόδους χωρίς επαναφόρτιση. Με όλα αυτά τα χαρακτηριστικά, η ομάδα πίσω από το έργο ελπίζει να αναπτύξει τελικά BRUIE σε ένα μοντέλο πτήσης που μπορεί να περάσει μήνες σε χρόνο εξερεύνησης κάτω από τα φύλλα πάγου που έχουν πάχος από 10 έως 19 χιλιόμετρα, το είδος του σεναρίου θα χρειαζόταν ένας δρομολογητής επιβιώνουν στα μακρινά φεγγάρια Η NASA στοχεύει.

Για πρόωρες δοκιμές, η BRUIE θα εξερευνήσει από μόνη της, δεμένη με τον πάγο για να μην χάσει. Αλλά μακροπρόθεσμα, ο ρότορας έχει σχεδιαστεί για να κάνει περισσότερα από ό, θα φέρει επίσης όργανα, όπως δύο κάμερες και ανιχνευτές που μετρούν παράγοντες όπως η αλατότητα, η θερμοκρασία και η πίεση του νερού και τα επίπεδα οξυγόνου, σύμφωνα με τη δήλωση. Δεδομένου ότι τα δεδομένα από τις πρώτες εκδρομές του BRUIE επιστρέφουν, οι επιστήμονες θα καθορίσουν πότε θα αρχίσουν να προσθέτουν όργανα στις δοκιμές.

Αλλά όλες οι δοκιμές στον κόσμο δεν μπορούν να προετοιμάσουν το BRUIE για τη μεγαλύτερη πρόκληση της εξωγήινης εξερεύνησης: αναγνωρίζοντας πιθανά σημάδια της ζωής που δεν θα μπορούσαν να φαίνονται τίποτα σαν τη Γη.

"Γνωρίζουμε μόνο πώς να ανιχνεύσουμε τη ζωή παρόμοια με αυτή στη Γη", δήλωσε στη δήλωση της NASA ο Dan Berisford, μηχανικός μηχανικός στο έργο. "Έτσι είναι πιθανό να είναι δύσκολο να αναγνωριστούν πολύ διαφορετικά μικρόβια".

Στείλτε με email τον Meghan Bartels στο mbartels@space.com ή ακολουθήστε την @ meghanbartels. Ακολουθησε μας στο Twitter @Spacedotcom και επάνω Facebook.

Όλοι για το χώρο διακοπών 2019

Χρειάζομαι περισσότερο χώρο? Εγγραφείτε στο τίτλο αδελφών μας "All About Space" Magazine για τις τελευταίες εκπληκτικές ειδήσεις από τα τελικά σύνορα! (Image credit: Όλοι για το διάστημα)



Αστρονόμοι ανιχνεύουν υδρατμούς γύρω από τη Σελήνη του Δία Europa


Στην αναζήτηση της ζωής στο ηλιακό μας σύστημα, ο Άρης τείνει να κλέψει τον προβολέα (ευχαριστίες, David Bowie). Αλλά τα τελευταία χρόνια η τέταρτη μεγαλύτερη σελήνια του Δία, η Ευρώπη, εμφανίστηκε ως ένα πολλά υποσχόμενο εξωγήινο φυτώριο. Οι πλανητικοί επιστήμονες υποψιάζονται από καιρό ότι η Ευρώπη μπορεί να φιλοξενήσει έναν τεράστιο υδάτινο ωκεανό κάτω από τον παχύ, παγωμένο κρούστα της. Εάν ο ωκεανός της Ευρώπης έχει επίσης μια πηγή ενέργειας – σκέφτονται υδροθερμικές οπές – και μερικά χημικά στοιχεία επιλογής, υπάρχει μια αξιοπρεπής ευκαιρία να υποστηρίξει βασικές μορφές ζωής.

Αυτή η θεωρία κάνει πολλές υποθέσεις, αλλά τη Δευτέρα έλαβε ακόμα μία από τις μεγαλύτερες ώριμες προσπάθειές της. Μια διεθνής ομάδα αστρονόμων ανακοίνωσε ότι ανίχνευσαν άμεσα υδρατμούς στην ατμόσφαιρα της Ευρώπης για πρώτη φορά. Όπως αναλύεται σε μια δημοσίευση που δημοσιεύθηκε στο Φύση Αστρονομία, αυτή η μέθοδος ανίχνευσης αποτελεί ισχυρή ένδειξη ότι υπάρχει υγρό νερό κάτω από την επιφάνεια της Ευρώπης.

"Αυτό δεν σημαίνει απαραίτητα ότι οι υδρατμοί προέρχονται από έναν ωκεανό", λέει ο πλανητικός επιστήμονας της NASA Lucas Paganini. "Αλλά φαίνεται ότι αυτή η ανίχνευση συνδέεται με υγρό νερό κάτω από την επιφάνεια."

Πολλά από αυτά που γνωρίζουμε για την Europa συλλέχθηκαν από τα δεδομένα που συγκέντρωσε το διαστημικό σκάφος Galileo κατά την περιήγησή του στον Δία στα τέλη της δεκαετίας του '90. Ένα από τα πιο αξιόλογα ευρήματα από αυτή την αποστολή ήταν ότι κάτι έτρεχε με το μαγνητικό πεδίο του Δία. Με βάση αυτό το εύρημα, οι πλανητικοί επιστήμονες υποθέτουν ότι η Ευρώπη μπορεί να είναι κατ 'οίκον σε ένα ηλεκτρικά αγώγιμο υγρό, όπως το αλμυρό νερό, που προκαλεί τις μαγνητικές διαταραχές.

Για να συλλέξουν περισσότερα δεδομένα, οι επιστήμονες μελέτησαν τον δορυφόρο Jovian χρησιμοποιώντας τηλεσκόπια – κανένα μικρό επίτευγμα που θεωρεί ότι η Ευρώπη είναι μικρότερη από το φεγγάρι της Γης και περίπου 500 εκατομμύρια μίλια μακριά. Το 2016, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble για να ανιχνεύσουν τα φαινόμενα που έμοιαζαν με εκρήξεις νεφών από την επιφάνεια της Ευρώπης. Τα λοφίσματα ήταν σποραδικά και το Hubble ανίχνευσε μόνο μερικά από αυτά. Ωστόσο, ήταν μια ένδειξη.

Κατά τη διάρκεια των 17 νυχτών που αρχίζουν στα τέλη του 2016, μια ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον Παγκανίνι χρησιμοποίησε το Keck, το δεύτερο μεγαλύτερο τηλεσκόπιο στον κόσμο, για να μελετήσει την ατμόσφαιρα της Ευρώπης. Αν ανιχνεύσουν υδρατμούς, θα πρέπει να αντιμετωπίσουν δύο κορυφαίες θεωρίες για το πώς φτάνουν εκεί. Η πρώτη θεωρία είναι ότι είτε ένας υποθαλάσσιος παγκόσμιος ωκεανός είτε τσέπες υγρού ύδατος στην κρούστα της Ευρώπης το έριξαν στην ατμόσφαιρα. Το άλλο είναι ότι φορτισμένα σωματίδια από τον Δία βομβαρδίζουν το φεγγάρι και μετατρέπουν τον πάγο του νερού στην επιφάνεια σε υδρατμούς.

Στην τελευταία περίπτωση, ο Παγκανίνι και η ομάδα του αναμένουν να δουν περίπου την ίδια ποσότητα υδρατμών σε όλη την ατμόσφαιρα της Ευρώπης, αντικατοπτρίζοντας έναν συνεχή βομβαρδισμό φορτισμένων σωματιδίων. Αλλά μόνο ανίχνευαν υδρατμούς μια φορά κατά τη διάρκεια των δυόμισι εβδομάδων παρατήρησής τους, και υπήρχε πολύ από αυτό. Ο υδρατμός που βυθίζεται στην ατμόσφαιρα της Ευρώπης θα είχε γεμίσει μια πισίνα ολυμπιακού μεγέθους σε λίγα μόνο λεπτά.

Επειδή είδαν μόνο τον ατμό μία φορά, οι επιστήμονες αισθάνονταν βέβαιοι ότι το νερό αυτό προέρχεται από ένα πύργο. Όπου υπάρχουν λοφίσματα, υπάρχει μια καλή πιθανότητα να υπάρχει υγρό νερό.

Το επόμενο βήμα, λέει ο Παγκανίνι, είναι να καθορίσει τι παράγει τα τσουγκράνα και αν είναι ενδεικτικά μεγάλων ποσοτήτων υγρού νερού στην Ευρώπη. Ένας νέφος μπορεί να προέρχεται από την εξάτμιση υγρού νερού βαθιά κάτω από την επιφάνεια της Ευρώπης ή από τριβές που προκαλούνται από μετατόπιση πάγου ή κρούσεων. Αλλά για να λύσουμε το μυστήριο, θα πρέπει να στείλουμε κάποια ρομπότ για να δούμε για τον εαυτό μας. "Αν θέλουμε να αποκτήσουμε περισσότερες γνώσεις σχετικά με αυτόν τον ωκεάνιο κόσμο, πρέπει πραγματικά να πλησιάσουμε", λέει ο Paganini.

Η NASA ασχολείται με αυτό. Η αποστολή Europa Clipper, που αναμένεται να ξεκινήσει το 2025, θα είναι το πρώτο αφιερωμένο ταξίδι στο Γαλιλαίο φεγγάρι. Ο μεγαλύτερος ανιχνευτής βαθιάς διαστημικής που έγινε ποτέ, ο Clipper θα εξοπλιστεί με μια σειρά από ακτινοβολημένα όργανα σχεδιασμένα για να κοιτάξουν κάτω από το παγωμένο κέλυφος της Ευρώπης. Αν ο Clipper βρει στοιχεία για τη ζωή, θα μπορούσε τελικά να δικαιολογήσει την καταδίκη ενός μεταφορέα της Ευρώπης-Arthur C. Clarke.


Περισσότερες μεγάλες ιστορίες WIRED

Μηνιγγίτιδα: Αιτίες, συμπτώματα και θεραπεία



Η μηνιγγίτιδα είναι λοίμωξη των προστατευτικών μεμβρανών που καλύπτουν το εγκέφαλος και το νωτιαίο μυελό, τα οποία ονομάζονται meninges.

Η ασθένεια προκαλείται συνήθως από βακτηριακή ή ιογενή λοίμωξη. Σε σπάνιες περιπτώσεις, ένας μύκητας, παράσιτο ή αμοιβάδα μπορεί επίσης να προκαλέσει μηνιγγίτιδα. Υπάρχουν και μη λοιμώδεις αιτίες μηνιγγίτιδας, όπως κάποιες μορφές καρκίνου, λύκος, τραύματα στο κεφάλι ή χειρουργική του εγκεφάλου, σύμφωνα με Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC).

Άνθρωποι οποιασδήποτε ηλικίας μπορούν να λάβουν μηνιγγίτιδα, και οι ασθενείς που πάσχουν συνήθως έχουν πυρετό και κακό πονοκέφαλο. Και επειδή η επένδυση του εγκεφάλου και του νωτιαίου μυελού φλεγμονώδη, ο λαιμός πνίγει, πυροδοτώντας ένα σκληρό λαιμό, είπε ο Δρ Paul Sax, ένας ειδικός της μολυσματικής νόσου στο Brigham και το γυναικείο νοσοκομείο στη Βοστόνη.

Σχετιζομαι με: Οι 9 πιο Deadliest Viruses στη Γη

Τα συμπτώματα της μηνιγγίτιδας μπορεί να ποικίλουν αρκετά ευρέως στη σοβαρότητά τους, δήλωσε ο Sax. Σχεδόν όλοι οι άνθρωποι λένε ότι είναι κουρασμένοι, δεν αισθάνονται σωστοί και δεν μπορούν να σκέφτονται ευθεία, και μερικοί τύποι μηνιγγίτιδας μπορεί να προκαλέσουν ένα κόκκινο εξάνθημα στο σώμα, είπε.

Η πιο κοινή μορφή της νόσου στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι η ιογενής μηνιγγίτιδα, η οποία είναι συνήθως λιγότερο σοβαρή από την μηνιγγίτιδα που προκαλείται από βακτήρια. Η βακτηριακή μηνιγγίτιδα είναι πολύ σοβαρή και μπορεί να είναι θανατηφόρα, αλλά είναι αρκετά σπάνια στις Η.Π.Α., ο Sax είπε στη Live Science και είναι πιο συνηθισμένος σε μια περιοχή γνωστή ως "ζώνη μηνιγγίτιδας »στην υποσαχάρια Αφρική.

Περίπου 3.000 άτομα στις Η.Π.Α. διαγιγνώσκονται κάθε χρόνο με βακτηριακή μηνιγγίτιδα και τα περισσότερα από αυτά είναι βρέφη, παιδιά, φοιτητές και ηλικιωμένοι, σύμφωνα με Νοσοκομείο Παίδων Βοστώνης. Μεταξύ του 10% έως 15% αυτών που συμβάλλουν στην βακτηριακή μηνιγγίτιδα πεθαίνουν από τη λοίμωξη.

Αιτίες και παράγοντες κινδύνου

Η βακτηριακή μηνιγγίτιδα μπορεί να εξαπλωθεί ερχόμενος σε επαφή με τις εκκρίσεις του αναπνευστικού ή του λαιμού του μολυσμένου προσώπου με το βήξιμο, το φτέρνισμα, το φιλί ή το φαγητό, τα ποτά και τα σκεύη διατροφής.

Οι έφηβοι και οι νέοι ενήλικες, όπως οι φοιτητές σε κοιτώνες κολλεγίων ή στρατώνες, ενδέχεται να διατρέχουν υψηλότερο κίνδυνο για βακτηριακή μηνιγγίτιδα εξαιτίας των κοινωνικών αλληλεπιδράσεών τους και να ζουν σε στενή επαφή μεταξύ τους.

Τέσσερα από τα πιο κοινά είδη βακτηρίων που προκαλούν μηνιγγίτιδα περιλαμβάνουν:

  • Neisseria meningitidis, το οποίο είναι ένας ειδικός τύπος βακτηρίων που βρίσκονται κανονικά στις μύτες και τους λαιμούς των ανθρώπων. Σε σπάνιες περιπτώσεις, αυτά τα βακτήρια μπορούν να εισέλθουν στην κυκλοφορία του αίματος και να ταξιδέψουν στο υγρό που περιβάλλει τον εγκέφαλο και τον νωτιαίο μυελό, προκαλώντας μια ασθένεια γνωστή ως μηνιγγοκοκκική νόσο. Αυτός ο τύπος είναι πολύ μεταδοτικός και μπορεί να εξαπλωθεί γρήγορα σε μεγάλες ρυθμίσεις ομάδας, όπως πανεπιστημιουπόλεις.
  • Streptococcus pneumoniae τα βακτήρια μπορεί να προκαλέσουν πνευμονιοκοκκική μηνιγγίτιδα, η οποία είναι η πιο σοβαρή μορφή βακτηριακής μηνιγγίτιδας.
  • Haemophilus influenzae Τα βακτήρια τύπου b (Hib) επηρεάζουν συνήθως τα παιδιά κάτω από την ηλικία 5. Κάποτε ήταν η κύρια αιτία μηνιγγίτιδας σε μικρά παιδιά στις Η.Π.Α., αλλά έχει σχεδόν εξαλειφθεί από την εποχή που συστήθηκε το 1989 ο εμβολιασμός κατά του Hib κατά της Hib.
  • Listeria monocytogenes είναι ένας τύπος βακτηρίων που έχει γίνει συχνότερη αιτία μηνιγγίτιδας στα νεογνά, τις εγκύους, τους ενήλικες άνω των 60 ετών και τα άτομα με ασθενές ανοσοποιητικό σύστημα τις τελευταίες δεκαετίες, σύμφωνα με Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης.

Η συνηθέστερη αιτία της ιογενούς μηνιγγίτιδας στις Η.Π.Α. είναι οι εντεροϊοί μη πολιομυελίτιδας, σύμφωνα με το CDC. Αλλα ιούς, όπως αυτές που προκαλούν παρωτίτιδα, έρπης και ανεμοβλογιά, ιλαρά, γρίπη και αρθροϊοί που μεταδίδονται με κουνουπιές (όπως Ιός του Δυτικού Νείλου), μπορεί επίσης να προκαλέσει τη μόλυνση.

Αυτοί οι ιοί βρίσκονται στον λαιμό και τα κόπρανα των μολυσμένων ανθρώπων. Οι άνθρωποι μπορούν να εξαπλώσουν την ιική μηνιγγίτιδα σε άλλους με βήχα ή φτάρνισμα ή έρχονται σε επαφή με περιττώματα, όπως όταν ένα άτομο αλλάζει μια πάνα ή ένα λερωμένο φύλλο.

Οι άνθρωποι μπορούν να αναπτύξουν μυκητιακή μηνιγγίτιδα, η οποία είναι σπάνια στις Η.Π.Α., όταν αναπνέουν σπόρια μυκήτων που ζουν στο έδαφος ή σε φθορά ξύλου ή σπόρια που βρέθηκαν σε περιττώματα πτηνών ή νυχιών. Η ασθένεια σχεδόν πάντα παρατηρείται σε εκείνους με εξασθενημένο ανοσοποιητικό σύστημα λόγω του HIV ή της μεταμόσχευσης οργάνων, για παράδειγμα, δήλωσε ο Sax.

Συμπτώματα μηνιγγίτιδας

Μερικά από τα πρώιμα σημάδια της μηνιγγίτιδας μπορεί να έρθουν ξαφνικά και να μοιάζουν με τη γρίπη. Τα συμπτώματα της βακτηριακής μηνιγγίτιδας εμφανίζονται συνήθως τρεις έως επτά ημέρες μετά την έκθεση του ατόμου στη λοίμωξη, σύμφωνα με το CDC.

Τα συμπτώματα βακτηριδιακής μηνιγγίτιδας μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Ξαφνικός υψηλός πυρετός
  • Δυνατός πονοκέφαλος
  • Υπνηλία
  • Στραβολαίμιασμα
  • Τα μάτια είναι πιο ευαίσθητα στο φως
  • Ναυτία
  • Έμετος
  • Ελλειψη ορεξης
  • Σύγχυση
  • Ελλειψη ενέργειας
  • Ευερέθιστο
  • Επιληπτικές κρίσεις

Ένα κόκκινο ή πορφυρό δερματικό εξάνθημα μπορεί να εμφανιστεί με μηνιγγοκοκκική μηνιγγίτιδα καθώς η νόσος εξελίσσεται.

Τα σημάδια της βακτηριακής μηνιγγίτιδας στα μωρά μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Πυρετός
  • Συνεχές κλάμα
  • Υπερβολική υπνηλία ή ευερεθιστότητα
  • Κακή διατροφή
  • Αδράνεια ή υποτονικότητα
  • Ένταση στο μαλακό σημείο στο κεφάλι ενός μωρού (fontanelle)
  • Σκληρότητα στο σώμα ή το λαιμό του μωρού

Άλλες μορφές μηνιγγίτιδας έχουν παρόμοια συμπτώματα με αυτά που αναφέρονται παραπάνω.

Διάγνωση και θεραπεία

Το βασικό διαγνωστικό τεστ για την αξιολόγηση μηνιγγίτιδας είναι η σπονδυλική στήλη (οσφυϊκή διάτρηση), δήλωσε ο Σαξ. Αυτή η δοκιμασία εξάγει ένα δείγμα υγρού που περιβάλλει το νωτιαίο μυελό για να αναλύσει αν η αιτία της μηνιγγίτιδας είναι βακτηριακή, ιική ή μυκητιακή. Οι διαγνωστικές εξετάσεις έχουν βελτιωθεί σημαντικά τα τελευταία χρόνια – είναι καλύτερο να ανιχνεύσουν την αιτία της μηνιγγίτιδας και μπορούν να δώσουν αποτελέσματα σε λίγες μόνο ώρες, είπε.

Δοκιμές απεικόνισης εγκεφάλου, όπως α Η αξονική τομογραφία ή ένα MRI, μπορεί επίσης να βοηθήσει τους γιατρούς να ανιχνεύσουν αν υπάρχει εγκεφαλική φλεγμονή.

Η βακτηριακή μηνιγγίτιδα είναι μια σοβαρή ασθένεια που απαιτεί νοσηλεία και τα συμπτώματά της μπορούν να γίνουν γρήγορα απειλητικά για τη ζωή χωρίς άμεση αντιβιοτική θεραπεία, σύμφωνα με την κλινική Mayo.

Ευτυχώς, υπάρχουν αντιβιοτικά που είναι πολύ δραστικά κατά της βακτηριακής μηνιγγίτιδας, δήλωσε ο Σαξ. Όταν ένα άτομο είναι ύποπτο ότι έχει μηνιγγίτιδα, το άτομο ξεκινά με ένα ευρέως φάσματος αντιβιοτικό, το οποίο μπορεί να στοχεύει πολλά είδη βακτηρίων και όταν προσδιοριστεί η ακριβής αιτία της μόλυνσης, η θεραπεία μεταβάλλεται σε ένα πιο περιορισμένο και ειδικό αντιβιοτικό.

Οι περισσότεροι άνθρωποι αναρρώνουν από τη βακτηριακή μηνιγγίτιδα, αλλά μερικά άτομα μπορεί να αναπτύξουν μόνιμες επιπλοκές, όπως εγκεφαλική βλάβη, απώλεια ακοής, μαθησιακές δυσκολίες και προβλήματα μνήμης ως αποτέλεσμα της μόλυνσης, σύμφωνα με το CDC.

Δεν υπάρχει συγκεκριμένη θεραπεία για ιογενή μηνιγγίτιδα, εκτός από την ανάπαυση, τα υγρά και τα αναλγητικά αναλγητικών. Οι περισσότεροι άνθρωποι με την ήπια μορφή της ιογενούς λοίμωξης ανακτώνται μέσα σε επτά έως 10 ημέρες, σύμφωνα με το CDC.

Η μυκητιασική μηνιγγίτιδα αντιμετωπίζεται με υψηλές δόσεις αντιμυκητιασικών φαρμάκων που χορηγούνται συχνά ενδοφλεβίως.

Πρόληψη

Υπάρχουν πολύ καλά εμβόλια που μπορεί να αποτρέψει μερικές από τις πιο κοινές αιτίες βακτηριακής μηνιγγίτιδας, δήλωσε ο Sax. Μία από τις μεγάλες εξελίξεις στην παιδιατρική ήταν η ανάπτυξη του Η. Influenzae εμβόλιο τύπου b (Hib), το οποίο έχει σχεδόν εξαλείψει αυτή τη μορφή βακτηριακής μηνιγγίτιδας σε παιδιά στις Η.Π.Α., ανέφερε.

Σύμφωνα με το Boston Children's Hospital, τα ακόλουθα εμβόλια μπορούν να βοηθήσουν στην πρόληψη της βακτηριακής μηνιγγίτιδας:

  • Ο Η. influenzae εμβόλιο τύπου b (Hib), το οποίο τυπικά χορηγείται ως σειρά τριών ή τεσσάρων μερών ρουτίνας εμβολιασμών κατά την παιδική ηλικία που αρχίζουν σε ηλικία 2 μηνών.
  • Το πνευμονιοκοκκικό συζευγμένο εμβόλιο, το οποίο συνιστάται για όλα τα παιδιά ηλικίας κάτω των 2 ετών και χορηγείται σε βρέφη ως σειρά εμβολίων τεσσάρων μερών.
  • Το μηνιγγοκοκκικό συζευγμένο εμβόλιο, το οποίο χορηγείται συνήθως σε παιδιά ηλικίας 11 έως 12 ετών για την πρόληψη της μηνιγγιτιδοκοκκικής μηνιγγίτιδας, είναι εξαιρετικά μεταδοτική μορφή αυτής της βακτηριακής λοίμωξης. Μια δεύτερη δόση συνιστάται στην ηλικία των 16 ετών. Γυμνάσιο κολέγιο που ζει σε κοιτώνες και στρατιωτικούς προσληφθέντες που δεν έχουν προηγουμένως εμβολιαστεί συνιστάται επίσης να πάρει αυτό το σουτ.

Δύο άλλα εμβόλια, μηνιγγιτιδοκοκκικό εμβόλιο της οροομάδας Β και πνευμονιοκοκκικό εμβόλιο πολυσακχαρίτη 23-σθενών, μπορεί να συνιστάται για παιδιά ή ενήλικες με υψηλό κίνδυνο εμφάνισης μηνιγγίτιδας.

Οι περισσότεροι από τους ιούς που προκαλούν ιική μηνιγγίτιδα δεν μπορούν να αποφευχθούν με εμβόλιο. Οι καλύτεροι τρόποι για την πρόληψη της ιογενούς μηνιγγίτιδας είναι η διατήρηση της υγιεινής και η καλή υγιεινή, σύμφωνα με το CDC.

Επιπρόσθετοι πόροι: