Los Estados del Golfo aflojan las reglas de visas en la apuesta por las habilidades extranjeras y el capital para impulsar las economías dormidas



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Un grupo de 73 extranjeros se ha convertido en el primero en beneficiarse del último esfuerzo de Arabia Saudita para abrir su economía, después de obtener visas de "residencia premium".

Están pagando generosamente por el privilegio. Una "tarjeta verde" permanente (como a veces se les llama) cuesta una tarifa única de SR800,000 ($ 213,000), mientras que la versión renovable de un año le costará SR100,000. A cambio, el gobierno saudí promete que a los titulares de permisos les resultará más fácil obtener licencias comerciales, comprar propiedades y pasar de un empleo a otro. También podrán emitir sus propias visas de entrada y salida y obtener visas de visita para los miembros de la familia.

Es una ganga que muchos parecen dispuestos a tomar. El CEO de Premium Residency Center, Bandar Al-Ayed, dijo que su equipo ha recibido miles de aplicaciones desde que lanzó su portal en línea en junio.

La primera cohorte en ser aprobada es una mezcla de personas que ya viven en el reino y otras que desean venir del extranjero. Comprenden 19 nacionalidades y sus trabajos incluyen inversores, médicos e ingenieros.

Como sugiere ese breve perfil, Arabia Saudita no está tratando de atraer a una gama particularmente amplia de personas con sus nuevas visas. Quiere atraer a los extranjeros con dinero y habilidades, que se necesitan desesperadamente para Visión 2030, la estrategia de reforma económica defendida por el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman.

Arabia Saudita está lejos de estar sola en esto. El débil crecimiento económico y la necesidad de diversificarse de los ingresos del petróleo y el gas significa que los países del Golfo se están trepando unos sobre otros para atraer a aquellos con capital para invertir y conocimiento para transmitir a los locales.

Incluso Irán está haciendo lo que puede para hacerse más atractivo. Es posible que no esté en la parte superior de la lista de lugares a los que se dirigen muchos inversores de flotas en estos días, pero la economía del país, deprimida por las sanciones, necesita capital extranjero más que nunca para mantener las cosas en movimiento.

A finales de julio, Irán El Ministerio del Interior anunció que cualquier persona que invierta al menos $ 250,000 podría recibir un plazo de cinco años permiso de residencia. Igualmente útil, un mes antes, el presidente Hassan Rouhani le dijo a los guardias fronterizos que dejaran de marcar los pasaportes de los visitantes con sellos de entrada y salida, un truco que Israel también usa para ayudar a sus visitantes a evitar atención no deseada al cruzar otras fronteras.

Muchos países del Golfo han ofrecido durante mucho tiempo a personas ajenas a la vida libres de impuestos a cambio de su trabajo, pero los extranjeros solo eran bienvenidos mientras tuvieran un trabajo. En estos días, en un momento de altas tensiones políticas, los gobiernos tienen que trabajar mucho más para atraer a los empresarios. De ahí la prisa por aflojar las reglas de la visa, reducir las tarifas y, en general, parecer más acogedor.

Desde mayo, los Emiratos Árabes Unidos han otorgado "visas de oro" a inversores y otras personas solicitadas, ofreciéndoles una residencia de cinco y diez años a cambio de invertir al menos 5 millones de AED ($ 1.4 millones) o 10 millones de AED respectivamente. Unas 6.800 de las visas se entregarán en total. Los lugareños señalan que la mayoría de los primeros beneficiarios ya estaban dentro del país, por lo que parece una recompensa por la lealtad más que una forma de atraer nuevas caras, pero eso puede cambiar con el tiempo.

El 12 de noviembre, el gobernante de Dubai, Sheikh Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, dijo que hasta el momento se había otorgado la residencia a largo plazo a 2.500 científicos, investigadores, innovadores e inversores. "Les damos la bienvenida entre nosotros", dijo. tuiteó.

Qatar, que ha tenido que hacer frente al boicot comercial de Bahrein, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Egipto desde junio de 2017, está compitiendo en el mismo mercado. Inmediatamente después de que se anunció el boicot, comenzó a ofrecer entrada sin visa a docenas de nacionalidades más. Ahora está entre los diez países más abiertos en el mundo, según la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas. En septiembre del año pasado, Qatar afirmó ser el primer estado del CCG en ofrecer residencia permanente a extranjeros, aunque solo se ofrecerían 100 permisos por año. El 16 de septiembre de este año, Emir Sheikh Tamim Bin Hamad Al-Thani emitió un decreto que ofrecía permisos de residencia de cinco años para los inversores, aunque el anuncio no decía cuánto necesitarían comprometerse.

La tendencia liberalizadora está llegando a áreas cerradas durante mucho tiempo a los forasteros, como la propiedad y la industria totémica de petróleo y gas. A principios de este año, el gabinete de Qatar aprobó un plan para permitir que los extranjeros posean casas en el país. Bahrein, que junto con Omán tiene la economía más débil entre los estados del Golfo Arábigo, anunció durante el verano que permitiría a las compañías internacionales tomar posesión de las filiales de perforación de petróleo y gas. Riad está avanzando lentamente hacia la venta de una participación minoritaria en la compañía más rentable del mundo, el gigante petrolero Saudi Aramco. Otras industrias también se están abriendo. En julio, los EAU anunciaron que permitiría el 100% de propiedad extranjera en 122 actividades comerciales.

Las empresas locales también se están beneficiando de la carrera para ser más pro-negocios. Los EAU han lanzado varias oleadas de reducción de tarifas en los últimos años. En julio, cortó o tarifas canceladas en 1,500 servicios gubernamentales, incluidos aquellos para emitir permisos de trabajo y enmendar contratos de trabajo. Las autoridades dijeron que actuaron después de estudiar las tarifas cobradas en los países vecinos. Otros están respondiendo en especie. El 5 de agosto, el gobierno de Bahrein cancelado honorarios en 200 servicios.

Algunos lugareños prominentes están presionando para obtener aún más asistencia, no solo para compensar los nervios de los inversores derivados de las tensiones políticas regionales. A principios de agosto, el destacado empresario de Dubai, Khalaf Al-Habtoor, señaló en Twitter que las condiciones políticas estaban provocando "temor de los inversores en los Emiratos Árabes Unidos y Dubai". Entre sus soluciones propuestas, dijo "es muy importante reconsiderar la abolición de un gran número de honorarios e impuestos ".

Sin embargo, hay otro lado de esto. Si bien los países del Golfo están interesados ​​en atraer a propietarios de negocios extranjeros adinerados y aquellos con habilidades en demanda, son mucho más ambivalentes, y a veces francamente hostiles, para los trabajadores expatriados más humildes que trabajan en obras de construcción o en trabajos de servicio de bajo estatus. Ante el ambiente hostil, millones están regresando a sus países de origen, dejando atrás trabajos que a los locales no les entusiasma llenar y que los extranjeros adinerados tienen la misma probabilidad de rechazar.

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Un grupo de 73 extranjeros se ha convertido en el primero en beneficiarse del último esfuerzo de Arabia Saudita para abrir su economía, después de obtener visas de "residencia premium".

Están pagando generosamente por el privilegio. Una "tarjeta verde" permanente (como a veces se les llama) cuesta una tarifa única de SR800,000 ($ 213,000), mientras que la versión renovable de un año le costará SR100,000. A cambio, el gobierno saudí promete que a los titulares de permisos les resultará más fácil obtener licencias comerciales, comprar propiedades y pasar de un empleo a otro. También podrán emitir sus propias visas de entrada y salida y obtener visas de visita para los miembros de la familia.

Es una ganga que muchos parecen dispuestos a tomar. El CEO de Premium Residency Center, Bandar Al-Ayed, dijo que su equipo ha recibido miles de aplicaciones desde que lanzó su portal en línea en junio.

La primera cohorte en ser aprobada es una mezcla de personas que ya viven en el reino y otras que desean venir del extranjero. Comprenden 19 nacionalidades y sus trabajos incluyen inversores, médicos e ingenieros.

Como sugiere ese breve perfil, Arabia Saudita no está tratando de atraer a una gama particularmente amplia de personas con sus nuevas visas. Quiere atraer a los extranjeros con dinero y habilidades, que se necesitan desesperadamente para Visión 2030, la estrategia de reforma económica defendida por el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman.

Arabia Saudita está lejos de estar sola en esto. El débil crecimiento económico y la necesidad de diversificarse de los ingresos del petróleo y el gas significa que los países del Golfo se están trepando unos sobre otros para atraer a aquellos con capital para invertir y conocimiento para transmitir a los locales.

Incluso Irán está haciendo lo que puede para hacerse más atractivo. Es posible que no esté en la parte superior de la lista de lugares a los que se dirigen muchos inversores de flotas en estos días, pero la economía del país, deprimida por las sanciones, necesita capital extranjero más que nunca para mantener las cosas en movimiento.

A finales de julio, Irán El Ministerio del Interior anunció que cualquier persona que invierta al menos $ 250,000 podría recibir un permiso de residencia de cinco años. Igualmente útil, un mes antes, el presidente Hassan Rouhani le dijo a los guardias fronterizos que dejaran de marcar los pasaportes de los visitantes con sellos de entrada y salida, un truco que Israel también usa para ayudar a sus visitantes a evitar atención no deseada al cruzar otras fronteras.

Muchos países del Golfo han ofrecido durante mucho tiempo a personas ajenas a la vida libres de impuestos a cambio de su trabajo, pero los extranjeros solo eran bienvenidos mientras tuvieran un trabajo. En estos días, en un momento de altas tensiones políticas, los gobiernos tienen que trabajar mucho más para atraer a los empresarios. De ahí la prisa por aflojar las reglas de la visa, reducir las tarifas y, en general, parecer más acogedor.

Desde mayo, los Emiratos Árabes Unidos han otorgado "visas de oro" a inversores y otras personas solicitadas, ofreciéndoles una residencia de cinco y diez años a cambio de invertir al menos 5 millones de AED ($ 1.4 millones) o 10 millones de AED respectivamente. Unas 6.800 de las visas se entregarán en total. Los lugareños señalan que la mayoría de los primeros beneficiarios ya estaban dentro del país, por lo que parece una recompensa por la lealtad más que una forma de atraer nuevas caras, pero eso puede cambiar con el tiempo.

El 12 de noviembre, el gobernante de Dubai, Sheikh Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, dijo que hasta el momento se había otorgado la residencia a largo plazo a 2.500 científicos, investigadores, innovadores e inversores. "Les damos la bienvenida entre nosotros", dijo. tuiteó.

Qatar, que ha tenido que hacer frente al boicot comercial de Bahrein, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Egipto desde junio de 2017, está compitiendo en el mismo mercado. Inmediatamente después de que se anunció el boicot, comenzó a ofrecer entrada sin visa a docenas de nacionalidades más. Actualmente se encuentra entre los diez países más abiertos del mundo, según la Organización Mundial del Turismo de la ONU. En septiembre del año pasado, Qatar afirmó ser el primer estado del CCG en ofrecer residencia permanente a extranjeros, aunque solo se ofrecerían 100 permisos por año. El 16 de septiembre de este año, Emir Sheikh Tamim Bin Hamad Al-Thani emitió un decreto que ofrecía permisos de residencia de cinco años para los inversores, aunque el anuncio no decía cuánto necesitarían comprometerse.

La tendencia liberalizadora está llegando a áreas cerradas durante mucho tiempo a los forasteros, como la propiedad y la industria totémica de petróleo y gas. A principios de este año, el gabinete de Qatar aprobó un plan para permitir que los extranjeros posean casas en el país. Bahrein, que junto con Omán tiene la economía más débil entre los estados del Golfo Arábigo, anunció durante el verano que permitiría a las compañías internacionales tomar posesión de las filiales de perforación de petróleo y gas. Riad está avanzando lentamente hacia la venta de una participación minoritaria en la compañía más rentable del mundo, el gigante petrolero Saudi Aramco. Otras industrias también se están abriendo. En julio, los EAU anunciaron que permitiría el 100% de propiedad extranjera en 122 actividades comerciales.

Las empresas locales también se están beneficiando de la carrera para ser más pro-negocios. Los EAU han lanzado varias oleadas de reducción de tarifas en los últimos años. En julio, recortó o canceló las tarifas de 1.500 servicios gubernamentales, incluidos los de emisión de permisos de trabajo y la modificación de contratos de trabajo. Las autoridades dijeron que actuaron después de estudiar las tarifas cobradas en los países vecinos. Otros están respondiendo en especie. El 5 de agosto, el gobierno de Bahrein canceló las tarifas de 200 servicios.

Algunos lugareños prominentes están presionando para obtener aún más asistencia, no solo para compensar los nervios de los inversores derivados de las tensiones políticas regionales. A principios de agosto, el destacado empresario de Dubai, Khalaf Al-Habtoor, señaló en Twitter que las condiciones políticas estaban provocando "temor de los inversores en los Emiratos Árabes Unidos y Dubai". Entre sus soluciones propuestas, dijo "es muy importante reconsiderar la abolición de un gran número de honorarios e impuestos ".

Sin embargo, hay otro lado de esto. Si bien los países del Golfo están interesados ​​en atraer a propietarios de negocios extranjeros adinerados y aquellos con habilidades en demanda, son mucho más ambivalentes, y a veces francamente hostiles, para los trabajadores expatriados más humildes que trabajan en obras de construcción o en trabajos de servicio de bajo estatus. Ante el ambiente hostil, millones están regresando a sus países de origen, dejando atrás trabajos que los locales no están entusiasmados por llenar y que los extranjeros ricos tienen más probabilidades de rechazar.