El "avance" pulmonar de Vape sugiere que el culpable letal en los productos de THC podría ser el acetato de vitamina E – TechCrunch


Las autoridades federales han informado sobre una posible causa de la misteriosa enfermedad que afecta a los usuarios de vape: el acetato de vitamina E, un químico encontrado en algunos productos de vapeo que se ha demostrado que permanece en los pulmones mucho tiempo después. El hallazgo ha sido llamado un "avance", pero está lejos de ser la última palabra sobre la situación.

Lamentablemente, la condición ya se ha cobrado la vida de al menos 39 personas, y se han reportado colectivamente más de 2,000 casos de todos los estados excepto Alaska. En la actualidad, el único consejo ofrecido ha sido dejar de vapear por completo.

En una teleconferencia de medios, los jefes de la investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades explicaron la base para señalar con el dedo el acetato de vitamina E. La sustancia fue citada como un posible problema desde el principio, pero solo las pruebas recientes la han establecido como un sospechoso de buena fe, explicó el equipo.

Las muestras tomadas de los pulmones de 29 víctimas de la afección se enviaron desde 10 estados diferentes, y se encontró acetato de vitamina E en todas ellas. "Estos hallazgos proporcionan evidencia directa del acetato de vitamina E como el sitio primario de lesión dentro de los pulmones", dijo Anne Schuchat, subdirectora principal de los CDC .

Aunque estuvo de acuerdo en que esta evidencia es un "avance", señaló que actualmente es simplemente un correlativo hallazgo: se requiere más investigación para establecer causalidad, a saber, el mecanismo de daño, aunque se ha realizado otro trabajo en esa área.

"Investigaciones anteriores no relacionadas con los CDC sugieren que cuando se inhala el acetato de vitamina E, puede interferir con la función pulmonar normal", dijo.

"Es importante tener en cuenta que estos hallazgos no descartan otros posibles compuestos o ingredientes que pueden estar causando estas lesiones pulmonares", continuó. "Puede haber más de una causa del brote".

Igualmente importantes son las estadísticas relacionadas con las fuentes de las sustancias en cuestión. Como se mencionó anteriormente en la investigación, una gran proporción de las personas que padecen esta afección usaban productos de THC, y específicamente los adquiridos a través de canales no regulados como los vendedores ambulantes.

Es posible que se haya agregado el acetato de vitamina E con el propósito de cortar esencialmente el producto, mencionó Schuchat en respuesta a una pregunta en la llamada.

"Eso puede hacerse con el propósito ilícito, o con fines de lucro, de diluir los materiales, hacer que se vea bien y tal vez no tener que usar tanto THC u otros ingredientes activos", dijo.

Se han identificado otros productos químicos potencialmente peligrosos en los productos de vapor cuando se calientan y aerosolizan, incluidos muchos que incluso los creadores podrían no haber predicho.

Conocer a un posible culpable no llega al corazón del problema, que sería que este químico (tal vez entre otros) ya se ha acumulado durante meses o años en los pulmones de los usuarios frecuentes de vape. El tratamiento es una línea paralela de investigación, pero conocer al menos una sustancia responsable debería ser útil.

El consejo anterior de los CDC sigue vigente, señalaron los funcionarios: aconsejan evitar el vapeo por completo, ya que actualmente hay muy pocos controles sobre qué ingredientes están permitidos en los productos de vapeo, y qué debe declararse en el empaque, o si esas declaraciones están en de cualquier manera precisa.