El clip de oreja 'Zap' puede aliviar a A-Fib


Imagen de la noticia: El clip de oreja 'Zap' puede aliviar a A-FibPor serena gordon
Reportero de HealthDay

JUEVES 9 de mayo de 2019 (HealthDay News / Dr. Tango) – ¿Imagina que todo lo que se necesita para tratar la afección cardíaca por fibrilación auricular fue colocar un pequeño dispositivo en su oído durante una hora al día? Ese escenario futurista pronto podría ser una realidad, según un nuevo estudio.

En un pequeño ensayo inicial, los investigadores encontraron que el dispositivo, que emite una leve corriente eléctrica, parece ser eficaz para controlar la fibrilación auricular (a-fib) y fue bien tolerado por los pacientes.

"Este fue el primer estudio humano. [on this treatment]. La investigación aún se encuentra en sus primeras fases, pero los resultados son prometedores y requieren estudios adicionales ", dijo el autor principal, el Dr. Stavros Stavrakis. Es profesor asociado en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma en la ciudad de Oklahoma.

A-fib afecta a más de 33.5 millones de personas en todo el mundo. El trastorno del ritmo cardíaco hace que las cámaras superiores de su corazón se estremezcan a veces. Eso puede hacer que la sangre se acumule y posiblemente se coagule. De acuerdo con la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés), cuando el corazón comienza a latir normalmente, el coágulo puede ser empujado hacia el torrente sanguíneo donde puede viajar al cerebro y causar un derrame cerebral.

El tratamiento incluye cambios en el estilo de vida y medicamentos para controlar la frecuencia cardíaca y el ritmo y prevenir los coágulos de sangre. A veces, los procedimientos como la ablación (que destruye el mal funcionamiento del tejido) o la cirugía para implantar un marcapasos son necesarios para controlar la fibrosis, según la AHA.

Stavrakis y su equipo esperaban encontrar una opción menos invasiva, con menos efectos secundarios.

El nuevo tratamiento se llama estimulación eléctrica transcutánea de bajo nivel (LLTS, por sus siglas en inglés). Implica una ligera estimulación eléctrica del nervio vago a través de la oreja. El nervio vago es parte del síntoma nervioso autónomo, que es responsable de las funciones corporales en las que no piensa, como la presión arterial, la temperatura corporal y el ritmo cardíaco.

El dispositivo es esencialmente una unidad de TENS (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea) con un clip de oreja. De acuerdo con la Arthritis Foundation, se utiliza el dispositivo TENS, un dispositivo que funciona con una batería que administra impulsos eléctricos a través de los electrodos, para ayudar a controlar el dolor al anular las señales de dolor en los nervios. La unidad TENS con el clip para oreja se diseñó inicialmente para tratar el tinnitus, una afección que causa el zumbido en la oreja.

En estudios con animales, la estimulación del nervio vago a través del oído podría cambiar las propiedades eléctricas del corazón en los perros, dijo Stavrakis. Sin embargo, aún no está claro si eso es exactamente lo que funciona en las personas. El tratamiento puede cambiar la estimulación eléctrica en el corazón, o puede ser que una inflamación reducida pueda ayudar, dijo.

Stavrakis dijo que cree que este tratamiento es probablemente el mejor para los pacientes en las primeras etapas de la FA, aunque aún no se ha probado.

El estudio actual incluyó pacientes con a-fib; 26 personas (edad promedio 65) estaban en el grupo de tratamiento, y 27 (edad promedio 68) estaban en el grupo de placebo.

Ambos grupos usaron un clip de oreja unido a la unidad TENS durante una hora diaria durante seis meses. Esto se hizo en casa, a menudo mientras los pacientes hacían otra cosa, como mirar televisión.

Las frecuencias cardíacas se midieron durante dos semanas seguidas al inicio del estudio, a los tres meses y nuevamente a los seis meses.

Después de seis meses, los investigadores encontraron que la fibrilación auricular se redujo en un 85 por ciento en el grupo de tratamiento activo en comparación con el grupo de placebo. Cuando los investigadores analizaron los puntos temporales de tres y seis meses, la fibrilación auricular se redujo en un 75 por ciento en comparación con el placebo.

Stavrakis dijo que los investigadores no cambiaron ningún medicamento que la gente estaba tomando. Cerca de la mitad tomaban drogas para controlar su ritmo cardíaco, lo que, según él, se consideraba una terapia complementaria.

El Dr. John Osborne, portavoz de la American Heart Association, revisó el estudio y dijo: "Estoy muy intrigado por el potencial de este tratamiento. Fue fácil, simple y probablemente muy bien tolerado. Parece que sería Bastante barato, también ".

Dijo que los medicamentos para el tratamiento de la FA tienen efectos secundarios que pueden ser intolerables para algunos, y los procedimientos para la afección tienden a ser invasivos. "Hay una gran oportunidad para que otras estrategias controlen la fibrosis", anotó.

Osborne señaló las limitaciones del estudio: los pacientes solo provenían de un solo centro médico y el estudio era bastante pequeño. Sin embargo, dijo que los hallazgos fueron impresionantes y que se necesita más estudio.

Los hallazgos del estudio están programados para ser presentados el jueves en la reunión de la Heart Rhythm Society, en San Francisco. La investigación presentada en reuniones generalmente se considera preliminar hasta que se publica en una revista revisada por pares.

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FUENTES: Stavros Stavrakis, M.D., Ph.D., profesor asociado, Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma, Oklahoma City; John A. Osborne, M.D., Ph.D., portavoz, American Heart Association y State of the Heart Cardiology, Dallas, Texas; 9 de mayo de 2019, presentación, reunión de la Heart Rhythm Society, San Francisco

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