Pronto podrás ejecutar aplicaciones de Linux en cualquier Chromebook


Microsoft anunció esta semana que traerá el corazón del sistema operativo de código abierto Linux a Windows. Para no quedarse atrás, Google dice que todos los futuros Chromebook podrán ejecutar aplicaciones de Linux.

Los Chromebook ejecutan un sistema operativo, ChromeOS, que se basa en el kernel de Linux, pero que originalmente fue diseñado para ejecutar solo el navegador web Google Chrome. Eso significaba que solo podías usar aplicaciones web. Eso cambió en 2016 cuando Google anunció el soporte para instalar aplicaciones escritas para su otro sistema operativo basado en Linux, Android. Luego, el año pasado, la compañía presentó una característica llamada Crostini que permite a los usuarios instalar otras aplicaciones de Linux también. Pero Crostini solo era compatible con algunos Chromebook, como el Pixelbook, el producto estrella de Google. En su conferencia de desarrolladores de E / S esta semana, ZDnet informa, Google anunció que todos los nuevos Chromebooks serán compatibles con Crostini.

Durante mucho tiempo ha sido posible instalar Linux en un Chromebook, pero solía requerir la anulación de algunas de las funciones de seguridad del dispositivo, lo que podría hacer que su Chromebook sea menos seguro. También tomó un poco de retoques. Con Crostini, Google hace posible ejecutar fácilmente aplicaciones de Linux sin comprometer su Chromebook.

¿Por qué molestarse? A los usuarios promedio les puede resultar útil ejecutar aplicaciones de Linux como la alternativa de Photoshop Gimp o la alternativa de Microsoft Office LibreOffice, o jugar juegos usando Steam. Pero la audiencia real para Crostini parece ser los programadores, que pueden usarlo para escribir y probar aplicaciones web y aplicaciones Android desde ChromeOS.

De acuerdo con la página de Crostini de Google, el sistema funciona ejecutando una versión optimizada de Linux llamada Termina dentro de lo que se llama una máquina virtual. Esto es exactamente como suena: una simulación de una computadora que se puede usar para ejecutar sistemas operativos y otro hardware. Dentro de Termina, puede ejecutar aplicaciones Linux dentro de "contenedores", que son similares a las máquinas virtuales, pero virtualizan solo partes de un sistema operativo. Básicamente, utilizarías Crostini para ejecutar otra versión, o "distribución" de Linux, como Ubuntu o Red Hat's Fedora, dentro de un contenedor dentro de una máquina virtual.

Hay algunas limitaciones. La ejecución de software dentro de un contenedor dentro de una máquina virtual contribuirá en gran medida a proteger el sistema operativo subyacente del malware, pero no protegerá los datos almacenados en un contenedor. En otras palabras, si sus credenciales bancarias se almacenan en una aplicación que está ejecutando en un contenedor, y ese contenedor se infecta con malware, no hay nada que ChromeOS pueda hacer al respecto.

La compartimentación extrema también puede romper características de algunas aplicaciones. Por ejemplo, la página de Crostini señala que los usuarios no podrán acceder a los micrófonos de sus computadoras desde contenedores, al menos por ahora. Tampoco podrá ejecutar otras máquinas virtuales desde Termina, por lo que no podrá ejecutar Windows dentro de una máquina virtual. Sin embargo, es posible que pueda ejecutar aplicaciones de Windows utilizando el emulador de Windows Wine.


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