'Robopets' traen compañerismo a hogares de ancianos


Para otros, solo sostener y acariciar al robopet los "regresó a un espacio en su vida donde se sienten amados", como lo puso en el estudio un cuidador de un asilo de ancianos.

En cuanto a si el robot se sentía "real", el miembro de la familia de un residente dijo que "no importa, porque puedo ver que el gato robótico tiene un impacto en la calidad de vida de mi padre".

Además de sus otros beneficios, los robopets parecían impulsar la interacción social con otros residentes, miembros de la familia y el personal, a menudo actuando como un desencadenante de la conversación, según la investigación.

Por supuesto, no todos los residentes de hogares de ancianos estaban entusiasmados con el robopet. Algunos los ignoraron o incluso reaccionaron negativamente, y otros se desanimaron por su artificialidad.

Eso significa que la capacitación específica del personal sobre el mejor uso de los dispositivos debería ayudar a los residentes a aprovechar al máximo la tecnología, sugirieron Abbott y sus colegas.

Por ejemplo, saber si a una persona le gustan los animales o si alguna vez tuvo mascotas es probable que afecte la cantidad que se involucran con un robopet, dijo el equipo.

La conclusión es que "no siempre es posible tener un gato o un perro en un hogar de cuidado, por lo que los robopets pueden ofrecer una buena alternativa", concluyó la coautora del estudio Noreen Orr.

"Por supuesto, los robopets no son un sustituto para la interacción humana", dijo, "pero nuestra investigación muestra que para aquellos que eligen comprometerse con ellos, pueden tener una variedad de beneficios".

Por su parte, Carney dijo que las preguntas siguen alrededor de los beneficios de la tecnología.

Por ejemplo, aunque los beneficios emocionales para algunos residentes parecen claros, "no sabemos si esto [technology] disminuye el uso de medicamentos o cualquier otro resultado de salud ", dijo. Además, se necesita más estudio sobre" qué población de pacientes tiene el mejor compromiso y beneficio ", dijo Carney.

Y hay otro inconveniente, por ahora: Robopets puede ser prohibitivamente caro. Sin embargo, "una nueva ola de robopets más asequibles puede hacer que sean más accesibles a los hogares de cuidado", cree Orr.

El estudio, que no recibió fondos de la industria privada, se publicó el 9 de mayo en la Revista Internacional de Enfermería de Personas Mayores.