El cromosoma Y está desapareciendo, entonces, ¿qué pasará con los hombres?


El cromosoma Y puede ser un símbolo de la masculinidad, pero cada vez está más claro que es todo menos fuerte y duradero. Aunque lleva el gen de "cambio maestro", SRY, que determina si un embrión se desarrollará como masculino (XY) o femenino (XX), contiene muy pocos otros genes y es el único cromosoma que no es necesario para la vida. Las mujeres, después de todo, se las arreglan bien sin una.

Además, el cromosoma Y se ha degenerado rápidamente, dejando a las mujeres con dos cromosomas X perfectamente normales, pero a los hombres con una X y una Y marchita. Si la misma tasa de degeneración continúa, el cromosoma Y acaba de Quedan 4.6 millones de años antes de que desaparezca por completo. Esto puede parecer mucho tiempo, pero no cuando se considera que la vida ha existido en la Tierra durante 3.500 millones de años.

El cromosoma Y no siempre ha sido así. Si retrocedimos el reloj hace 166 millones de años, hasta los primeros mamíferos, la historia fue completamente diferente. El cromosoma "proto-Y" inicial tenía originalmente el mismo tamaño que el cromosoma X y contenía todos los mismos genes. Sin embargo, los cromosomas Y tienen un defecto fundamental. A diferencia de todos los otros cromosomas, de los cuales tenemos dos copias en cada una de nuestras células, los cromosomas Y solo están siempre presentes como una sola copia, que se pasa de padres a hijos.

Esto significa que los genes en el cromosoma Y no pueden sufrir recombinación genética, la "mezcla" de genes que se produce en cada generación, lo que ayuda a eliminar mutaciones dañinas de genes. Privados de los beneficios de la recombinación, los genes cromosómicos Y se degeneran con el tiempo y eventualmente se pierden del genoma.