WeWork está creando un fondo de $ 2.9 mil millones para comprar edificios que se arrendará a sí mismo


El CEO de WeWork, Adam Neumman, tiene un nuevo plan para la compañía de $ 47 mil millones que comparte oficinas: en lugar de subarrendar espacio en los edificios de otras personas, quiere que WeWork compre sus propios edificios.

WeWork anunció el miércoles que ha establecido un fondo de inversión llamado ARK que se usará para comprar propiedades comerciales que el fondo arrendará a WeWork. El fondo estará separado de WeWork y la mayor parte del dinero que invertirá provendrá de fuentes externas, según Bloomberg Businessweek, que informó por primera vez el nuevo fondo. Pero WeWork será el propietario mayoritario de ARK, dijo la compañía en un comunicado.

ARK tendrá $ 2.9 mil millones en efectivo para invertir, de los cuales $ 1 mil millones provendrán de Ivanhoé Cambridge, una compañía de bienes raíces canadiense, dijo Neumann a Business Insider.

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"Ahora que la gente cree en nosotros y está dispuesta a darnos dinero para comprar [properties], estamos muy felices de tener [partners] como Ivanhoé Cambridge ", dijo Neumann." Tenemos algunas de las instituciones más grandes del mundo, y no las defraudaremos ".

ARK representa un cambio de estrategia para WeWork.

Antes del lanzamiento de ARK, WeWork generalmente se enfocó en arrendar espacio a los propietarios de propiedades tradicionales en lugar de comprar y arrendar sus propias propiedades. La compañía normalmente subdivide el espacio que arrienda y lo subarrona a otras compañías, en su mayoría empresas nuevas.

Con esa estrategia, y con el respaldo del emprendimiento y otros inversionistas, WeWork se ha convertido en un jugador importante en el mercado inmobiliario. Ahora tiene unos 45 millones de pies cuadrados de espacio de oficinas en todo el mundo, aproximadamente la misma cantidad en todo el centro de Filadelfia, según un informe de Bloomberg separado.

Pero la expansión masiva de la compañía ha traído grandes costos. Perdió $ 1.9 mil millones el año pasado y en repetidas ocasiones tuvo que recaudar nuevos fondos para reponer sus arcas.

Neumann ha generado controversia al comprar personalmente participaciones en propiedades que luego arriendan espacio a WeWork. Aunque las transacciones han sido legales, ha sido acusado de participar en una especie de auto-trato que plantea interrogantes sobre conflictos de intereses.

Neumann está vendiendo propiedades a ARK

Como parte del establecimiento del nuevo fondo, Neumann planea contribuir con su interés en esas propiedades a WeWork, dijo Neumann a Business Insider. Se los venderá a ARK básicamente por el precio que pagó por ellos, le dijo a Bloomberg Businessweek.

"Lo que sea que posea que tenga algún contrato con WeWork se está mudando a WeWork", dijo a Business Insider. "Perderé dinero en esa transacción, pero la razón por la que no es un problema es porque soy un gran accionista de WeWork. WeWork soy yo; soy WeWork.

"Si es bueno para WeWork, es bueno para mí. La única visión de avanzar es una estrategia alineada".

Para estar seguro, transferir la propiedad a ARK no elimina las preocupaciones de conflicto de intereses, como señaló Bloomberg Businessweek. Lo que es bueno para los inversionistas externos en ARK, como qué edificios comprar, a qué arrendatarios potenciales arrendar y la tarifa de alquiler a cobrar, puede no ser bueno para WeWork y viceversa.

Aunque WeWork controlará el fondo, será supervisado por Steven Langman, quien se desempeñará como su presidente, dijo Neumann. Langman y su equipo lo llevarán a beneficio de los inversionistas del fondo, dijo.

"Tienen deberes fiduciarios hacia las personas de las que recaudan dinero", dijo Neumann. "Es su trabajo para comprar bienes raíces que va a hacer un retorno para sus inversores".

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