ObjectiveEd está construyendo un mejor plan de estudios digital para niños con discapacidades visuales – TechCrunch


Los niños con discapacidades visuales luchan por obtener una sólida educación K-12 por muchas razones, por lo que cuantas más herramientas tengan sus maestros para impartir habilidades y conceptos básicos, mejor. ObjectiveEd es una empresa nueva que apunta a capacitar a maestros y niños con una serie de juegos de aprendizaje accesibles a todos los niveles de visión, junto con herramientas para rastrear y promover el progreso.

Algunas de las razones por las que los niños con discapacidad visual no reciben la educación que merecen son obvias, por ejemplo, que la lectura y la escritura son más lentas y más difíciles para ellos que para los niños videntes. Pero otras razones son menos obvias, por ejemplo, que los maestros tienen un tiempo y recursos limitados para dedicar a estos estudiantes con necesidades especiales cuando sus aulas abarrotadas ya exigen más de lo que pueden ofrecer.

La tecnología no es la solución, pero tiene que ser parte de la solución, porque la tecnología es muy poderosa y los niños la adoptan de forma natural. No hay razón para que una persona ciega de 8 años no pueda ser también nativa digital como sus compañeros, y eso representa una oportunidad para los maestros y los padres.

Esta oportunidad está siendo perseguida por Marty Schultz, quien ha pasado los últimos años como jefe de una compañía que hace juegos dirigidos a la audiencia con discapacidades visuales, y en el proceso vio el potencial de adaptar ese trabajo para propósitos más directamente educativos.

"A los niños no les gusta estudiar y no les gusta hacer su tarea", me dijo. "Sólo quieren jugar videojuegos".

Es difícil discutir con eso. Cierto de muchos adultos también, para el caso. Pero como Schultz señala, esto es algo que los educadores se han dado cuenta en los últimos años y han beneficiado a todos.

"Casi todos los maestros de educación regular usan juegos digitales educativos en sus aulas y aproximadamente el 20% lo usa todos los días", explicó. “La mayoría de los maestros reportan un aumento en el compromiso de los estudiantes cuando usan videojuegos educativos. La gamificación funciona porque los alumnos son dueños de su aprendizaje. Tienen la libertad de fallar, y lo intentan de nuevo, hasta que tengan éxito. Al hacer esto, los estudiantes descubren la motivación intrínseca y aprenden sin darse cuenta ".

Después de haber aprendido a escribir, apuntar y hacer clic, hacer geometría e identificar países a través de juegos, soy un producto de este mismo proceso, y muchos de ustedes probablemente lo sean también. Es una gran manera para que los niños se enseñen a sí mismos. Pero, ¿cuántos de esos juegos serían jugables por un niño con discapacidad visual o ceguera? Prácticamente ninguno.

Retenido

Resulta que estos niños, al igual que otros con discapacidades, son frecuentemente dejados atrás a medida que la corriente de la tecnología levanta los barcos de todos los demás. El hecho es que es difícil y lleva mucho tiempo crear juegos accesibles dirigidos a cosas como la alfabetización en braille y la navegación ciega de salas y calles, por lo que los desarrolladores no han podido hacerlo de manera rentable y los profesores se quedan con la idea de cómo juzgar -rigir recursos existentes o, más probablemente, recurrir a métodos probados y verdaderos como hojas de trabajo impresas, instrucción en persona y pruebas habladas.

Y como el tiempo del maestro es limitado y los instructores capacitados en el aprendizaje de personas con problemas de visión son escasos en el campo, estos métodos obsoletos también son difíciles de atender a las necesidades individuales de los estudiantes. Por ejemplo, un niño puede ser bueno en matemáticas pero carece de habilidades de direccionalidad. Debe elaborar un “plan de educación individual” (IEP) que explique (entre otras cosas) esto y qué pasos deben tomarse para mejorar, luego haga un seguimiento de esas mejoras. ¡Lleva mucho tiempo y es difícil! La idea detrás de ObjectiveEd es crear juegos que enseñen estas habilidades básicas y una plataforma para rastrear y documentar el progreso, así como ajustar las lecciones al individuo.

Se puede ver cómo funciona esto en un juego como Barnyard, que al igual que todos los juegos de ObjectiveEd, ha sido diseñado para ser jugado por niños ciegos, con baja visión o con visión completa. El juego hace que el estudiante encuentre un animal en un gran corral y luego lo arrastre en una dirección específica. Los niveles más fáciles pueden ser a la izquierda y a la derecha, luego pasar a las direcciones cardinales, luego a las direcciones del reloj o incluso a los grados.

"Si el objetivo del IEP es 'El niño entenderá de izquierda a derecha y tendrá éxito en la realización de esta tarea el 90% del tiempo', el maestro primero introducirá estos conceptos y trabajará con el niño durante su sesión semanal", dijo Schultz. Ese es el tipo de instrucción práctica que ya reciben. “El niño juega a Barnyard en la escuela y en la casa, golpeando a la izquierda y a la derecha, ganando puntos y recibiendo ánimo, durante toda la semana. El tablero muestra cuánto tiempo juega cada niño, con qué frecuencia y su nivel de éxito ".

Eso es genial para la documentación de los documentos obligatorios del IEP, y la dificultad también se puede cambiar sobre la marcha:

“El profesor puede configurar el juego para que se vuelva más difícil o más rápido de forma automática, o pasar al siguiente nivel de complejidad automáticamente (como nunca repetir el aviso cuando el niño vacila). O la maestra puede mantener al niño en el nivel actual y adelantarlo cuando crea que es apropiado ".

Esto no pretende ser una educación K-12 completa en una aplicación para tableta. Pero ayuda a cerrar la brecha entre los niños que pueden jugar Mavis Beacon o lo que sea en las computadoras de la escuela y los niños con discapacidad visual que no pueden.

Medidas practicas

Es importante destacar que la plataforma no se está desarrollando sin la ayuda de expertos, o, como es realmente muy importante, sin un plan de negocios.

"Hemos desarrollado relaciones con varias escuelas para ciegos, así como con líderes de la comunidad para crear juegos educativos que abordan habilidades importantes", dijo Schultz. “Trabajamos tanto con investigadores universitarios como con profesores experimentados de estudiantes con discapacidades visuales, y con especialistas certificados en orientación y movilidad. Nos sorprendió la cantidad de habilidades y currículos que los maestros realmente necesitan ”.

Basándose en sus sugerencias, por ejemplo, la compañía ha creado dos juegos para enseñar los gestos del iPhone y el rotor VoiceOver de accesibilidad. Esta puede ser una tecnología patentada de Apple, pero es algo que estos niños necesitan saber cómo usar, al igual que necesitan hacer una búsqueda en Google, usar un mouse sin poder ver la pantalla y otras tareas informáticas comunes. . ¿Por qué no aprenderlo en un juego como las otras cosas?

Hacer avances tecnológicos está muy bien, pero hacerlo mientras se construye un negocio sostenible es otra cosa que muchas empresas de educación no han podido abordar. Afortunadamente, los sistemas de las escuelas públicas en realidad tienen un dinero significativo reservado específicamente para estudiantes con necesidades especiales, y los productos que mejoran los resultados educativos se buscan y pagan activamente. Estos fondos estatales y federales no se pueden desviar para usarlos con el resto de la clase, por lo que si no hay nada en qué gastarlos, no se utilizarán.

ObjectiveEd tiene la ventaja de que se implementa fácilmente sin mucho hardware o software especializado. Se ejecuta en iPads, que son bastante comunes en las escuelas y los hogares, y el tablero de mandos es simple en la web. Aunque eventualmente puede interactuar con hardware especializado como lectores de Braille, no es necesario para muchos de los juegos y lecciones, por lo que también reduce la barra de implementación.

El plan por ahora es finalizar y probar la interfaz y construir la biblioteca de juegos. ObjectiveEd no está listo para el lanzamiento, pero es importante construirlo con comentarios constantes de estudiantes, maestros y expertos. Con suerte, en un año o dos, los jóvenes con discapacidades visuales en una escuela cerca de usted podrían tener una nueva plataforma divertida para aprender y jugar.

"ObjectiveEd existe para ayudar a los maestros, padres y escuelas a adaptarse a esta nueva era de aprendizaje gamificado para estudiantes con discapacidades, comenzando con estudiantes ciegos y con discapacidades visuales", dijo Schultz. "Creemos firmemente que un software bien diseñado combinado con una tecnología" lista para usar "hace que todo esto sea posible. El bajo costo de la tecnología realmente ha revolucionado las posibilidades de mejorar la educación ".