Científicos en Nuevo impulso para controlar el cáncer antes de curarlo


LONDRES (Reuters) – Los científicos del cáncer en Gran Bretaña están lanzando lo que llaman el primer programa "darwiniano" de desarrollo de medicamentos en el mundo en un intento por adelantarse a la capacidad del cáncer de volverse resistente incluso a los tratamientos más nuevos y recurrentes en muchos pacientes.

Si bien no abandona la búsqueda de una cura definitiva, el proyecto "anti-evolución" volverá a centrarse en convertir el cáncer en una enfermedad controlable con medicamentos durante muchos años.

Esto sería un poco como el VIH, el virus que causa el SIDA, dijeron los científicos en una sesión informativa.

"La capacidad del cáncer para adaptarse, evolucionar y volverse resistente a los medicamentos es la causa de la gran mayoría de las muertes por la enfermedad y el mayor desafío que enfrentamos para superarla", dijo Paul Workman, director ejecutivo del Instituto Británico de Investigación del Cáncer (ICR). – un instituto de investigación y caridad que dirigirá el nuevo Centro para el Descubrimiento de Medicamentos contra el Cáncer.

El centro, financiado con 75 millones de libras ($ 96.5 millones) del ICR, "buscará enfrentar el desafío de la evolución del cáncer", dijo Workman, al bloquear su proceso de evolución.

Los equipos en el nuevo centro se enfocarán inicialmente en dos caminos posibles para hacer esto.

El primero, conocido como "pastoreo evolutivo", implica seleccionar un tratamiento específico inicial que obligue a las células cancerosas a adaptarse de una manera que las haga altamente susceptibles a un segundo medicamento, o que las empuje a un callejón sin salida evolutivo.

El segundo explorará una posible nueva clase de medicamentos para atacar la capacidad del cáncer para evolucionar y volverse resistente al tratamiento. Estos medicamentos potenciales se diseñarán para bloquear la acción de las moléculas llamadas proteínas APOBEC, que se encuentran en el sistema inmunológico del cuerpo.

Los investigadores esperan que se pueda desarrollar una nueva clase de inhibidores de APOBEC y administrarse junto con tratamientos específicos contra el cáncer para tratar de mantener a raya el cáncer durante mucho más tiempo.

También se explorarán las terapias de combinación que utilizan múltiples tratamientos actuales o nuevos, dijo Workman.

Olivia Rossanese, especialista en descubrimiento de medicamentos contra el cáncer que encabezará el equipo de biología del nuevo centro, dijo que la idea era construir un centro mundial de experiencia en terapias anti-evolución para que los científicos pudieran "dejar de ponerse al día" con el cáncer.

"Este enfoque darwiniano para el descubrimiento de medicamentos nos brinda la mejor oportunidad de vencer al cáncer", dijo, "porque podremos predecir qué hará el cáncer a continuación y avanzar un paso".