El taxi volador de 36 motores de Lilium despega por primera vez


El último nuevo taxi aéreo del futuro se ha llevado al cielo: el nuevo prototipo de despegue y aterrizaje vertical de Lilium realizó su primer vuelo el 4 de mayo, reveló hoy la empresa con sede en Múnich. Aunque Lilium dice que el relámpago eléctrico de cinco asientos puede volar 186 millas en una hora, su primer vuelo, como la mayoría de estas pruebas, fue modesto. Operado por control remoto, despegó, flotó unos pocos metros sobre el suelo y aterrizó. La primera salida modesta que es común para cualquier tipo de avión nuevo. Esto siguió a meses de extensas pruebas en tierra.

Lilium ha estado tranquilo desde que sembró un prototipo de subescala y dos asientos hace dos años, pero tiene uno de los enfoques tecnológicos más interesantes, y más controvertidos, en este campo en expansión. El “Lilium Jet” usa 36 ventiladores de ductos eléctricos. Dentro de cada uno, un pequeño rotor ingiere aire desde la parte delantera y lo empuja hacia afuera a velocidades más altas. No son técnicamente motores a reacción (por lo que el avión no es un "jet"). La falta de cuchillas giratorias mejora la eficiencia, reduce el ruido y elimina el riesgo de que las aves que pasan se conviertan en chop suey.

Aunque el trabajo de prueba y certificación de vuelo continúa, Lilium apunta a construir un servicio de taxi aéreo a pedido en solo unos pocos años.

Lilium

Los motores están organizados en dos filas de seis a cada lado de la nariz, incrustadas en un conjunto delantero conocido como canard, y dos filas de 12 en el alerón trasero. El avión lanzaría los ensamblajes de los ventiladores verticalmente para el despegue, luego los pasaría 90 grados para el vuelo horizontal, con el ala aerodinámica y el fuselaje proporcionando la mayor parte del levantamiento a la velocidad de crucero. En esta configuración, la aeronave solo necesitaría alrededor del 10 por ciento del empuje máximo de los motores para mantener el vuelo hacia adelante, dice un portavoz de Lilium. Las ventanas panorámicas y las puertas de ala de gaviota brindan una experiencia de vuelo que se parece poco a la aviación comercial.

El Lilium elimina el tipo de herramientas que usan los aviones convencionales para controlar su movimiento, incluido el estabilizador vertical, los alerones o el elevador. En su lugar, se basa en una computadora de control de vuelo que inclinará los motores en diferentes direcciones. Los motores delanteros manejan la inclinación de la nariz hacia arriba y hacia abajo. Los que están en el ala manejan los movimientos de balanceo. La aeronave gira sobre su eje en una flotación variando la velocidad de los rotores, al igual que lo hacen los drones quadcopter de consumo.

Aunque el trabajo de prueba y certificación de vuelo sigue siendo, no es una tarea fácil, el cofundador y CEO de Lilium, Daniel Wiegand, pretende construir un servicio de taxi aéreo a pedido en solo unos años, con una red de plataformas de lanzamiento y aterrizaje en algunas ciudades para comenzar. y un servicio operacional más amplio para el 2025. Para comenzar, los humanos servirán como pilotos, pero la compañía apunta a dejarlos lo antes posible. Lilium dice que su tecnología autónoma está casi lista y solo está esperando a que los reguladores les permitan ir al robo. Cuando eso suceda es difícil de predecir y variará según la región, pero los analistas dicen que Lilium debería tener de tres a cinco años para asegurarse de que la tecnología esté tan lista como dice.

El Lilium elimina el tipo de herramientas que usan los aviones convencionales para controlar su movimiento, incluido el estabilizador vertical, los alerones o el elevador. En su lugar, se basa en una computadora de control de vuelo que inclinará los motores en diferentes direcciones.

Lilium

En lo que respecta al nuevo avión en sí, Lilium ha abandonado los motores estándar que impulsaron su antiguo prototipo en favor de los que diseñó. Está hecho de materiales de calidad aeroespacial, a diferencia de una variedad de piezas hechas a mano, generalmente diseñadas a partir de técnicas de creación de prototipos. Wiegand dice que el cambio de dos asientos en el prototipo a cinco ayudará al nuevo sistema a lograr eficiencias y economías de escala al proporcionar transporte a más pasajeros con cada vuelo. La compañía es cautelosa con las especificaciones técnicas, pero dice que la batería tiene aproximadamente el tamaño de lo que encontraría en un automóvil eléctrico.

"En menos de dos años hemos podido diseñar, construir y volar con éxito un avión que servirá como nuestra plantilla para la producción en masa", dice Wiegand.

Sin embargo, los escépticos han argumentado que la decisión de Lilium de combinar la propulsión y el control en un solo mecanismo compromete la capacidad de cualquiera de los dos para funcionar de manera eficiente. "No creemos que ese sea el caso", dijo un portavoz de la compañía en un correo electrónico, argumentando que tener 36 motores controlados de forma independiente ofrece un mejor control y una mejor redundancia. La aeronave también utiliza una computadora de control de vuelo de triple redundancia y 12 flaps independientes. Su forma permite el deslizamiento en caso de una falla total de energía, y llevará un paracaídas balístico por si acaso.

Pero entre los muchos desafíos que enfrentan las más de 200 compañías en la búsqueda de la aeromovilidad, el ruido podría ser un obstáculo tan alto como la economía o la seguridad. Los aviones de elevación vertical tienen que mover una gran cantidad de aire para maniobrar a baja velocidad y flotar, y eso significa hacer una raqueta seria, especialmente si tienes un montón en una zona urbana. Lilium dice que sus ventiladores canalizados no solo absorben y amortiguan el ruido general de la aeronave, sino que también minimizan el zumbido agudo adicional que proviene del uso de palas más pequeñas. En general, dice la compañía, el diseño permitirá a la aeronave "mezclarse con el fondo de una escena urbana típica".

Con el primer vuelo ahora como un recuerdo, Lilium ejecutará su aeronave a través de maniobras cada vez más complejas, incluida la transición entre el vuelo vertical y horizontal, que corre entre ciudades, en condiciones climáticas adversas y con una variedad de grados de automatización. Si todo va bien, los pasajeros experimentarán los vuelos en pruebas muy por delante del objetivo de 2025 para un servicio completamente operativo.


Más grandes historias de CABLEADO