Rogue 'Immune Cell X' είναι ένα εντελώς νέο είδος κυττάρου. Μπορεί να προκαλέσει τον διαβήτη τύπου 1.



Οι επιστήμονες έχουν ανακαλύψει έναν μυστηριώδη πληθυσμό προηγουμένως άγνωστα κύτταρα κρύβεται στο ανθρώπινο σώμα, σύμφωνα με νέα μελέτη.

Ο αινιγματικός νέος τύπος κυττάρου, που ονομάζεται ανοσοκύτταρο Χ, είναι μια αλλαγή που μπορεί να δράσει ως δύο άλλοι τύποι κυττάρων. Και αυτό το αδίστακτο υβριδικό κύτταρο μπορεί να πυροδοτήσει διαβήτη τύπου 1.

Οι επιστήμονες πιστεύουν από καιρό ότι τα υβριδικά κύτταρα όπως αυτά δεν θα μπορούσαν να υπάρχουν. Ο πληθυσμός αυτών των κυττάρων είναι πιθανώς μικροσκοπικός. ίσως λιγότερα από 7 στα 10.000 λευκά αιμοσφαίρια, δήλωσε ο συγγραφέας της μελέτης Abdel-Rahim A. Hamad, αναπληρωτής καθηγητής παθολογίας στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins της Βαλτιμόρης.

Αλλά μπορούν να διαδραματίσουν ένα μεγάλο ρόλο στην ανάπτυξη της αυτοανοσίας.

"Είναι πολύ σπάνιες, αλλά πιστεύουμε ότι είναι πολύ ισχυροί", δήλωσε ο Hamad στο Live Science.

Σχετιζομαι με: 11 Εκπληκτικά γεγονότα για το ανοσοποιητικό σύστημα

Ανοσολογική καταρράκτη

Κανονικά, λευκά αιμοσφαίρια περιπολούν το σώμα, καταπιούν ξένους εισβολείς όπως βακτήρια ή ιούς. Μετά την πέψη αυτών των εισβολέων σε μικροσκοπικά θραύσματα, τα λευκά αιμοσφαίρια εμφανίζουν ένα από αυτά τα αφομοιωμένα θραύσματα ή το αντιγόνο στην κυτταρική επιφάνεια.

Δύο τύποι λευκών αιμοσφαιρίων – Β και Τ κύτταρα – είναι απίστευτα ισχυρά εργαλεία στο οπλοστάσιο του ανοσοποιητικού συστήματος. Τα Β κύτταρα στροβιλίζουν δισεκατομμύρια εξατομικευμένα αντισώματα, τα οποία δεσμεύονται μοναδικά σε συγκεκριμένα αντιγόνα. Τα Killer Τ κύτταρα καταστρέφουν τα κύτταρα που εμφανίζουν συγκεκριμένα αντιγόνα και τα κύτταρα Β και Τ μπορούν να ενεργοποιηθούν μεταξύ τους, δημιουργώντας έναν ισχυρό βρόχο ανατροφοδότησης.

Το κλειδί για όλες αυτές τις διαδικασίες είναι μια ειδική πρωτεΐνη που βρίσκεται στην εξωτερική επιφάνεια των ανοσοκυττάρων, που ονομάζεται κύριο σύμπλεγμα ιστοσυμβατότητας (MHC), όπου βρίσκεται η αποθήκη αντιγόνου. Τα Β κύτταρα δεσμεύουν το αντιγόνο με το MHC και οι υποδοχείς των Τ κυττάρων στη συνέχεια δεσμεύουν αυτό το σύμπλεγμα MHC-αντιγόνου και ενεργοποιούν τα Τ κύτταρα.

Σε αυτοάνοσες ασθένειες, η διαδικασία αυτή καταστρέφεται και οι κυψέλες του σώματος μπερδεύονται με ξένους εχθρούς. Στον διαβήτη τύπου 1, το ανοσοποιητικό σύστημα καταστρέφει ανελέητα τα βήτα κύτταρα στο πάγκρεας που κάνουν την ορμόνη ινσουλίνη. Χωρίς ινσουλίνη, το σώμα δεν μπορεί να χρησιμοποιήσει την ενέργεια στα τρόφιμα, και ένα άτομο τελικά θα πεθάνει.

Αλλά τι προκαλεί αρχικά αυτή την επίθεση, και πώς γίνεται ασταμάτητη; Οι προηγούμενες εργασίες πρότειναν ότι το σώμα με κάποιο τρόπο βλέπει το μόριο της ινσουλίνης ως ξένο και αυτό προκαλεί διαβήτη τύπου 1. Και τα άτομα που διατρέχουν υψηλό κίνδυνο της νόσου συχνά κάνουν λίγο διαφορετικές εκδοχές των πρωτεϊνών MHC.

Αλλά αυτό ήταν ένα γρίφο, γιατί ινσουλίνη δεν συνδέεται καλά με αυτές τις εκδόσεις υψηλού κινδύνου του MHC, πράγμα που σημαίνει ότι θεωρητικά δεν πρέπει να προκαλέσει ισχυρή αυτοάνοση επίθεση, δήλωσε ο Hamad.

Ισχυρή ανοσοποιητική σκανδάλη

Στη νέα μελέτη, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Cell, ο Hamad και οι συνεργάτες του βρήκαν έναν πιθανό ένοχο. Χρησιμοποιώντας δείγματα αίματος τόσο από υγιείς ανθρώπους όσο και από άτομα με διαβήτη τύπου 1 καθώς και προσομοιώσεις ηλεκτρονικών κυττάρων Β και Τ, η ομάδα διαπίστωσε την ύπαρξη ενός «κυττάρου Χ» που έχει υποδοχείς τόσο των κυττάρων Β όσο και των κυττάρων Τ.

Το κύτταρο Χ φαίνεται να είναι ένας εξαιρετικά ισχυρός οδηγός αυτοανοσίας. Το κύτταρο Χ ανέστρεψε αντισώματα που ενεργοποίησαν ισχυρά Τ κύτταρα σε δείγματα από άτομα με υψηλού κινδύνου MHC. Αυτό προκάλεσε τα Τ κύτταρα που έχουν αρχίσει να προσβάλλουν παγκρεατικά βήτα κύτταρα για να αρχίσουν να χωρίζουν σαν τρελά, είπε ο Hamad.

Η ομάδα βρήκε στοιχεία αυτών των λεγόμενων "αυτοαντιδρώντων" κυττάρων Χ σε δείγματα αίματος από εκείνα με διαβήτη τύπου 1, αλλά όχι σε υγιείς μάρτυρες.

Όχι ολόκληρη η ιστορία

Τα ευρήματα είναι ενδιαφέροντα, αλλά δεν μπορεί να είναι όλη η ιστορία, επειδή υπάρχουν καθαρά περιβαλλοντικοί παράγοντες για τον διαβήτη τύπου 1, δήλωσε ο Matthias von Herrath, διευθυντής του Κέντρου Διαβήτη Τύπου 1 στο Ινστιτούτο Ανοσολογίας του La Jolla, ο οποίος ήταν δεν συμμετείχε στη μελέτη.

Επιπλέον, "Δεν γνωρίζουμε αν υπάρχει ένα και μόνο συγκεκριμένο κύτταρο υπεύθυνο", δήλωσε ο von Herrath στο Live Science.

Για να ενισχυθεί πραγματικά η περίπτωση για τα κύτταρα Χ, οι μελέτες παρακολούθησης θα πρέπει να προσπαθήσουν να βρουν αυτά τα αδίστακτα υβριδικά κύτταρα σε ένα συγκεκριμένο τμήμα του σώματος που συνδέεται με τη νόσο – όπως παγκρέας ή το λεμφαδένες, πρόσθεσε ο von Herrath. Οι επιστήμονες θα ήθελαν επίσης να μάθουν πόσα από αυτά κρύβονται στο σώμα, είπε.

Και υπάρχει μια άλλη πιθανότητα: Αυτά τα κύτταρα Χ μοιάζουν τόσο με Β όσο και με κύτταρα Τ, επειδή είναι στην πραγματικότητα αυτά τα δύο κύτταρα και όχι ένα νέο, εξαιρετικά ισχυρό κύτταρο.

Οι επιστήμονες θα ήθελαν να διπλασιαστούν οι έλεγχοι ότι αυτό το κύτταρο Χ – το οποίο μοιάζει με ένα κύτταρο με δύο ρόλους – δεν είναι στην πραγματικότητα δύο "κελιά σε σφιχτή αγκαλιά", δήλωσε ο von Herrath.

Τούτου λεχθέντος, η μελέτη διεξήχθη προσεκτικά, με πολλές δοκιμές για να βεβαιωθείτε ότι δεν ήταν έτσι, είπε.

Ακόμα κι αν το αδίστακτο υβριδικό κύτταρο δεν είναι ολόκληρη η ιστορία πίσω από τον διαβήτη τύπου 1, «ακόμη και η εύρεση ενός κυττάρου συγκεκριμένου τύπου που θα ήταν κύριος ένοχος σε ορισμένες περιπτώσεις θα ήταν μια μεγάλη πρόοδος», δήλωσε ο von Herrath.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στις Ζωντανή επιστήμη.